Crux

La Cruz
Crux
Crux constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Cruz en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
La Cruz
Nombre
en latín
Crux
Genitivo Crucis
Abreviatura Cru
Descripción
Introducida por Petrus Plancius
Superficie 68,4 grados cuadrados
0,166 % (posición 88)
Ascensión
recta
Entre 11 h 56,23 m
y 12 h 57,75 m
Declinación Entre -64,70° y -55,68°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 25° N
Parcial:
Entre 25° N y 34° N
Número
de estrellas
49 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Ácrux (mv 0,74)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 8
Objetos
Caldwell
3
Lluvias
de meteoros
Ninguna
Constelaciones
colindantes
2 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Mayo
[ editar datos en Wikidata]

Crux (la Cruz), normalmente referida como la Cruz del Sur para contrastarla con la Cruz del Norte, es una de las más famosas constelaciones modernas a pesar de ser la más pequeña de las 88 que integran la esfera celeste; según los límites imaginarios impuestos por la Unión Astronómica Internacional (UAI) en 1930. Esta constelación está compuesta por dos travesaños cruzados, uno de 4.2 y el otro de 5.4 grados de largo, y ocupa una zona de solo 68 grados cuadrados, por lo que cubre apenas 1/600 del cielo.[1]

Es útil para la orientación ya que permite determinar el punto cardinal sur: prolongando cuatro veces y media en línea recta el eje principal de la cruz, partiendo de su estrella más brillante «Acrux», el «pie» de la Cruz, se llega al polo sur celeste, el punto alrededor del cual gira en forma aparente la bóveda del cielo. Una vez hecha esta prolongación, basta bajar una vertical hacia la línea del horizonte y allí se encuentra con bastante precisión el sur geográfico. Si bien por su proximidad al polo sur celeste, la Cruz del Sur gira alrededor del mismo en forma ostensible durante el transcurso de la noche, no importa su posición para este procedimiento de localización, ya que su brazo mayor, al girar alrededor del polo celeste, siempre determina el lugar del mismo.[2]

La Cruz del Sur limita en tres de sus lados con la constelación Centaurus mientras que al sur lo hace con la de la Musca. Los griegos antiguos la crearon como parte de Centaurus, pero fue definida como un patrón estelar independiente en el siglo XVI, después de la expedición de Américo Vespucio a Sudamérica[3]​ en 1501. Vespucio trazó un mapa tanto de las dos estrellas Alpha Centauri y Beta Centauri como de las estrellas de la Cruz. Aunque los griegos antiguos conocieron estas estrellas, la precesión gradual las habría puesto debajo del horizonte europeo antes de la era cristiana, de modo que fueron olvidadas. Es probable que hacia el año 5000  a. C., al final de la última era glacial, Centaurus y la Cruz del Sur fueran visibles sobre el horizonte en la medianoche de primavera en la latitud del centro de Europa. La cruz que semeja es de tipo romano con un travesaño más largo que otro. Hace 2000 años, en tiempos del nacimiento de Jesús, a quien se le asociaría con el signo de la cruz romana, era visible desde la latitud de Jerusalén, de Mesopotamia y de Persia (en el sur del territorio ocupado por el Imperio parto) erguida sobre el horizonte en la medianoche de los días de febrero, de modo que pudo ser la estrella del niño o signo de Jesús (la cruz) que vieran los magos de oriente desde su país de origen y más tarde en su viaje desde Jerusalén a Belén que está a 10 kilómetros hacia el sur. Esto se puede comprobar en un simulador planetario como Stellarium. En la actualidad la constelación es visible al sur de los 25º de latitud norte y es circumpolar al sur de los 35º de latitud sur.

Características destacables

Cruz del Sur.

El astro más brillante de Crux es β Crucis —llamada Mimosa o Becrux—, una subgigante azul de tipo espectral B0.5V a 280 años luz de distancia. Tiene una compañera cercana cuyo período orbital es de 5 años, completando el sistema una tercera componente, una estrella pre-secuencia principal aún en proceso de formación.[7]

Numerosas estrellas de la constelación son miembros del subgrupo Centurus inferior-Crux, dentro de la Asociación estelar de Scorpius-Centaurus, la asociación estelar OB más cercana al sistema solar. Además de Mimosa, δ Crucis, ζ Crucis, λ Crucis y μ Crucis forman parte de la misma.[8]

Cúmulo abierto NGC 4755, conocido como «El Joyero».

Por el contrario, γ Crucis ( Gacrux) —tercera estrella más brillante de Crux—, es una gigante roja de tipo M3.5III y 3400  K de temperatura. Tiene un gran tamaño, siendo su diámetro 113 veces más grande que el Sol. Se piensa que puede estar acompañada por una enana blanca (está considerada una estrella de bario «leve»), pero la existencia de dicha compañera aún no ha sido confirmada.[9]​ Distante 88 años luz, es la gigante roja más cercana a la Tierra.

En Crux se localizan varias estrellas masivas y luminosas. CD Crucis es un sistema binario compuesto por una caliente estrella azul de tipo O5V y una estrella de Wolf-Rayet de tipo WN6; además, constituye una binaria eclipsante con un período orbital de 6,24 días. La estrella azul es 57 veces más masiva que el Sol y su acompañante tiene una masa de 48 masas solares.[14]

Entre los objetos de cielo profundo en la constelación se encuentra NGC 4755, un cúmulo abierto conocido como «El Joyero» que contiene alrededor de un centenar de estrellas. Con una edad de sólo 14 millones de años es uno de los cúmulos más jóvenes que se conocen. Se encuentra aproximadamente a 6440 años luz del sistema solar.

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