Croma

El color verde de la imagen original (primer plano) es reemplazado por otra imagen (fondo).

El croma o clave de color es una técnica audiovisual utilizada muy ampliamente tanto en cine, televisión y fotografía, que consiste en extraer un color de la imagen (usualmente el verde o el azul) y reemplazar el área que ocupaba ese color por otra imagen o video, con la ayuda de un equipo especializado o un ordenador. Esto se hace cuando es demasiado costoso o inviable rodar al personaje en el escenario deseado, o para evitar el laborioso recorte del personaje fotograma a fotograma (rotoscopia). Para que esto funcione, la ropa del actor o lo que esté delante del fondo no pueden ser del mismo color.[1]

Historia

Predecesores

Antes de que se utilizara la técnica conocida como desplazamiento de matte (travelling matte en inglés) y la impresión óptica, la doble exposición se utilizó para introducir elementos que no estaban presentes en la exposición inicial. Esto se hizo por medio de telones negros donde una pantalla verde sería utilizada hoy en día. George Albert Smith fue el primero en utilizar esta técnica en 1898. Así pues, en la película Asalto y robo de un tren (1903) de Edwin S. Porter se utilizó la doble exposición para añadir el paisaje que se tendría que ver desde las ventanas del tren.

Para que las figuras situadas delante del telón se pudieran mover, estas tenían que ser separadas manualmente del fondo negro de cada uno de los fotogramas. En el año 1918 Frank Williams patentó una técnica parecida utilizando el color negro, la cual fue muy usada en películas como El Hombre Invisible.

En los años 20, Walt Disney utilizó un fondo blanco para incluir actores humanos a sus dibujos animados como se puede ver en Las comedias de Alicia.

Croma azul

El método del croma azul fue desarrollado en los años 30 por el estudio RKO Radio Pictures. En la RKO, Linwood Dunn utilizó una versión primeriza del matte, que fue la creación de "pañuelos" con los cuales se llevaban a cabo las transiciones de capas, como si de un limpiaparabrisas se tratara. Esto se puede ver en películas como Volando hacia Río de Janeiro (1933). Larry Butler, con una escena en la que aparece un genio escapando de una botella en El ladrón de Bagdad (1940) fue el primero en utilizar correctamente el croma azul, lo cual le llevó a ganar el Óscar a los mejores efectos especiales ese mismo año. En 1950, Arthur Widmer, trabajando para la Warner Bros, empezó a investigar sobre la superposición de capas mediante una luz ultraviolada. También él empezó a desarrollar el uso del croma azul: una de sus primeras películas donde lo hizo fue en la adaptación de 1958 de la novela El viejo y el mar de Ernest Hemingway, protagonizada por Spencer Tracy.

Petro Vlahos fue galardonado con un Premio de la Académia en el año 1964 por la finura con que hizo uso de estas técnicas. La suya en particular destaca por la similitud de la mayoría de objetos reales en relación a la intensidad de los colores azul y verde. Zbigniew Rybczynski también hizo sus contribuciones a la tecnología del croma azul. Una impresora óptica con dos proyectores, una cámara de cine y un divisor de fajo sirvieron para combinar el actor delante de un croma azul juntamente con el fondo de la imagen. A principios de la década de 1970, tanto en la televisión británica como en la norteamericana se empezó a utilizar el croma verde en vez del azul para su priorización a la hora de llevar a cabo la selección de color. Durante la década de 1980 se empezaron a utilizar miniordenadores (conocidos hoy en día como servidores) para controlar la óptica de la impresora. Para la película El Imperio Contraataca, Richard Edlund requirió de una impresora óptica cuádruple con la que aceleró el proceso de forma considerable, además de ahorrar dinero. Recibió un Premio de la Académia por su innovación.

Durante décadas, las grabaciones de escenas que requerían un desplazamiento de matte para crear ciertos efectos especiales tenían que hacerse en espacios cerrados al público, de forma que ni el sujeto ni el fondo pudieran sufrir ningún cambio des de la perspectiva de la cámara. Más tarde, con las cámaras controladas por ordenador y con tecnología de control de movimiento (motion control en inglés) se alivió este problema.

Los meteorólogos en la televisión, a menudo, utilizan un monitor situado fuera del campo de la cámara donde pueden observar el resultado final de la composición en directo para ver qué es lo que están indicando con las manos en el croma que tienen justo detrás suyo. Una nueva técnica es la proyección de la composición final de una forma tenue sobre el croma de tal forma que no afecte al resultado final, haciendo que el meteorólogo se pueda mostrar más natural al público.

Algunas películas hacen un uso intensivo de la escenografía virtual para añadir fondos que son construidos íntegramente por imágenes generadas por ordenador (computer-generated imagery o CGI en inglés). De esta forma los actores pueden ser filmados por separado y después juntarse en la misma escena. En resumen, la escenografía virtual permite a los actores estar en cualquier sitio sin salir del estudio. Un claro ejemplo es la comedia Tosh.0, conocida por ser rodada íntegramente con un croma verde.

El desarrollo de los ordenadores también facilitó la incorporación de movimientos en rodajes compuestos, incluso cuando se utilizaban cámaras de mano. Se pueden colocar puntos de referencia encima de un fondo de color (generalmente como una cuadrícula pintada, una X marcada con cinta adhesiva i con pelotas de tenis). En la postproducción, un ordenador con el programario adecuado puede utilizar las referencias para calcular la posición de la cámara y de esta forma procesar una imagen que coincide perfectamente con la perspectiva y el movimiento del primer plano. Los avances modernos en el programario y el poder computacional han eliminado la necesidad de colocar los marcadores con precisión: el programario muestra su posición en el espacio (una desventaja de ésto es que requiere un gran movimiento de cámara, quizás basándose en técnicas moderas de películas donde la cámara siempre está en movimiento).

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