Cromátida

Esquema de un cromosoma ya duplicado durante la profase
1. Cromátida
2. Centrómero
3. Brazo corto (o P)
4. Brazo largo (o Q)

La cromátida (del griego χρώμα, chroma, coloreado) es cada una de las dos unidades longitudinales del cromosoma ya duplicado, y está unida a su cromátida hermana por el centrómero.[1] Una cromátida es toda la estructura con forma de barra a la derecha o a la izquierda del centrómero y son conocidas con el nombre de brazos.

Las cromátidas son visibles desde la profase de la mitosis y representan a los pre-cromosomas hijos. El conjunto de dos cromátidas hermanas genera un cromosoma mitótico visible durante la Profase, Metafase y Anafase.En la telofase de la mitosis, las cromátidas se separan y se convierten en cromosomas hijos.

Dibujo esquemático de un Cromosoma 12 humano durante las etapas de telofase e interfase

Cada cromátida lleva varios alelos, es decir, cada una de las características de su progenitor. Pueden ser visualizados como bandas luego de la tinción como se ve en el dibujo de la izquierda.

En citología, cromosoma es el nombre que recibe una diminuta estructura filiforme constituida por una cadena de ADN muy enrollada, que se une a proteínas que mantienen su estructura. Los cromosomas están presentes en todas las células vegetales y animales.

Previo a que se produzca una división celular (ya sea mitosis o meiosis) esta estructura filiforme duplica su cadena de ADN y se muestra como la figura tradicional de una X a la cual también se sigue llamando cromosoma, pero que en rigor es un cromosoma duplicado (o sea, son dos cromosomas). Dos cromátidas formando un cromosoma (en rigor, dos cromosomas hermanos).

Pues bien, si mantenemos la definición de cromosoma a la figura con forma de X que nos muestra el cromosoma duplicado, diremos que está formado por dos cromátidas que se unen en un punto denominado centrómero. Las cromátidas son estructuras idénticas en morfología e información ya que cada una contiene una molécula de ADN idéntica. (En rigor, cada una de estas cromátidas hermanas es un cromosoma). También se puede decir que morfológicamente el cromosoma mitótico es el conjunto de dos cromátidas y genéticamente cada cromátida tiene el valor de un cromosoma.

Estructuralmente, cada cromátida está constituida por un esqueleto proteico de histonas, situado en el interior del nucleosoma, alrededor del cual se disponen muy apelotonados el ADN y las proteínas no histónicas que forman el cromosoma.

Una cromátida contiene una molécula de cromatina condensada (molécula de ADN) y la otra posee otra molécula de cromatina idéntica, resultado de la replicación mitótica del ADN, por ello se puede hablar en un cromosoma de cromátidas hermanas. Cada cromátida presenta dos brazos de igual o distinta longitud.

Cromonema

El cromonema (del griego χρώμα, chroma y nema, hebra) es la estructura filamentosa que compone cada una de las cromátidas hermanas.[2] Al cromonema lo acompañan, a lo largo de su longitud, una sucesión de gránulos a los que se ha dado el nombre de cromómero. El cromonema está constituido por ADN y proteínas. Los cromómeros son un enrollamiento intenso del cromonema y están unidos unos a otros a modo de cuentas de rosario.

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