Crocodylus intermedius

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Cocodrilo del Orinoco
Croc inter.jpg
Cocodrilos del Orinoco en la Estación de Biología Tropical Roberto Franco de Villavicencio
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico ( UICN 2.3)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Crocodilia
Familia: Crocodylidae
Género: Crocodylus
Especie: C. intermedius
Graves, 1819
Distribución
Crocodylus intermedius Distribution.png
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El Cocodrilo o Caimán de Orinoco, (Crocodylus intermedius) es una especie de cocodrilos en la familia de Crocodylidae . Es considerado como el mayor depredador del ecosistema del río Orinoco y sus afluentes y generalmente como el mayor depredador de América Latina, con un tamaño de hasta 7 metros. Es endémica de la cuenca del Orinoco, ubicada en Colombia y Venezuela. Las mayores poblaciones de cocodrilos del Orinoco están en el nivel de los ríos Cojedes y Capanaparo.

Se caracteriza por un hocico más delgado que otras especies de cocodrilos, excepto la del Gavial . Su tronco, robusto y aplanado, es más ancha en la parte central que en los extremos. La superficie dorsal está cubierta con placas óseas mientras que los lados y el vientre no tienen que osteodermo . Sus placas ventrales tienen órganos sensoriales inter-recubrimiento que detectan cambios en la presión osmótica del agua. Se mencionan tres variaciones de color de la piel de cocodrilo del Orinoco: "Amarillo" con la parte posterior y los lados clara, "mariposo" con el dorso de color gris-verde y manchas negras, y "Negro" con la parte posterior y lados de color gris o negruzco.

El cocodrilo del Orinoco se considera una especie oportunista , ya que consume una amplia variedad de presas, aunque tiene una preferencia por una dieta Piscivora. Se alimenta de peces, ranas, serpientes, aves y mamíferos. Si los adultos no tienen depredadores naturales, excepto el hombre, en el caso de los huevos es bastante diferente pues su principal depredador es el Lagarto Overo. Como los recién nacidos, que a menudo son presa de muchas especies de aves y peces carnívoros.

Las poblaciones de cocodrilo del Orinoco han sido diezmadas durante gran parte de su área de distribución debido a la explotación comercial, desde 1930 hasta la década de 1960. Desde la década de 1970, se han estado reproduciendo en cautiverio en Colombia y Venezuela para se eventual liberación. El cocodrilo es tan alto en las granjas dedicadas, con el objetivo de su reintroducción en su hábitat natural. Desde 1996, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) considera que es una " especie en peligro crítico de extinción" (CR) , después de haber clasificado en 1982 como una "en peligro" (EN) . En 2013, alrededor de 1 500 especímenes en la naturaleza se calculan en Venezuela y menos de 200 en Colombia.

El cocodrilo del Orinoco es una de las mayores especies de cocodrilo, ya que puede alcanzar una longitud máxima de siete metros.[2]​ Al momento del nacimiento su talla ronda los 28 cm de longitud total

Su color puede sufrir variaciones con la edad, habiéndose descrito tres fases:

  • mariposo: de color verde grisáceo con estrías dorsales de color negro.
  • amarillo: es la coloración más común, con color ligeramente bronceado y áreas oscuras dispersas. El vientre es amarillo crema uniforme con manchas oscuras en la base de la cola
  • negro: En realidad se trata de una coloración gris oscura casi uniforme.

En todos los casos, los flancos son más claros, con bandas oscuras difusas a los lados de la cola. La zona ventral es de color blanco.

Del cocodrilo americano ( Crocodylus acutus) (la especie más afín desde un punto de vista genético) se diferencia particularmente porque C. intermedius no presenta la elevación preorbital típica de C. acutus, por el hocico más acentuado y más estrecho, porque la sínfisis mandibular se extiende hasta el sexto diente (en C. acutus solo llega hasta el cuarto o el quinto) y por diferencias en el escamado.

En cuanto a la dieta, se comporta como una especie generalista y oportunista, consumiendo gran variedad de presas de distintos grupos taxonómicos. Las presas que cazan varían dependiendo del tamaño del cocodrilo, cuando son recién nacidos consumen insectos, pero a medida que van creciendo incorporan a su dieta anfibios, reptiles, peces y mamíferos de tamaño mediano y grande. También consumen carroña.

Su reproducción está asociada con las estaciones. Las hembras ponen sus huevos, un promedio de 42, una vez al año, en las playas que se descubren en los ríos con la llegada de la estación seca. El periodo de incubación dura casi tres meses y el nacimiento está sincronizado con la llegada de las precipitaciones. En libertad, un macho puede reproducirse con varias hembras durante la misma temporada reproductiva y de igual manera una hembra puede copular con hasta tres machos que son responsables de su descendencia,[3]​ situación conocida como multipaternidad.

Aunque en su territorio conviven con los caimanes de anteojos o babas (Caiman crocodilus), su relación viene determinada por el tamaño de los ejemplares, dominando el individuo de mayor tamaño con independencia de la especie.

Descripción

Cocodrilo del Orinoco.

Tamaño y Peso

El cocodrilo del Orinoco es considerado el depredador más grande de América Latina, con un tamaño de hasta 7 m. En 1800, Alexander von Humboldt encontró un ejemplar de 6,78 metros, medido por su compañero Aimé Bonpland. Según Donoso (1966), el hermano Jacinto de Carvajal había mencionado en sus escritos un cocodrilo cuyo tamaño era de 25 pies españoles o 696 cm, en su viaje a lo largo del Río Apure en 1618. Sin embargo, según Merchán (2012), la longitud máxima no excede de 450 cm. El tamaño medio de las hembras salvajes es 306 cm y la longitud máxima es de 360 cm.

En cautiverio, la Estación Tropical de Biología Roberto Franco en Colombia, la máxima registrada para un macho es 4,20 metros y un peso de 428 kg y para una hembra de 3,90 metros y un peso de 195 kg (2011). En Venezuela, Colvée (1999) observó un tamaño máximo de 4,10 metros por 369 kg en los machos y 3,20 metros para 211 kg en las hembras. En 2008, en la Estación Biológica El Frío, Antelo medir una hembra de 3,63 metros de longitud.

Según un estudio llevado a cabo entre 2003 y 2006 por la Estación Biológica El Frío, un recién nacido de tamaño medio es de 28,6 cm de largo, entre 25 y 33,2 cm , y el peso promedio es de 66,9 gr que oscila entre 48 y 87,5 gr. Estos resultados corroboran los observados en cautiverio por otros autores como Colvée en 1999 para especímenes de Puerto Miranda.

Los datos sobre el crecimiento del Crocodylus intermedius varían según los autores. Medem (1981) almacena un promedio de 0,6 ± 0,24 mm / día y 4,04 g / día. Ramírez y Perilla (1991) estiman el crecimiento promedio a 1,24 mm y 27,7 g . Según Ramo (1992), el crecimiento promedio en cautiverio es de 39 mm / día para los machos y 33 mm / día para las hembras. Blohm (1973) indica que pueden crecer hasta 0,89 mm / día. Estos resultados variables según los autores explicarse por diferencias en las temperaturas de agua y aire y los alimentos en diferentes centros de cría donde se llevaron a cabo los estudios. Después de su investigación, Aldeima T. T. Pérez llega a la conclusión de que, en condiciones óptimas de cultivo, los cocodrilos del Orinoco tienen un crecimiento diario que van desde 17,6 a 34,3 mm y 17,7 en 132,9 g durante los primeros once meses de vida.

En general, la morfología del Cocodrilo del Orinoco no cambia sustancialmente con la edad, con la excepción de las placas de matrícula crestas caudal. A la inversa, como para otros tipos de cocodrilos, medidas y proporciones corporales cambian significativamente con la edad. Crocodylus intermedius es uno de los vertebrados en los que aparecen las mayores variaciones ontogénicas. De hecho, entre recién nacido a 28 cm y un adulto grande (6 m), el tamaño se multiplica por más de 20.

Color de Piel

Federico Medem (1981) menciona tres variaciones de color de piel para el Cocodrilo del Orinoco: " Amarillo " con la parte posterior y los lados claros, " mariposo " con la parte posterior de color gris-verde y manchas negras, y " Negro " con el dorso gris oscuro o negruzcos lados. Esta última variante es una forma de melanismo. En Venezuela, solamente los colores " Amarillo " y " negro " están presentes. El cocodrilo del Orinoco " negro ", generalmente más grandes y más agresivo, no se calientan al sol en la orilla y ataca a su presa bajo el agua. Para los ejemplares cuyo color es gris-verde, el color se debe al desarrollo de algas verdes sobre y entre la parte dorsal y caudal. El área ventral del Cocodrilo del Orinoco es blanca, sin puntos.

En la parte posterior y los lados, los jóvenes cocodrilos del Orinoco son de color gris claro, verde sin dejar rastro. Tienen manchas de color marrón, gris oscuro o negro, desde el cuello hasta la punta de la cola. Estos puntos están dispuestos irregularmente y no forman zonas compactas. Su lado ventral es de color blanco la punta del hocico al orificio anal. El lado ventral de la cola, también blanco, todavía está cubierto con manchas oscuras de tamaño variable.

Cabeza

Vista desde la parte superior del cráneo y los ojos del cocodrilo del Orinoco.

La cabeza del Cocodrilo del Orinoco, es más de dos veces más largo que ancho, es oblonga. La parte superior está cubierta por una placa. Bozal, convexa y alargada, es más cónica que las otras especies de cocodrilo excepto el gavial. Ampliando un poco en su extremo, es suave y redondeada. La sínfisis mandibular que está en el 6 º diente y maxilar contracción hueso coincidiendo con el 4 º diente mandibular son característicos de la familia Crocodylidae. Las fosas nasales redondeadas están situados en un hundimiento membranosa en alrededor de 2,50 cm desde el extremo de la boca del cañón. Los ojos saltones están ligeramente incrustadas en el cráneo y dispuestos longitudinalmente. Los párpados son ásperos y escamosos. El iris es de color verde intenso, mientras que la pupila es vertical y negra. La mordaza superior se compone de 18 dientes en cada lado 16 contra la mandíbula inferior.

Cuerpo

El tronco del Cocodrilo del Orinoco, es robusto y aplanado, es más ancho en la parte central que en los extremos. La cola, de forma prismática, es amplia y musculosa en la parte delantera. Se comprime lateralmente y su diámetro se estrecha progresivamente hacia la punta de la cola. Las extremidades posteriores son robustas, con cuatro dedos conectados por una membrana interdigital bien desarrollada. Las extremidades anteriores, menos robusto, mientras tanto, llevan cinco dedos sin membrana 13 . La piel de las piernas, el cuello y los lados se cubre con pequeñas placas dérmicas que pueden ser redondeadas, ovalada, cuadrangular o romboidal 17 .

La superficie posterior está cubierta con placas óseas mientras que los flancos y el vientre no tiene un osteodermo. Con frecuencia hay cuatro post-occipital redondeados, aunque puede ser tantas como seis, situado en la continuidad del cráneo y dispuestos en línea. Luego vienen las placas cervicales dispuestas generalmente en dos filas, siendo la primera compuesta de cuatro o cinco placas trapezoidales y el segundo de dos placas curvadas. Las placas traseras, que son placas con osteodermo dérmica están dispuestos en filas transversales 16 o 17. Cada una de estas filas se compone de cuatro o cinco placas en los extremos. Las placas ventrales son parches de piel sin osteodermo. En lugar de forma rectangular, que están dispuestos en filas transversales 25-28. Presentan órganos de los sentidos inter-cubriendo Jackson y Brooks (2007), demostrando que pueden detectar cambios en la presión osmótica del agua.

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