Crocodylus intermedius

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Cocodrilo del Orinoco
Croc inter.jpg
Cocodrilos del Orinoco en la Estación de Biología Tropical Roberto Franco de Villavicencio
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico ( UICN 2.3)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Crocodilia
Familia: Crocodylidae
Género: Crocodylus
Especie: C. intermedius
Graves, 1819
Distribución
Crocodylus intermedius Distribution.png
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El cocodrilo o caimán del Orinoco (Crocodylus intermedius), es la única especie de cocodrilo cuya distribución está contenida en una sola cuenca hidrográfica.

Biología y comportamiento

El cocodrilo del Orinoco es una de las mayores especies de cocodrilo, ya que puede alcanzar una longitud máxima de siete metros[2] . Al momento del nacimiento su talla ronda los 28 cm de longitud total

Su color puede sufrir variaciones con la edad, habiéndose descrito tres fases:

  • mariposo: de color verde grisáceo con estrías dorsales de color negro.
  • amarillo: es la coloración más común, con color ligeramente bronceado y áreas oscuras dispersas. El vientre es amarillo crema uniforme con manchas oscuras en la base de la cola
  • negro: En realidad se trata de una coloración gris oscura casi uniforme.

En todos los casos, los flancos son más claros, con bandas oscuras difusas a los lados de la cola. La zona ventral es de color blanco.

Del cocodrilo americano ( Crocodylus acutus) (la especie más afín desde un punto de vista genético) se diferencia particularmente porque C. intermedius no presenta la elevación preorbital típica de C. acutus, por el hocico más acentuado y más estrecho, porque la sínfisis mandibular se extiende hasta el sexto diente (en C. acutus sólo llega hasta el cuarto o el quinto) y por diferencias en el escamado.

En cuanto a la dieta, se comporta como una especie generalista y oportunista, consumiendo gran variedad de presas de distintos grupos taxonómicos. Las presas que cazan varían dependiendo del tamaño del cocodrilo, cuando son recién nacidos consumen insectos, pero a medida que van creciendo incorporan a su dieta anfibios, reptiles, peces y mamíferos de tamaño mediano y grande. También consumen carroña.

Su reproducción está asociada con las estaciones. Las hembras ponen sus huevos, un promedio de 42, una vez al año, en las playas que se descubren en los ríos con la llegada de la estación seca. El periodo de incubación dura casi tres meses y el nacimiento está sincronizado con la llegada de las precipitaciones. En libertad, un macho puede reproducirse con varias hembras durante la misma temporada reproductiva y de igual manera una hembra puede copular con hasta tres machos que son responsables de su descendencia[3] , situación conocida como multipaternidad.

Aunque conviven con los caimanes de anteojos o babas (Caiman crocodilus), su relación viene determinada por el tamaño de los ejemplares, dominando el individuo de mayor tamaño con independencia de la especie.

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