Crisis de julio

Francisco Fernando de Habsburgo, heredero al trono de Austria-Hungría y su esposa, la condesa Sofía Chotek. Estampilla militar de 40 centavos de 1917.

La crisis de Sarajevo o crisis de julio fue una crisis diplomática que tuvo lugar entre el 28 de junio y el 6 de agosto de 1914 con el atentado de Sarajevo en que fueron asesinados el archiduque Francisco Fernando, heredero al trono de Austria-Hungría, y su esposa. Al no poder resolverse pacíficamente, llevó a la Primera Guerra Mundial.

Las grandes potencias europeas no pudieron o no quisieron apaciguar a Austria-Hungría, por lo que el sistema de alianzas entre ellas (la Triple Alianza y la Triple Entente) comenzó a funcionar. Alemania declaró la guerra a Francia e invadió a la neutral Bélgica el 3 de agosto, iniciando la guerra en el frente occidental, esto sirvió para que fuera cargada toda la responsabilidad de la guerra a Alemania de forma interesada al momento de dictar el Tratado de Versalles por haber sido esta la única potencia derrotada que había quedado en condiciones de pagar.

La diplomacia de la época se había cerrado en torno al sistema diseñado entre 1860 y 1890 por el canciller alemán Otto von Bismarck, este sistema se basó en alianzas que por un lado aislaran a la Tercera República Francesa e impidieran el revanchismo francés (por su derrota en la Guerra franco-prusiana) y por otro alejaran la posibilidad de una guerra en dos frentes para Alemania, procurando que un conflicto con Francia quedara reducido a la frontera franco-alemana.

Este sistema demostró su fracaso debido a las alianzas que forjó Francia con el Reino Unido y Rusia, mientras que tras el cese de Bismarck como canciller en 1890, el nuevo emperador germano Guillermo II prefirió asentar la alianza con Austria-Hungría dejando de lado a Rusia, desactivando así la Liga de los Tres Emperadores alentada por Bismarck. Este juego de alianzas mutuamente hostiles acabó convirtiendo a Europa en una bomba de tiempo desde los inicios de la belle époque. Al final, la diplomacia no fue suficiente para evitar la movilización de los ejércitos, que una vez comenzada, difícilmente podía dar marcha atrás.

Cronología
  • 28 de junio: Atentado de Sarajevo
  • 5 de julio: Alemania promete a Austria-Hungría cumplir con su alianza en caso de guerra
  • 9 de julio: La policía austro-húngara descubre indicios de que Serbia estuvo implicada en el atentado
  • 20 a 23 de julio: Visita del gobierno francés a San Petersburgo
  • 23 de julio: Ultimátum austro-húngaro a Serbia
  • 25 de julio: Serbia acepta solo algunas condiciones del ultimátum
  • 25 de julio: Movilización parcial de Austria-Hungría
  • 28 de julio: Declaración de guerra de Austria-Hungría a Serbia
  • 29 de julio: Movilización parcial de Rusia, por la invasión de Serbia
  • 30 de julio: Movilización general de Rusia
  • 31 de julio: Movilización general de Austria-Hungría
  • 31 de julio: Ultimátum alemán a Rusia, para detener su movilización
  • 31 de julio: Ultimátum alemán a Francia, para que se declare neutral
  • 1 de agosto: Movilización general y declaración de guerra de Alemania a Rusia
  • 1 de agosto: Movilización general de Francia, aliada de Rusia
  • 2 de agosto: Ocupación alemana de Luxemburgo
  • 2 de agosto: Ultimátum alemán a Bélgica, para adquirir acceso militar
  • 3 de agosto: Declaración de guerra de Alemania a Francia
  • 3 de agosto: Bélgica rechaza el ultimátum alemán
  • 3 de agosto: Tropas alemanas invaden Bélgica
  • 4 de agosto: Gran Bretaña declara la guerra a Alemania, por la invasión de Bélgica
  • 6 de agosto: Declaración de guerra de Austria-Hungría a Rusia
Situación oficial de las alianzas militares durante la crisis de julio.

El atentado de Sarajevo: 28 de junio

El día 28 de junio de 1914 moría a tiros en Sarajevo el archiduque Francisco Fernando de Austria, heredero del trono del Imperio austrohúngaro y sobrino del ya anciano emperador Francisco José de Austria, muriendo también en el ataque su esposa: la aristócrata de origen checo Sofía Chotek. Pronto fue arrestado por la policía austriaca el autor de los disparos mortales: el bosnio Gavrilo Princip, junto con varios de sus cómplices. La muerte de Francisco Fernando terminó de complicar las ya difíciles relaciones entre Austria-Hungría y su pequeño vecino eslavo y meridional: el reino de Serbia.

La detención de Gavrilo Princip, integrante de una organización pro-serbia llamada Mano Negra, y las posteriores investigaciones de la policía austrohúngara revelaron una amplia conspiración patrocinada por altos jefes militares y políticos de Serbia que entregaron a los asesinos bombas, revólveres y dinero para ejecutar un plan ya bastante elaborado: asesinar al archiduque Francisco Fernando de Austria.

Tales informaciones alentaron a los líderes políticos y militares de Austria-Hungría a «solucionar el problema serbio» mediante una reacción bélica inmediata, siendo partidarios de la «solución militar» el general Franz Conrad von Hötzendorf, jefe de estado mayor del ejército austrohúngaro, y el conde Leopold Berchtold, ministro imperial de Asuntos Exteriores, quienes hicieron valer sus influencias y convencieron a Francisco José I de Austria sobre la viabilidad de un ataque militar contra Serbia. Del mismo modo el primer ministro de Austria, conde Karl von Stürgkh, apoyaba la idea de una intervención del ejército imperial contra Serbia, aunque el primer ministro de Hungría, el conde Esteban Tisza, aún era reacio a esta opción. No obstante, tal decisión de atacar a los serbios preocupaba a los líderes austrohúngaros en tanto todos conocían la alianza de Serbia con el Imperio ruso, por lo cual en Viena se consideraba necesario conseguir primero el apoyo del Imperio alemán para respaldar políticamente el ataque a Serbia y evitar mediante la diplomacia que el gobierno ruso auxiliara a sus aliados de los Balcanes o declarase la guerra a Austria-Hungría.

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