Criptozoología

La criptozoología (del griego κρυπτος cryptos, 'oculto', ζωος zoos, 'animal' y λογος logos, 'estudio'; literalmente: 'el estudio de los animales ocultos') es una pseudociencia que se ocupa de la búsqueda de animales cuya existencia no ha sido probada. Los animales de interés criptozoológico son llamados « críptidos», término acuñado por John Wall en 1983.[2]​ y animales salvajes lejos de sus zonas geográficas, como gatos fantasmas (también llamados grandes felinos alienígenas).

La criptozoología no es una rama reconocida de la zoología ni de ninguna otra disciplina científica.[5]

Criptozoología

El objetivo de esta disciplina es la búsqueda de supuestos animales considerados extintos o desconocidos para la ciencia, en algunos casos teniendo orígenes en la mitología y el folclore. La criptozoología ha recibido poca consideración por la comunidad científica y el escepticismo científico,[7]​ quienes la consideran una pseudociencia.

La criptozoología, desde un punto de vista objetivo, es un fenómeno cultural relevante en los medios de comunicación y la cultura de masas, y tiene un seguimiento similar al fenómeno ovni, con el que en algunos casos se relaciona. Genera un mercado de importancia económica, que en determinados casos es el principal impulsor del turismo local y rural, relacionado con el medio natural. El fenómeno-mito, vinculado ahora a los medios de comunicación, está extendiéndose a supuestos avistamientos de animales escapados, con características más o menos fantásticas y que ocupan intermitentemente los medios de comunicación. Sus características son muy variables, desde pequeños gusanos y artrópodos a grandes vertebrados, y desde animales extinguidos que "prueban" su existencia, a supuestos ataques de predadores ( lobos, cocodrilos, osos, buitres, jaguares, etc.), y a fauna exótica, extraterrestre, mutante o creada en los laboratorios y escapada de centros de investigación o cría.

Aunque popular y antiguamente se asociaba a la criptozoología con todas las criaturas mitológicas presentes en los mitos o leyendas, los criptozoólogos modernos no se dedican a estudiar todas estas criaturas fantásticas. Para que una de ellas sea estudiada y catalogada como críptido, debe de presentar las características anteriormente mencionadas. Mitos relacionados son tratados por escritores en lengua inglesa considerados "anomalistics", (representada en España por la Fundación Anomalía) o "fortean" y "forteanos" y divulgadores de "anomalous phenomena" y suelen quedar fuera los relacionados con los "psico" fenómenos y las "para" ciencias y los fenómenos paranormales.

Igualmente, la criptozoología incluye dentro de su ámbito ciertos descubrimientos más o menos inesperados de la zoología, que son citados y utilizados como justificación de su disciplina. Entre estos animales cabe destacar la mariposa esfinge de Morgan (cuya existencia fue predicha por Charles Darwin), el calamar gigante (del cual afirman que originó la leyenda del kraken), el celacanto (que se creía extinto), o el okapi (cuyo descubrimiento causó impacto mundial), entre otros.

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