Creodonta

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Creodontos
Rango temporal: 63,3 Ma-11,1 Ma
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Paleoceno - Mioceno
Hyaenodon Heinrich Harder.jpeg
Hyaenodon
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Placentalia
Orden: Creodonta
( Cope, 1875)
Familias
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Los creodontos (Creodonta, gr. kréas, "carne" y odóntos, "diente"; "dientes carniceros") son un orden extinto de antiguos mamíferos placentarios que en su momento de mayor esplendor se convirtieron en el principal grupo de vertebrados depredadores en los ecosistemas de África, Eurasia y América del Norte. Durante el Oligoceno de África, fueron los depredadores dominantes. Compitieron con los mesoniquios y entelodóntidos a los cuales finalmente desplazaron para principios del Oligoceno y mediados del Mioceno respectivamente, pero cedieron terreno frente a los carnívoros. El último género se extinguió hace 11,1 millones de años pasando los carnívoros a ocupar sus nichos ecológicos.

Características

Los creodontos fueron el principal grupo de mamíferos carnívoros entre 55 a 35 millones de años atrás. Compartían con los auténticos carnívoros la presencia de dientes carnasiales que evolucionaron para cortar carne, una herramienta adecuada para dominar el nicho ecológico que ocupaban. En el caso de los creodontos, la labor principal de desgarrar la carne correspondía al primer o segundo molar superior y al segundo o tercer molar inferior, mientras que en los carnívoros modernos este papel pertenece al último premolar superior y al primer molar inferior (llamados por ello "dientes carniceros"). Estas diferencias, aparentemente irrelevantes, son una prueba perfecta de que carnívoros y creodontos tuvieron una evolución independiente durante un periodo de tiempo muy prolongado. Además, la dentición de los creodontos les limitaba a comer casi exclusivamente carne.

Los creodontos comprenden dos familias, los oxiénidos ( Oxyaenidae) y los hienodóntidos ( Hyaenodontidae). En ambos casos se trataba de animales de formas diferentes, similares a las de los carnívoros actuales. Los oxiénidos vivieron especialmente en América del Norte y en menor medida en Asia, con una gama de tamaños comprendidos entre el de una comadreja y un felino de tamaño medio, aunque otros como Sarkastodon eran grandes. Incluían también al Machaeroides, un oxiénido del tamaño de un perro, dotado de dientes en forma de sables. Los hienodóntidos, a diferencia de los oxiénidos, tuvieron una distribución mucho mayor que, en algunos momentos, llegó a abarcar África, Eurasia y Norteamérica, disponiendo de formas similares a las de las hienas y cánidos actuales, pero otros eran tan pequeños como martas. El género más conocido y distribuido era Hyaenodon, con varias especies y de distintos tamaños.

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