Crass

Crass
Crass pete steve andy.png
Crass, mayo de 1984.
Datos generales
Origen Essex, Londres, Inglaterra, Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Estado No Disponible
Información artística
Género(s) Art punk
Punk rock
Anarcopunk
Hardcore punk
Período de actividad 1977 - 1984
Discográfica(s) Crass Records
Southern Records[1]
Small Wonder Records
Artistas relacionados Last Amendment
Miembros
Penny Rimbaud, Steve Ignorant, Eve Libertine, Joy De Vivre, Pete Wright, N. A. Palmer y Gee Vaucher
Antiguos miembros
Steve Ignorant
Penny Rimbaud
Gee Vaucher
N. A. Palmer
Phil Free
Pete Wright
Eve Libertine
Joy De Vivre
Mick Duffield
John Loder
Steve Herman
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Crass («groseros») fue una banda Punk inglesa formada en 1977,[3] que promovía el anarquismo como ideología política, modo de vida y movimiento de resistencia. Crass popularizó el movimiento anarcopunk dentro de la subcultura punk y abogó por la acción directa, los derechos de los animales y el ecologismo. La banda defendió y utilizó un enfoque ético de autosuficiencia, produciendo sonoros, gráficos, álbumes y películas. Crass también criticó la cultura mainstream e intentó subvertirla con mensajes que promovían el feminismo, el antirracismo, y el pacifismo.

La banda fue crítica de la misma subcultura punk, así como de la cultura juvenil en general. Crass promovía el tipo de anarcopacifismo que a la larga seguirían otras bandas de la escena musical punk.[5] debido a su uso de collages de casetes, gráficos, grabaciones con " palabra hablada", poesía e improvisación.

Historia

Orígenes

Crass, Birmingham, 1981. N. A. Palmer (izquierda) y Steve Ignorant (derecha).

La banda se creó en Dial House, una comunidad abierta cerca de Epping ( Essex) cuando Penny Rimbaud (cuyo nombre real es Jeremy Ratter), fundador de Dial House y miembro de los grupos de performance vanguardista EXIT y Ceres Confusion, comenzó a tocar con Steve Ignorant (de nombre real Steve Williams), que estaba viviendo en la comuna en ese momento. Ignorant tuvo la inspiración para formar una banda luego de ir a un concierto de The Clash en el Colston Hall en Bristol,[7]

La cantante de Crass, Eve Libertine, en mayo de 1984.

Otros amigos y miembros de la comuna se unieron a ellos, incluidos Joy De Vivre, Pete Wright, N. A. Palmer (con nombre real Andy Palmer), Steve Herman y Eve Libertine (nombre real Bronwyn Lloyd Jones), considerada "la primera fan de la banda",[13]

Crass también realizó dos conciertos en el Club Roxy en Covent Garden.[15]

Después de este incidente, la banda decidió tomárselo más seriamente, particularmente prestando más atención a su presentación. Además de evitar el alcohol o cannabis antes de un concierto, también adoptaron una política de vestimenta que consistía en ropa militar negra que debían llevar todo el tiempo, estuvieran o no en el escenario. Introdujeron su distintivo telón de fondo, un logo diseñado por un amigo de Rimbaud, Dave King de Sleeping Dogs Lie. Esto le dio a la banda una imagen militarista, lo que llevó a algunas personas a acusarlos de fascistas. Crass respondió que su apariencia uniforme intentaba ser una declaración contra el " culto a la personalidad", por lo que, en contraste a la norma de la mayoría de las bandas, ningún miembro sería identificado como el "líder".[16]

Originalmente concebido e ideado como la portada de la versión del panfleto 'Christ's Reality Asylum', autopublicado por Penny Rimbaud,[18] El uso de estos mensajes contradictorios de forma deliberada era parte de la estrategia de Crass de presentarse a sí mismos como un "aluvión de contradicciones", lo que también incluyó usar música agresiva y fuerte para promover un mensaje pacifista y que en parte era una referencia a su procedencia dadaísta y de performance.

La banda evitó cualquier tipo de iluminación elaborada del escenario durante sus actuaciones en vivo, prefiriendo en cambio iluminar con simples focos de 40 vatios (las dificultades técnicas de filmar bajo semejantes condiciones de luz explica en parte por qué hay tan pocas grabaciones de Crass en vivo[19] ). La banda fue pionera en técnicas de presentación multimedia, utilizando al máximo tecnología de vídeo y exponiendo al fondo del escenario películas y collages de vídeo realizados por Mick Duffield y Gee Vaucher para mejorar sus actuaciones.

The Feeding of the 5000 y Crass Records

El cantante de Crass Steve Ignorant, junio de 1981.

El primer lanzamiento de Crass fue The Feeding of the 5000, un EP de 12" con dieciocho pistas bajo el sello de Small Wonder en 1978. Los trabajadores de la planta de prensado se negaron a trabajar alegando el contenido blasfemo de la canción "Asylum". El disco finalmente se lanzó sin la canción y reemplazada con dos minutos de silencio, titulada irónicamente "The Sound Of Free Speech" ("El sonido de la libertad de expresión").[20] así como para mantener absoluto control editorial sobre su material. "Asylum", renombrada "Reality Asylum", fue lanzada poco después por Crass Records en un sencillo de 7". Posteriores reimpresiones del álbum (también en Crass Records) restauraron la versión original del sencillo perdido.

Además de su propio material, Crass Records publicó grabaciones de otros artistas, siendo el primero un sencillo de 1980 llamado "You Can Be You" de Honey Bane, una adolescente que se estaba quedando en Dial House mientras escapaba de la casa de sus padres. Otros artistas fueron Zounds, Flux Of Pink Indians, Omega Tribe, Rudimentary Peni, Conflict, la banda islandesa KUKL (junto a la cantante Björk), el cantante clásico Jane Gregory, Anthrax, Captain Sensible, Lack of Knowledge y Poison Girls, una banda de ideologías parecidas que trabajó junto a Crass durante varios años.

Crass Records también hizo tres ediciones de Bullshit Detector, compilaciones de demos y grabaciones caseras que habían sido enviadas a la banda y que ellos pensaban que representaban la étida de la autosuficiencia. Los números del catálogo de lanzamientos de Crass Records estrenados intentaban representar una cuenta regresiva al año 1984 (por ejemplo, 521984 significaba "cinco años hasta 1984"), tanto el año que Crass fijó para separarse como una fecha cargada de significado en el calendario antiautoritario debido a la novela homónima de George Orwell.[1]

Penis Envy

Cantante de Crass Joy De Vivre, 1984.

Crass lanzó su tercer álbum, Penis Envy, en 1981. Esto marcó una desviación de la imagen de "hardcore punk" que The Feeding of the 5000 y su sucesor Stations of the Crass le habían dado en cierta medida al grupo. El álbum contaba con arreglos musicales más complejos y exclusivamente voces femeninas, provistas por Eve Libertine y Joy De Vivre (aunque Steve Ignorant permaneció como miembro del grupo y aparece acreditado en la portada del álbum como "no en esta grabación").

El álbum aborda temas feministas y nuevamente ataca instituciones del "sistema" como el matrimonio y la represión sexual. El último tema de Penis Envy, una deliberada parodia azucarada de las canciones de amor populares llamada "Our Wedding", estuvo disponible como un flexi disc blanco para los lectores de Loving, una revista juvenil. La oferta gratuita del flexi a Loving la sugirió una organización que se llamaba a sí misma "Creative Recording And Sound Services" (nótese las iniciales). Surgió una controversia menor cuando se reveló el bulo, con el tabloide News of the World afirmando que el título del álbum original del flexi era "demasiado obsceno para publicarlo".[23]

Christ - The Album y un cambio de estrategia

El cuarto LP de la banda, Christ - The Album, grabado como disco doble en 1982, tomó un año para grabar, producir y mezclar, tiempo durante el cual estalló y terminó la Guerra de Malvinas. Esto causó que Crass se cuestionara su enfoque para hacer discos. Como grupo cuyo propósito principal era el comentario político, sentían que habían sido superados por los eventos del mundo real y se habían vuelto redundantes. Lanzamientos posteriores, incluyendo los sencillos "How Does It Feel to Be the Mother of a Thousand Dead" y "Sheep Farming in the Falklands" y el álbum Yes Sir, I Will, hicieron que la banda volviera a sus sonidos básicos y temáticas que fueran "respuestas tácticas" a las situaciones políticas.[25]

Acción directa y debates internos

Desde sus primeros días en los que dibujaban con aerosol mensajes antiguerra, anarquistas, feministas y anticonsumistas alrededor del sistema de metro de Londres y en vallas publicitarias,[28]

Las bandas que tocaron en Zig Zag (en orden de aparición) fueron Faction, D and V, Omega Tribe, Lack of Knowledge, Sleeping Dogs, The Apostles, Amebix, Null & Void, Soldiers of Fortune, The Mob, Polemic Attack, Poison Girls, Conflict, Flux of Pink Indians, Crass y DIRT.[29]

En 1983 y 1984, fueron parte de las acciones de Stop the City promovidas por London Greenpeace[33]

Thatchergate

Otro bulo post-Guerra de Malvinas originado por los miembros de Crass fue conocido como "las cintas Thatchergate".

Este fue un casete con lo que parecía ser una conversación telefónica escuchada accidentalmente, debido a las líneas cruzadas. La cinta en realidad había sido construida por Crass, usando grabaciones de las voces de Margaret Thatcher y Ronald Reagan. En la cinta Thatchergate discutían el hundimiento del HMS Sheffield durante la Guerra de las Malvinas y aparentemente sostenían que Europa se utilizaría como objetivo para el uso de bombas atómicas en cualquier conflicto entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

Las copias se filtraron a la prensa y el Departamento de Estado de Estados Unidos creyó que la cinta eran una propaganda producida por la KGB soviética, como reporta el San Francisco Chronicle[38]

Disolución

Crass se retiró del ambiente público luego de convertirse en una molestia para el gobierno de Margaret Thatcher tras la Guerra de Malvinas. Dudas en el Parlamento y un intento de acusación bajo la Ley de Publicación obscena por su sencillo "How Does It Feel..."[1] para luego retirarse a Dial House y concentrar sus energías en otras cosas.

El guitarrista N. A. Palmer había anunciado su intención de dejar la banda para poder dedicarse a sus estudios artísticos y el grupo llegó al consenso de que reemplazarlo sería "como tener un cadáver en la banda". Esto catalizó la afirmación que Crass hacía constantemente sobre su intención de separarse en 1984. Steve Ignorant se unió a la banda Conflict, con quien ya había trabajado y en 1992 formó Schwartzeneggar. Desde 1997 hasta 2000, fue miembro del grupo Stratford Mercenaries. También trabajó como titiritero de Punch y Judy y como solista. Eve Libertine continuó grabando junto a su hijo Nemo Jones así como con el artista de performance A-Soma. Pete Wright se concentró en construirse una casa flotante y formó el grupo de performance Judas 2, mientras que Rimbaud continuó escribiendo y tocando, tanto como solista como con otros artistas.

De 2002 en adelante: The Crass Collective/Crass Agenda/Last Amendment

En noviembre de 2002 varios miembros de Crass colaboraron bajo el nombre de The Crass Collective para organizar Your Country Needs You, un concierto de "voces opuestas a la guerra" llevado a cabo en el Queen Elizabeth Hall en South Bank (Londres) que incluyó una interpretación de Réquiem de Guerra de Benjamin Britten, al igual que artistas como Goldblade, Fun-Da-Mental, Ian MacKaye y el proyecto post-Crass de Pete Wright, Judas 2. En octubre de 2003, Crass Collective cambió su nombre provisorio a Crass Agenda. Durante 2004 Crass Agenda estuvo al frente de una campaña para salvar el club de jazz Vortex Jazz Club en Stoke Newington, norte de Londres, que fue reubicado en Dalston. En junio de 2005 Crass Agenda declaró que no existiría más, cambiando posteriormente el nombre del proyecto al "más apropiado" Last Amendment (última enmienda). Una canción "nueva" de Crass (en realidad una nueva edición de la canción de 1982 "Major General Despair", con nueva letra), "The Unelected President", también está disponible.[39]

2007: The Feeding of the 5000 (revisado)

El 24 y 25 de noviembre de 2007 Steve Ignorant interpretó el álbum de Crass The Feeding of the 5000 completo en vivo en Shepherds Bush Empire ( Reino Unido) junto a una banda de "invitados selectos".[41]

2010: The Crassical Collection (reediciones)

En agosto de 2010 se anunció que Crass iba a lanzar The Crassical Collection, formada por reediciones remasterizadas de su antiguo catálogo. El primero de la serie fue una edición remasterizada de The Feeding of the 5000, restaurado de las cintas analógicas de estudio originales, vuelto a empacar y respaldado con canciones inéditas y nuevas ilustracioones de Gee Vaucher. Stations of the Crass se lanzó en octubre de 2010 y los restantes ( Penis Envy, Christ – The Album, Yes Sir, I Will y Ten Notes on a Summer's Day) durante 2011.[42]

2011: The Last Supper

En 2011, Steve Ignorant se embarcó en un intensiva gira internacional interpretando material de Crass, terminando con un último concierto nuevamente en el Shepherds Bush Empire el 19 de noviembre titulado "The Last Supper". Había declarado que sería la última vez que tocaría las canciones de Crass, esta vez con la bendición y apoyo de Rimbaud. De hecho, Rimbaud se unió a él en el escenario para interpretar en voz y batería "Do They Owe Us A Living", cerrando el círculo artístico de la banda luego de 34 años; "Y entonces Penny vino y tú lo le diste tal saludo que hizo temblar mi labio inferior y luego el cabrón vino y me abrazó antes de empezar. Lo abracé tan fuerte y él olía a Dial House, Petulia y hierbas y los recuerdos fluyeron y lo hicimos, como la primera vez hace tantos años. Y así como empezó, terminó.[43] La banda de Steve para su gira consistía en Gizz Butt, Carol Hodge, Pete Wilson y Spike T. Smith. También se le unió la vocalista original de Crass, Eve Libertine, para una serie de canciones.

El repertorio incluyó asimismo un cover de " West One (Shine On Me)" de the Ruts y una versión de "Shaved Women" donde Carol Hodge y Eve Libertine cantan juntas. El concierto terminó con una versión emocionalmente cargada de Bloody Revolutions durante la cual a Ignorant se le unió en el escenario el equipo salvavidas de Norfolk del que es ahora voluntario.

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