Crónica anglosajona

Primera página del manuscrito de Peterborough.

La Crónica anglosajona es una colección de anales que narran la historia de los anglosajones y la colonización de Britania. Gran parte de la información que contiene procede de la tradición oral y se considera poco fiable. Sin embargo, la crónica es la única fuente de información superviviente que se dispone de la época. Sobreviven, en parte o completos, nueve de los manuscritos, aunque no todos ellos son de igual valor histórico, y ninguno de ellos es la versión original. El más viejo parece que se empezó hacia el final del reinado de Alfredo, mientras que el más reciente se escribió en la Abadía de Peterborough tras un fuego en el monasterio, en 1116. Casi todo el material de la crónica está en forma de anales, por años; los más antiguos están datados en el año 60 a. C., y el material histórico sigue hasta el año en el que se escribió la crónica, punto en el que comienzan los registros contemporáneos. Estos manuscritos se conocen conjuntamente como la Crónica Anglosajona. La Crónica no carece de parcialidad: hay ocasiones en las que la comparación con otras fuentes medievales revela que los escribas que las elaboraron omitieron sucesos o contaron versiones de las historias solo desde un punto de vista; también hay partes que se contradicen unas con otras. Sin embargo, tomada en su conjunto, la crónica es la fuente histórica principal del periodo que va entre la salida de los romanos y la conquista normanda. Gran parte de la información ofrecida en la Crónica no está registrada en ningún otro lugar. Además, los manuscritos son fuentes importantes de la historia de la lengua inglesa; en particular, el texto de Peterborough es uno de los primeros ejemplos existentes del inglés medio.

Siete de los nueve manuscritos y fragmentos supervivientes se encuentran hoy en la Biblioteca Británica. Los dos restantes están en la Biblioteca Bodleiana y en la biblioteca del Corpus Christi College, Cambridge.

Composición

Las Crónica Anglosajona no es un documento individual, sino un conjunto de textos relacionados. Todos los manuscritos que han llegado hasta nosotros son copias, por lo que no se sabe a ciencia cierta cuándo o dónde se compuso la primera versión de la Crónica. Hay un acuerdo general en que la versión original se escribió a finales del siglo IX, probablemente a principios de la década del 890, a manos de un escriba de Wessex.[1]

Después de recopilar la crónica original se hicieron y distribuyeron copias en varios monasterios. Se hicieron copias adicionales para una mayor distribución o para reemplazar los manuscritos perdidos, y algunas de ellas se actualizaron independientemente. Algunas de estas copias tardías son las que han sobrevivido.[2]

Una página del manuscrito de Winchester que muestra el prefacio genealógico.

El manuscrito más antiguo existente, la Crónica de Winchester, fue escrita por un solo escriba hasta el año 891. El escriba puso el número del año, DCCCXCII, en el margen de la línea siguiente; el material adicional fue escrito por otros escribas.[6]

Hay nueve manuscritos supervivientes, de los cuales ocho están escritos en su totalidad en inglés antiguo (también conocido como « anglosajón»), mientras que el noveno está en inglés antiguo con una traducción al latín de cada anal. Uno (la Crónica de Peterborough) contiene también inglés medio primitivo. El más viejo (Corp. Chris. MS 173) se conoce como Crónica de Winchester, o Crónica de Parker, por Matthew Parker, un Arzobispo de Canterbury que fue su propietario. Seis de los manuscritos se imprimieron en una edición de 1861 de B. Thorpe, con el texto dispuesto en columnas etiquetadas de la A a la F. Esta nomenclatura es de uso común y se detalla abajo. Siguiendo esta convención, otros tres manuscritos adicionales se suelen llamar [G], [H] e [I].

Los manuscritos supervivientes se listan abajo, aunque el manuscrito G se quemó en un incendio en 1731 y sólo quedan unas hojas.[3]

Versión Nombre de la crónica Ubicación Manuscrito
A La Crónica de Parker o La Crónica de Winchester Corpus Christi College, Cambridge MS. 173
B La Crónica de Abingdon I Biblioteca Británica Cotton MS. Tiberius A vi.
C La Crónica de Abingdon II Biblioteca Británica Cotton MS. Tiberius B i.
D La Crónica de Worcester Biblioteca Británica Cotton MS. Tiberius B iv.
E La Crónica de Laud o La Crónica de Peterborough Biblioteca Bodleiana MS Laud 636
F El Epítome Bilingüe de Canterbury Biblioteca Británica Cotton MS. Domitian A viii.
G o A2 o W Una copia de La Crónica de Winchester Biblioteca Británica Cotton MS. Otho B xi., 2
H Fragmento cotoniano Biblioteca Británica Cotton MS. Domitian A ix.
I Una Crónica de la Tabla de Pascuas Biblioteca Británica Cotton MS. Caligula A xv.
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