Cotonú

Cotonú
Cotonou
Ciudad

Cotonou01.jpg
Calle en Cotonú.

Cotonú ubicada en Benín
Cotonú
Cotonú
Localización de Cotonú en Benín
Coordenadas 6°22′00″N 2°25′00″E / 6.3666666666667, 6°22′00″N 2°25′00″E / 2.4166666666667
Idioma oficial Francés
Entidad Ciudad
 • País Benín
 • Departamento Littoral
 • Comuna Cotonú
Altitud  
 • Media 51 m s. n. m.
Población (2006)  
 • Total 761 137 hab.
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Cotonú (en francés: Cotonou) ? es la principal y mayor ciudad de Benín y sede del gobierno del país y la capital económica, aunque la capital oficial se encuentra en Porto Novo. El aeropuerto de Cotonú y diversas vías de comunicación por carretera y ferrocarril lo convierten en el principal centro de comunicaciones del país.

La ciudad se encuentra en el sureste del país, entre el océano Atlántico y el lago Nokoué, alrededor de la laguna Cotonú (que en realidad es un estrecho).

La ciudad es conocida principalmente como un importante puerto, sobre todo gracias al Puerto Autónomo de Cotonú, y alberga también un aeropuerto y un ferrocarril con destino a Parakou. Los edificios más importantes de Cotonú son el Estadio de la Amistad de Cotonú, la Catedral de Cotonú, la Mezquita Central y el Mercado Dantokpa de 20 hectáreas de extensión, que incluye un mercado de fetiches y tiene un movimiento de más de un millón de francos CFA al día. La Universidad Nacional de Benín también se encuentra en Cotonú. Entre las estampas típicas de la ciudad destacan las motocicletas-taxis conocidas como zémidjans.

Historia

El nombre Cotonou significa la desembocadura del río de la muerte en idioma fon. A principios del siglo XIX, Cotonú era una pequeña localidad pesquera. La ciudad estaba dominada por el reino de Dahomey desde el siglo XVIII. En 1851 los franceses firmaron un tratado con el rey Ghezo de Dahomey por el que obtenían permiso para establecer un puesto comercial en Cotonú. Durante el sucesor de Ghezo, Glele (entre 1858 y 1889, el territorio fue cedido a Francia por un tratado firmado el 19 de mayo de 1868. En 1883, la armada francesa ocupó la ciudad para evitar la conquista británica de la zona. Tras la muerte en 1889 del rey Glele, su hijo Behanzin intentó sin éxito recusar el tratado. Desde entonces, la ciudad ha experimentado un rápido crecimiento.

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