Cosacos del Don

Bandera de los cosacos del Don.

Los Cosacos del Don (en ruso, Донские казаки) son cosacos que se asentaron a lo largo de la parte media y baja del río Don.

Etimología y origen

La Hueste de Cosacos del Don (en ruso, Всевеликое Войско Донское, Vsevelíkoye Voysko Donskoye ) era una organización militar fronteriza desde el fin del siglo XVI hasta principios del XX. El nombre cosaco (казак, козак) se usaba ampliamente para describir 'personas libres' como oposición a otras con diferente prestigio en una sociedad feudal (campesinos, nobles, clérigos, etc.). La palabra «cosaco» también se aplicaba a los nómadas, filibusteros y bandidos.[1]Kazajistán (казах, cuya transliteración es kazaj) es otro ejemplo de una derivación de esta palabra usada para describir nómadas de las estepas de Asia Central. Como resultado, hubo varios grupos de orígenes que pasaron a ser conocidos como «cosacos».

Hay diferentes teorías del origen de los cosacos del Don:

  1. Los cosacos del Don son campesinos fugitivos. De acuerdo con esta teoría, los cosacos se originaron como bandas de campesinos fugitivos de orígenes étnicos diferentes (rutenos, turcos, alemanes, etc.). La necesidad de defender su estilo de vida (pirateo y pesca y caza sin regular) y de proteger sus asentamientos de los ataques de los tártaros, mongoles y otras tribus nómadas que vivían en las estepas del sur de Rusia, forzó a estas bandas de huidos a organizarse en una sociedad militar. A cambio de la protección de las fronteras meridionales de la Rusia medieval, se entregó a los cosacos del Don el privilegio de no pagar impuestos y la autoridad del zar en tierras cosacas no era tan absoluta como en otras partes de Rusia. La teoría de los cosacos del Don como campesinos fugitivos implica que estos colonizaron áreas previamente ocupadas por tribus nómadas y fueron los primeros en establecer asentamientos permanentes en el área del Don, como stanitsas (станицы) y ciudades.
  2. Los cosacos son descendientes de gente kurgana. La Hipótesis de los kurganes sugiere que la migración de gente a Europa se originó en las estepas meridionales de lo que ahora es Rusia y Ucrania. Hay multitud de restos de asentamientos protoindoeuropeos en el territorio de la tierra de los cosacos del Don, como Miklajlovka, Skelja-Kamenolomnja, Liventsovka.[2]​ Las fronteras de la tierra de los cosacos del Don son en el centro exacto del territorio poblado anteriormente por la gente kurgana. La hipótesis sugiere que los cosacos del Don no migraron a las estepas del sur de Rusia desde otras partes de Europa, sino más bien que son los descendientes de los kurganos que emigraron a esta región desde el Cercano Oriente antes de las sucesivas migraciones a Europa e India. Las teorías, sin embargo, no se excluyen mutuamente. Es posible que los cosacos del Don se originaran como descendientes de los kurganos y con el tiempo dieron cobijo a gentes de diversos orígenes étnicos que, por diferentes motivos, escapaban de su tierra natal hacia el territorio de los cosacos del Don. Las razones serían:
    a) religioso, puesto que los cosacos del Don fueron viejos creyentes (старообрядцы) mucho más tiempo que el resto de Rusia;[4]
    b) la búsqueda de una relativa libertad, puesto que los cosacos del Don tenían una primitiva sociedad democrática y autonomía dentro del Zarato ruso o Reino ruso medieval (Rússkoie Tsarstvo).
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