Coronel (Chile)

Coronel
Comuna
EscudoCoronel.JPG
Escudo
Comuna de Coronel.svg
Comuna de Coronel en la Región del Biobío.
Coordenadas 37°01′00″S 73°08′00″O / -37.016666666667, 37°01′00″S 73°08′00″O / -73.133333333333
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Provincia Concepción
 • Región Región del Biobío
 • Circunscripción XII - Biobío Costa
 • Distrito N.º 20
Alcalde Leonidas Romero Sáez
Eventos históricos  
 • Fundación 30 de agosto de 1849 (167 años)
 • Nombre Villa de Coronel
Superficie  
 • Total 279 km²
Altitud  
 • Media 11 m s. n. m.
Población (2012)  
 • Total 108,855[1] (130,000 (2 015)) hab.
 • Densidad 390,16 hab/km²
Gentilicio Coronelino/a
Distancia a Concepción 28.69 km[2]
Sitio web oficial

Ciudad de coronel.jpg

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Coronel es una comuna y ciudad chilena ubicada en el litoral costero de la zona centro-sur del país, en la Región del Bío-Bío, Provincia de Concepción, a 30 km al sur del centro de la ciudad de Concepción. Posee una superficie de 279 km². Limita al Norte con la comuna de San Pedro de la Paz, al Sur con las comunas de Lota y Santa Juana, al Oriente con el Río Bio Bio, y al Poniente con el Océano Pacífico. La isla Santa María también forma parte de la comuna de Coronel.

De acuerdo a las proyecciones de población del Instituto Nacional de Estadísticas (INE) para el año 2016, en Coronel viven 116.256 personas. Su centro urbano principal (la ciudad de Coronel) está calificado en la denominación de “ciudades intermedias” (mayores a 100.000 habitantes) y forma parte de un sistema de 11 ciudades que conforman el “Concepción Metropolitano”, la segunda conurbación más importante a nivel nacional.

En ese contexto geopolítico, Coronel se posiciona como una de las ciudades de mayor relevancia y potencialidad, al estar ubicada en el Centro Geográfico de Chile, ser una de las comunas más pobladas de la Región del Biobío, contar con características geográficas privilegiadas para que la ciudad pueda seguir creciendo, y contar además con el principal núcleo productivo y portuario del sur del país.

Si bien en el pasado Coronel se identificó a nivel nacional por la minería del carbón del piedra, en la actualidad la comuna se encuentra experimentando un fuerte proceso de transformación, pasando de ser una ciudad minera a una ciudad multipropósito, cualidad que la identifica y distingue del resto de las ciudades de la Región. Esto, debido a que en las últimas décadas se ha consolidado con fuerza la actividad portuaria, industrial, pesquera, forestal, energética, inmobiliaria, y finalmente el comercio y los servicios, adquiriendo características polifuncionales que han permitido alejarse del modelo de “ciudad dormitorio”.


Historia

Origen etimológico

Coronel, al igual que muchas ciudades de Chile, nunca fue oficialmente fundada, por cuanto no existe consenso para explicar el verdadero origen del nombre de Coronel. Al respecto, existen varias teorías del origen del nombre de este lugar:

1. Nombre originario del Coronel don Miguel Gómez de Silva, quien vivió en este lugar en los primeros tiempos de La Conquista. Su propiedad, que colindaba con la del Cacique Regumilla, servía de alojamiento a los españoles que viajaban cotidianamente entre Concepción y el Fuerte de Arauco; así se popularizó la designación de aquella localidad con la frase “en lo del Coronel”.

2. En 1593 el Gobernador Oñez de Loyola, bautiza el lugar con el nombre de Coronel, en honor de un misionero de este nombre, al que los indígenas del lugar habían dado muerte. Esta versión es la que ha sido aceptada por el Instituto de Estudios Genealógicos, sirviendo de base a la heráldica del blasón, escudo y bandera de la comuna.

3. Se le atribuye el nombre al grado militar del Coronel Francisco del Campo. Pero, su biografía dice que dicho Coronel muere en 1602, en un lugar denominado Coronel en el Canal de Chacao.

4. Podría tratarse del nombre que se le dio a un indio, dueño de alguna tierra en el lugar, porque usaba los arreos militares, probablemente robados en una campaña de saqueo.

5. Se trataría de una castellanización de la palabra mapuche que contendría el término Kuru (negro) y upül (orilla, borde), o el término Kuyen (arena) que podría significar “playa negra” o “arenas negras”. Resulta curioso además que exista un lugar cercano llamado “Calabozo” y otro “Escuadrón”, de los que se desconocen sus orígenes, pero se supone correspondieron a Regimientos apostados en dichos lugares.

Previo al nacimiento de Coronel

Existen antecedentes que mucho antes del nacimiento de Coronel como ciudad, esta parte del territorio se encontraba ocupada por las primeras poblaciones humanas que llegaron a habitar esta zona, hace más o menos 6.500 años antes del presente, posterior a la última glaciación planetaria, quienes se asentaron a vivir en este lugar atraídos por este verdadero paraíso que les proveía todo para subsistir.

Fue en este lugar, en efecto, donde en el territorio nacional se concentró el mayor número de población humana desde la prehistoria, adoptando y desarrollando tradiciones y modos de vida basadas en el respeto y el conocimiento profundo del entorno que los cobijaba, debido a la riqueza que les ofrecía la tierra en cuanto a abundancia de agua y alimentos.

No obstante, desde la llegada de los invasores españoles a esta zona (1500 D. de C.), esta parte del territorio ubicada al sur del Río Bio Bío fue convertida en sitio de guerra durante casi cuatro siglos (Guerra de Arauco), iniciada primero por el Reino de España en contra de las comunidades locales, luego continuada por los criollos y finalmente culminada por los chilenos en contra de los mapuches en lo que fue la denominada “Pacificación (ocupación) de la Araucanía”. Así, por largo tiempo el actual territorio que hoy conocemos como Coronel estuvo prácticamente deshabitado, ya que fue parte de una zona de frontera entre el Reino de Chile y la Araucanía.

Durante el periodo de la invasión, las tierras de Coronel fueron paso obligado de los españoles hacia los fuertes del sur, utilizando las riberas del Bio Bio por los vados de Talcamávida. Los viajeros, que más tarde se adentrarían por estas comarcas después de vadear el río, descansaban en el lugar hoy denominado La Posada. Aquí se libraron no pocas escaramuzas, entre ellas, la “Batalla de Lagunillas”.

En el invierno de 1557, después de la muerte de Lautaro en 1556, desembarcó en la Isla Quiriquina don García Hurtado de Mendoza, hijo del Virrey del Perú Andrés Hurtado de Mendoza, con un contingente de 600 hombres de infantería y 6 obuses. Hurtado de Mendoza venía con el rango de Gobernador, en reemplazo de Villagra. Parra escarmentar, ordenó cortar ambas manos al prisionero Galvarino. Este hecho sucedió en el sitio hoy denominado Escuadrón. Puesto en libertad Galvarino exaltó con mayores bríos a sus huestes. Siendo tomado posteriormente prisionero, fue condenado a morir en la horca.

Hacia inicios del 1800 D. de C., durante los últimos años de la ocupación del reinado español, estas tierras estuvieron habitadas por una reducida población de mapuches, mestizos y fugitivos, y no fue hasta mediados de siglo XIX cuando luego de esta primera gran crisis surge un nuevo poblamiento del lugar, producto del hallazgo y posterior explotación comercial del combustible más cotizado en ese entonces: el carbón de piedra.

A partir de ese momento, con la explotación del carbón iniciada a mediados del siglo XIX (1847, específicamente), Coronel comenzó a tomar aspecto de ciudad, dando a luz a una de las ciudades pioneras en la industria del carbón en Chile.

Fundación (siglo XIX)

Coronel no tuvo una fundación como ciudad. No obstante, en el año 1983, por Decreto Alcaldicio N° 569 de fecha 29 de junio, se declaró al empresario minero don Jorge Rojas Miranda como fundador de la ciudad, y se reconoció su fecha de fundación el día 30 de agosto de 1849.

La fecha escogida corresponde a la cual dicho empresario firma, con el señor Francisco de Paula Mora, un contrato de arrendamiento por nueve años por los terrenos ubicados en el sector Puchoco, para que Rojas pudiese explotar las minas de carbón que se encontraban en su propiedad.

Estatua de Federico Schwager, importante empresario chileno, uno de los principales impulsores de la industria carbonífera de Coronel.

En 1850 el camino entre Coronel y Concepción era una senda para carretas, por cuanto era indispensable que los hombres que trabajaran en la mina se vinieran a vivir con sus familias cerca de ésta. Es así como Coronel y Lota nacen como ciudades propiamente tales a partir de las labores extractivas, dado que antes eran sólo caseríos.

En 1851 se da forma al villorrio de Coronel. No obstante, su primer reconocimiento oficial fue en el año 1855, cuando por Decreto Supremo de fecha 19 de marzo de 1855 se divide el Departamento de Lautaro en cuatro subdelegaciones, siendo una de ellas la “Subdelegación de Coronel”, junto con las subdelegaciones de Santa Juana, Culenco y Lota. Primeramente, el Departamento de Lautaro tuvo como cabecera administrativa a Colcura (1835) y luego a Santa Juana (1841).

En 1859 inicia sus actividades mineras don Federico Schwager, cuya influencia se hace notar en Puchoco y Maule, dos ciudades pequeñas construidas a imagen de las “Company Town” inglesas, de moda en la época, que aplicaba conceptos básicos de planificación con cierta infraestructura de servicios y una marcada estratificación social.

En 1865 Coronel es decretado como cabecera administrativa del Departamento de Lautaro. En ese mismo año, con fecha 30 de mayo, se decreta a Coronel con el título de Villa y se establece la Capitanía de Puerto de Coronel. Surge un pujante puerto comercial en torno al cual se ordenan las principales actividades que serían el Centro de Coronel, diseñado como retícula ortogonal.

En 1875, por Ordenanza de fecha 5 de enero de ese mismo año, se concede el mandato de Ciudad para Coronel, designándose a la primera Autoridad y Jefe de Guarnición a don Cornelio Saavedra.

En 1887 se inaugura la Estación Ferroviaria de Coronel para el servicio que cubría Concepción con Curanilahue. Fue inaugurada por la Compañía Inglesa “Arauco Company Ltda”. Este edificio fue traído desarmado desde Inglaterra y fue una de las estaciones más destacadas del Sur de Chile.

En 1889 existían no menos de nueve muelles; dos muelles viejos de Puchoco, el de Puchoquito, el de Lo Rojas, dos de la fundición Schwager, el de Ferrocarril de la Compañía de Arauco, el de la Compañía explotadora de Lota y Coronel y el muelle Fiscal. Coronel, a pesar de su intensa actividad, era una ciudad improvisada, carecía de pretensiones arquitectónicas y casi todas las casas eran de tablas clavadas verticalmente. A pesar de todos los problemas urbanos, Coronel presentaba un aspecto pintoresco.

En 1905 se funda el “Molino Coronel” por la firma Köster y Wyneken, establecimiento industrial que proveía a toda la zona carbonífera con sus productos de harina, afrechillo y afrecho. Hoy aun se encuentra en plena producción.

El 1 de noviembre de 1914, se libró frente a la bahía de esta ciudad la Batalla de Coronel entre buques británicos y alemanes, violando la neutralidad chilena en la Primera Guerra Mundial.

En 1919, el Ferrocarril de Concepción a Curanilahue, de acuerdo a algunos antecedentes históricos, fue vendido por la Arauco Company Ltda. A la Compañía Carbonífera Ríos de Curanilahue, que a la vez fue transferida junto a las Minas de Plegaria y Colico a la Compañía de Lota y Coronel, que en 1921 pasó a denominarse Compañía Minera Industrial de Chile.

Más tarde, en al año 1927, el Departamento de Lautaro pasó a llamarse Departamento de Coronel, conservando su división administrativa interna.

En 1930, don Honorario Fouque Fouque, industrial y agricultor de Coronel, se radica en Coronel. lugar desde donde organizó la explotación pesquera industrializada. En 1941 inició la pesca e industrialización de la ballena.

Al principio de la década del 40, se inician obras de alcantarillado y otras obras de adelanto para la ciudad. Entre 1941 y 1946, se realiza una serie de obras de equipamiento e infraestructura, Escuelas, Liceo, Mercado Municipal, Cárcel, Mercado y en 1943 se inaugura el primer puente sobre el Río Bio Bio.

En 1951 se inicia la pavimentación del camino Concepción – Lota – Laraquete y entra en funciones el muelle de embarque mecánico de la Carbonífera.

Entre los años 50 y 70 se construyen grandes poblaciones en el sector norte de la ciudad. Sin embargo, en esta época comienza el deterioro de Coronel, a partir del terremoto de 1960 y la baja de la demanda mundial de carbón.

Como consecuencia del proceso de regionalización y descentralización administrativa del país llevado a cabo en el año 1974, desaparece el Departamento de Coronel, permaneciendo el territorio comunal como integrado a la Provincia de Concepción, conservando su jurisdicción y límites anteriores. Mientras que en 1979, por Decreto Ley N° 2868, los límites son precisados a los que actualmente corresponden. Cabe señalar que en ese acto, el territorio de San Pedro de la Paz, perteneciente a Coronel, fue traspasado a la comuna de Concepción.

A fines de la década del 70 se construyen las poblaciones Lagunillas, Villa Mora y nuevas poblaciones en Schwager. Estas construcciones provocaron importantes migraciones internas y un fuerte crecimiento urbano hacia el norte de Coronel.

En la década de 1990, las minas del carbón cerraron casi en su totalidad, produciendo un enorme desempleo[4]

En esta misma fecha la ciudad crece sin considerar su relación con el medio ambiente natural. Se talan indiscriminadamente los bosques que rodeaban la ciudad para destinar grandes sectores a la construcción de viviendas o de parques industriales, desprotegiendo suelos de laderas y mesetas así como terrenos sedimentarios marinos permitiendo la reactivación de las dunas en amplios sectores costeros. (Escuadrón). A fines de la década de 1990, la ciudad se encontraba fuertemente contaminada y con los mismos problemas de pobreza que entre las décadas de 1950 y 2000 se habían profundizado.


Entrada al Chiflón de Puchoco, actual museo minero.  
Cabrias del pique Arenas Blancas.  
Entrada al Chiflón n°4.  
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