Coronel (Chile)

Coronel
Comuna
EscudoCoronel.JPG
Escudo
Comuna de Coronel.svg
Comuna de Coronel en la Región del Biobío.
Coordenadas 37°01′00″S 73°08′00″O / 37°01′00″S 73°08′00″O / -73.133333333333
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Provincia Concepción
 • Región Flag of Biobío Region, Chile.svg  Biobío
 • Circunscripción XII - Biobío Costa
 • Distrito N.º 45
Alcalde Boris Chamorro Rebolledo
Eventos históricos  
 • Fundación 30 de agosto de 1849 (168 años)
 • Nombre Villa de Coronel
Superficie  
 • Total 279 km²
Altitud  
 • Media 11 m s. n. m.
Distancia 28,6 km a Concepción[1]
Población (2017)  
 • Total 117 423[2]​ hab.
 • Densidad 420 87 hab/km²
Gentilicio Coronelino, -a
Sitio web oficial

Ciudad de coronel.jpg

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Coronel es una ciudad y comuna de Chile, perteneciente a la provincia de Concepción, región del Bío-Bío, ubicada a 30 km al sur del centro de la capital regional Concepción, conformando junto a la comuna de Lota, el extremo sur del área metropolitana del Gran Concepción. La superficie total de la comuna es de 279 km², siendo 99 km² superficie urbana y 180 km² rural. Actualmente su alcalde es Boris Chamorro Rebolledo.

Está considerada dentro del área metropolitana del Gran Concepción, el territorio de la comuna limita al norte con las comunas de San Pedro de la Paz, Chiguayante y Hualqui; al sur con las comunas de Lota y Santa Juana; al este con la comuna de Hualqui, y al oeste, con el océano Pacífico.

La isla Santa María forma parte de la comuna, que es representada en ella por un delegado municipal.

Historia

Época precolombina

La zona geográfica actualmente delimitada como Coronel poseía tierras arenosas, llanuras con ciénagas cercadas por redes montañosas, y una vegetación y bosques que la cubrían hasta llegar muy cerca de la costa; todas características propias de la hoy llamada Provincia de Arauco.[3]

Como todo territorio al sur del río Bío-Bío, esta zona se encontraba poblada por mapuches. Los indígenas costeros tenían una estrecha relación con el mar, logrando manejar técnicas de navegación que aprovecharon terrenos lacustres, posiblemente pudiendo realizar expediciones a la Isla Santa María. Dentro de su dieta se reconocen una gran variedad de productos marinos, tanto algas como moluscos.[3]

Es probable que, previo a la llegada de los españoles, viviera en esta región la mitad de la población mapuche, concentrada en la zona guerrera llamada Butanmapu de la costa. Lo anterior debido a la riqueza que ofrecía la tierra, rescatada por la descripción que hacen los españoles de esta zona. Además, la densidad de tribus estaba equitativamente repartida en las faldas occidental y oriental de la Cordillera de Nahuelbuta.[3]

Este Butanmapu estaba compuesto por seis aillaregues distribuidos por la costa, desde la rivera sur del Biobío hasta la rivera norte del río Toltén. La zona desde el Bío-Bío hasta la actual Arauco correspondía al Aillaregue de Marihueñu, el más extenso de todos, donde convivían alrededor de doce tribus, ocupando cada una un valle o explanada. De acuerdo a la toponimia actual, y basados en un lejano término indígena, la costa e interior de la bahía de Coronel correspondería a la tribu (o levo) de Pailahuenu.[3]

Los terrenos ofrecía grandes extensiones para la cría de los animales y abundante agua para la subsistencia humana. Grandes bosques debieron guarecer esta costa.[3]

Época colonial

A la llegada de los españoles, estos denominaron « Arauco» a todo el territorio costero al sur del río, y a sus pobladores, los mapuches, «araucanos». Esta región fue la primera en ser reconocida y explorada por los conquistadores, debido a su alta densidad de población, que podrían utilizar en las faenas para el lavado de oro.[3]

Siglo XIX y siglo XX

Estatua de Federico Schwager, importante empresario chileno, uno de los principales impulsores de la industria carbonífera de Coronel.

Coronel como comuna recién surge a mediados del Siglo XIX. Fue fundada el 30 de agosto de 1849.

Dos años antes, en 1847, don Jorge Rojas Miranda encontró el yacimiento de carbón de Schwager, y la ciudad se desarrolló en torno a la explotación de este mineral.

En 1875 se concede mandato de ciudad al Puerto de Coronel.

Junto a Lota, Coronel se desarrolló como una ciudad pionera en la industria del carbón en Chile. El empresario Federico Schwager formó una comunidad de mineros, también conocida como la Cuenca del Carbón.

Gran parte de las minas se encontraban en el sector ahora llamado Schwager. Las Instalaciones Carboníferas que existieron fueron: Chiflones 1, 2, 3, 4, Pique Santa María, y el Pique Arenas Blancas, este último fue la última mina cerrada, producto de una explosión de gas grisú en la cual murieron 21 mineros. Es la mina más profunda de Sudamérica, con 1000 metros de profundidad.[ cita requerida]

En 1877, es autorizado don Federico Schwager para que conecte sus piques de Boca Maule y Buen Retiro con el Puerto de Coronel por medio de una red ferroviaria, contruyéndose así una inédita obra de ingeniería para la época en la ciudad. El tendido pasaba por el túnel del Pillo bajo los cerros del cementerio (de 350m aprox.) para luego llegar al muelle de la bahía de Coronel por medio de un puente que atravesaba el centro de la ciudad a una altura de unos 7 metros a través de la calle Serrano.[5]

El 1 de noviembre de 1914, se libró frente a la bahía de esta ciudad, la Batalla de Coronel, entre buques británicos y alemanes, violando la neutralidad chilena en la Primera Guerra Mundial.

Desde 1927 hasta 1976, fue cabecera del Departamento de Coronel, que comprendía las comunas y subdelegaciones de Coronel, Lota, Santa Juana, Arauco y Curanilahue, incluida la actual comuna de San Pedro de la Paz. En 1974, se redujo el límite norte de Coronel con Concepción desde el río Biobío hasta el sector La Posada.

En 1995, Coronel pasó a limitar con la nueva comuna de San Pedro de la Paz, con quien hasta el día de hoy mantiene linde divisorio.

En 1943 se inaugura el primer puente carretero que unió la comuna con Concepción, el ahora llamado Puente Viejo y en 1951 se comienza la pavimentación del camino a Laraquete.

Entre las décadas del 50 al 80 se construyen nuevas poblaciones en el norte de la comuna como: Camilo Olavarría, Villa Mora y Lagunillas con lo que se empieza un fuerte proceso de crecimiento urbano hacia el sector norte que continúa con la construcción de nuevos barrios, alrededor de los ya mencionados, hasta la actualidad.

En la década de 1990, las minas del carbón cerraron casi en su totalidad, produciendo un enorme desempleo.[7]

Entrada al Chiflón de Puchoco, actual museo minero.  
Cabrias del pique Arenas Blancas.  
Entrada al Chiflón n°4.  
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