Corona triunfal

Representación esquemática de la lavrĕa o corona triunfal.

La corona triunfal o laurea fue la distinción concedida al general victorioso que entraba en Roma. Consistía en un cerco de ramas, siendo en un primer momento de laurel (de allí en latín: lavrĕa), pero luego realizándose en oro.
En cuanto al nombre latino de esta corona (lavrĕa o laura) ha generado una familia de palabras en diversos idiomas, por ejemplo el adjetivo español: laureada/o y el nombre propio Laura, que exista en la etimología de esta denominación una posible relación filológica con el nombre de la doble hacha cretominóica ( labrix) es aún conjetural.

Los orígenes no están del todo precisados pero parece indiscutible su relación con una corona vegetal semejante: la de olivos que se otorgaba a los ganadores griegos de las Juegos Olímpicos; muchos consideran que Julio César utilizó la corona de oro imitando dos ramos de laurel para disimular su calvicie. En cualquier caso durante los homenajes de triunfo a generales romanos victoriosos estos eran coronados con laureas (es decir: laureados).

Esta corona se ha mantenido como símbolo de la victoria hasta nuestros días, destacando su uso heráldico siempre simbolizando a la victoria, aunque en escudos de varios países hispanoamericanos, el símbolo de la laurea adquiere un significado adicional de connotaciones, pues no solo simboliza el triunfo bélico sino también la victoria de la libertad. En cuanto al adjetivo laureada/o contemporáneamente significa a la persona que ha logrado cumplir y superar las exigencias de educación y cultura, especialmente al concluir los estudios medios (o "secundarios") y, sobre todo, los universitarios.

Uso académico

Ovidio con corona de laurel, común en poetas.

En algunos países se utiliza la corona de laurel como símbolo del grado de maestría. La corona se le da a los maestros jóvenes en la ceremonia de graduación de la universidad. La palabra "laureado" de "poeta laureado" se refiere a ser representado por la corona de laurel. El poeta y filósofo medieval italiano Dante Alighieri, egresado de la Escuela de Sicilia, es a menudo representado en la pintura y escultura llevando una corona de laurel.

En la universidad de Connecticut en los EE.UU., los miembros de la clase de tercer año llevan a una cadena de laurel, que los de último año les entregan durante una Iniciación. Representa la naturaleza y la continuación de la vida desde un año a otro. Inmediatamente después de la iniciación, las chicas de penúltimo año escriben con los laureles su año de clases, simbolizando que han convertido oficialmente en los mayores y que el ciclo se repetirá en la primavera siguiente.

En Reed College en Portland, EE.UU., los miembros de la clase que se gradúa reciben coronas de laurel a la presentación de sus tesis de grado en mayo. La tradición proviene de la utilización de coronas de laurel en las competiciones de atletismo, el último año han "cruzado la línea de meta", por así decirlo.

En la Escuela de San Marcos en Southborough, Massachusetts, Estados Unidos, los estudiantes que completen con éxito tres años de un lenguaje clásico y dos de los otros gana la distinción del Diploma de los clásicos y el honor de llevar una corona de laurel durante el día del Premio.

Los que recibieron un Doctorado Honoris Causa por la Universidad de Umeå en Suecia, a excepción de doctores honoris causa de medicina, recibirán una corona de laurel durante la ceremonia de otorgamiento del grado honorífico.

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