Cornelis de Houtman

Cornelis de Houtman
Cornelis de Houtman.jpg
Retrato de Cornelis de Meyne
Información personal
Nacimiento 2 de abril de 1565
Gouda, Holanda, Diecisiete Provincias
Fallecimiento 11 de septiembre de 1599
Aceh ( Sumatra)
Nacionalidad Flag of the Netherlands.svg Países Bajos
Familia
Padres Pieter Jacobszoon de Houtman
Información profesional
Ocupación Explorador y marino
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Cornelis de Houtman ( Gouda, 2 de abril de 1565 - Aceh ( Sumatra), 1 de septiembre de 1599) fue un marino y Explorador neerlandés, hermano menor de Frederick de Houtman. Descubrió una nueva ruta marítima para unir Indonesia y Europa, y favoreció el comercio de especias en los Países Bajos. En una época en la que el Imperio portugués mantenía el monopolio en el comercio de especias, el viaje de Cornelis de Houtman representó para los neerlandeses una importante victoria simbólica, a pesar de que el viaje propiamente dicho fuera un auténtico desastre.

Biografía

Cornelis de Houtman era hijo de un fabricante de cerveza, Pieter Jacobszoon de Houtman, miembro del consejo de la ciudad de Gouda y capitán de la milicia local. Era uno de los hermanos menores de Frederick de Houtman (1571-1627).

En 1592, los comerciantes de Ámsterdam enviaron a Frederick, acompañado por Cornelis, a Lisboa para que se informase acerca de las islas de las que eran originarias las especias que se consumían entonces en Europa. Regresó a Ámsterdam en el momento en el que Jan Huygen van Linschoten regresaba de la India tras haber reunido gran cantidad de información, y los comerciantes decidieron que la región de Banten (en el extremo oeste de la isla de Java) era la que tenía mayores posibilidades.

En 1594 los comerciantes Hendrick Hudde, Reynier Pauw, Pieter Hasselaer, Arent ten Grootenhuis, su primo, Hendrick Buyck, Syvert P. Sem, Jan Poppen, Jan Karel y Dirck van Os fundaron la «Compagnie van Verre» (compañía para el comercio a larga distancia) para viajar por el cabo de Buena Esperanza hacia Asia hasta donde fuese posible. Su participación combinada fue de 290.000 florines. El gobernador y los Estados Generales proporcionan el armamento de los barcos y les enseñaron los principios de la navegación navegantes como Robbert Robbertsz Le Canu, Jacob van Heemskerk (1567-1607), Gerrit de Veer (ca. 1570 - 1598), Jan Cornelisz. Rijp (ca. 1570 - después de 1613) y Jacob Cornelis van Neck (1564-1638). Le Canu les proporcionó las herramientas necesarias y los mapas y cartas de Petrus Plancius.

El 2 de abril de 1595, una flota de cuatro barcos —el Amsterdam, el Hollandia, el Mauritius y el Duyfken— zarpó de Texel, con Frederick y Cornelis de Houtman.

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