Cordillera de la Costa (Chile)

Cordillera de la Costa
Cordillera de la costa.JPG

País(es) Bandera de Chile  Chile
Características geográficas
Máx. cota 3114 msnm
Cumbres Cerro Vicuña Mackenna,
Cerro Armazones,
Cerro Yumbes,
Morro Chache,
Altos de Cantillana.
Piedemonte 200 msnm

Longitud 3000  km[1]
Coordenadas 32°58′32″S 71°00′49″O / 32°58′32″S 71°00′49″O / -71.0135
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La cordillera de la Costa, una de las cuatro «macroformas» de relieve principales de la geografía de Chile que se desarrollan en sentido norte-sur, se caracteriza por ser una formación geológica de las costas del norte, centro y sur de Chile. Se extiende por una longitud de 3000  km y está formada por una sucesión de lomas y montes redondeados por la erosión cuya mayor cumbre sobrepasa los 3000  msnm,[1] separando la depresión intermedia de las planicies litorales.

Características topográficas

Esta cordillera es más baja que la cordillera de los Andes, ya que tiene un origen geológico mucho más antiguo.[2] no desaparece como tal hasta que termina la cordillera de Nahuelbuta, alrededor de los 38°30'  S, continuando luego intermitentemente en las cordilleras del Mahuidanche, Pelada, del Sarao, del Piuchén y Pirulil, en la Isla Grande de Chiloé. Al sur de esta isla, solo emergen las cumbres de lo que fue la cordillera en las islas del archipiélago de los Chonos. El punto más estrecho entre la cordillera de la Costa y la cordillera de los Andes es la Angostura de Paine, que separa las regiones Metropolitana y de O'Higgins.

Tanto por su aspecto como por su estructura geomorfológica, la Cordillera de la Costa se puede subdividir en tres zonas:[3]

Zona norte

Cordillera de la Costa junto al océano Pacífico, en Caleta Camarones.

La cordillera de la Costa nace en la Región de Arica y Parinacota, en el cerro Camaraca (949 m), que se encuentra a unos 20 kilómetros al sur de Arica. Se presenta como un acantilado amurallado que cae directamente al mar desde una altura aproximada de 300 metros, rasgo que sólo se ve interrumpido por el desagüe de algunas quebradas, como Azapa, Vítor y Camarones.[5]

Zona centro

Cordillera de la Costa vista desde el Parque Nacional La Campana.

Esta zona comprende desde la mitad sur de la Región de Atacama hasta el límite norte de la Región del Bío-Bío. A diferencia de la zona norte, este sector de la Cordillera de la Costa se compone de areniscas y pizarras de carácter continental que datan del Mesozoico; sobre éstas se superponen porfiritas, dioritas y rocas metamórficas.[8]

Zona sur

Cordillera de la Costa en el Parque Oncol, en la Región de Los Ríos.

A partir del río Bío-Bío, la cordillera está constituida caso exclusivamente de rocas metamórficas paleozoicas y/o precámbricas. Adquiere importancia en la cordillera de Nahuelbuta, de 150 km de extensión, que supera los 1 000 m de altura en cerros como Alto Nahuelbuta, Alto de la Cueva y Lanalhue. Sin embargo, al sur del río Imperial, el macizo vuelve a perder altura.[3]

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