Cordillera de Talinay

Vista de los Altos de Talinay, en el sector donde se ubica el Parque Nacional Fray Jorge.

La Cordillera de Talinay, también conocido como Altos de Talinay, es una extensión de colinas y cerros ubicados entre las comunas de Ovalle y Coquimbo, (coordenadas: 30°42'17.31"S; 71°40'33.65"), que pertenecen administrativamente a la región de Coquimbo, Chile. La Cordillera de Talinay se extiende a lo largo de 62 km en dirección Nor-Oeste bordeando la línea de costa, una vez terminado el Valle transversal por donde desciende el río Limarí. Posee un ancho promedio de 8 km.

Características Físicas

Los altos son producto de la compactación de la Placa Sudamericana debido al efecto de la subducción de la placa tectónica de Nazca bajo de ella, lo cual a originado la elevación del territorio en el sector costero. La cordillera de Talinay pertenece morfológicamente a una sección a la cordillera de la costa, una de las 4 macroformas del relieve de Chile.

Su altura promedio es de 500 msnm, aunque existen ciertos accidentes como el Cerro Grande de Talinay con 741 msnm (altura mayor) el cual da inicio por el sur al cordón montañoso y alberga en su cima el bosque relicto de Talinay, administrado por CONAF , de igual forma que el Bosque de Fray Jorge, ubicado mas al norte en el sector central de los altos, ambos pertenecen a la reserva mundial de la biosfera de Fray Jorge. Otra de las alturas considerables es el "Cerro Pachingo" el cual se eleva 724 sobre el nivel del mar, ubicado en el sector norte de Talinay. También se considera como una elevacion importante en la zona el Cerro Guanaqueros con una altura de 499 msnm ubicado entre las bahías de Tongoy y Guanaqueros, hacia el norte de Talinay.

Atardecer en los Altos de Talinay

Los altos en su sector central, presenta su parte más ancha llegando a los 12 km de extensión de Este a Oeste, se presentan a través de dos líneas de cordones claramente definidos y en paralelo separados por la quebrada de Talcaruca, El cordón que bordea la linea de costa se presenta con mayores altura y pendientes en sus laderas, llegando a los 630 metros de altura. Sobre su cima se ubica el bosque relicto del Parque Nacional Bosque de Fray Jorge, remanente de bosque Valdiviano (40º de latitud sur), ubicado en una zona semiarida, conservada debido al efecto de biombo climático que provoca los altos debido a la altura, el cual retiene la humedad costera, conocida como camanchaca, depositando gran parte de la humedad sobre la cima.

El sector central de los Altos es divido en forma orizontal por el paso de rio Limari, el cual en millones de años, a erosionado el territorio hasta poder desembocar en el mar.

Altos de Talinay al fondo, en su sector central.

Morfológicamente el sector norte, los Altos de Talinay descienden en altura y terminan en los Cerros Centinela 1 y 2, ubicados en la Península Punta Lengua de Vaca, la cual corresponde al límite occidental de la gran Bahía de Tongoy, en la Comuna de Coquimbo.

En sus faldeos hacia el oriente, se encuentran las comunidades agrícolas de El Peral ojo de agua, Buenos Aires de Punilla, Valdivia de Punilla y Lorenzo Peralta de Punilla, todas un tipo de organización social referente a los habitantes que habitan a lo largo del secano costero de la comuna de Ovalle, los cuales basan su economía principalmente en la agricultura y ganadería.

A 40 km en dirección Este de los Altos de Talinay, se ubica la ciudad de Ovalle, capital de la respectiva comuna y capital de la provincia del Limarí, el cual representa el principal centro comercial, financiero y de servicios de la provincia. También en dicho sector se ha desarrollado una importante actividad minera de cobre, como es el caso de la gran mina de Tamaya que se ubica a unos 25 km al Este del cordón costero.

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