Cordillera de Guanacaste

Cordillera de Guanacaste
Localización geográfico-administrativa
Continente (o subcontinente) América

País(es) Flag of Costa Rica.svg  Costa Rica
Provincias Guanacaste, Alajuela
Características geográficas
Subsistemas
  • Cordillera Volcánica de Guanacaste
  • Sierra Minera de Tilarán
Orientación noroeste-sureste
Máx. cota 2.028 msnm (cima del volcán Miravalles)
Cumbres Volcanes Orosí, Rincón de la Vieja, Miravalles, Tenorio y Arenal

Longitud 70 km

Ríos principales Tempisque, Frío, Celeste
Características geológicas
Orogenia Orogénesis
Periodo Terciario
Coordenadas 10°44′54″N 85°09′10″O / 10.74833333, 10°44′54″N 85°09′10″O / -85.15277778
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La cordillera de Guanacaste es un sistema montañoso compuesto por una serie de edificios volcánicos ubicados en el noroeste de Costa Rica. Se extiende por 70 km de largo en dirección noroeste-sureste, separando las provincias de Guanacaste y Alajuela, desde el cerro de La Hacha y el volcán Orosí, cerca de la frontera con Nicaragua, hasta la depresión del volcán Arenal. Predominan las cumbres entre 500 y 1000 msnm. Entre las montañas más prominentes de la cordillera están, de noroeste a sureste, los volcanes Orosí (1440 msnm), Rincón de la Vieja (1895 mnsm), Miravalles (2028 msnm, cumbre más alta), Tenorio (1916 msnm) y Arenal (1670 msnm).

Su origen es orogénico. Es una de las cadenas montañosas más antiguas de Costa Rica, remontándose hasta finales del Pleistoceno del periodo Terciario del Cenozoico. Se encuentra dividida en dos secciones: la Cordillera Volcánica de Guanacaste y la Cordillera o Sierra Minera de Tilarán. La cordillera posee importante actividad volcánica tanto primaria como secundaria. De sus laderas nacen ríos importantes como el río Tempisque, la segunda cuenca del país, el río Celeste y el río Frío.

Está cubierta por bosques densos de gran biodiversidad, con varias zonas de vida, razón por la cual varios sectores de la cordillera se encuentra protegidos dentro de parques nacionales, como el Área de Conservación Guanacaste y el Parque Nacional Volcán Arenal. Posee importancia económica por el turismo, la producción de energía eléctrica tanto hidroeléctrica (represa del embalse Arenal) como de fuentes alternativas (energía geotérmica en Miravalles y eólica en Tilarán), así como actividades agropecuarias y mineras.

División geográfica

Se divide en dos secciones:

  • La Cordillera Volcánica, formada por una serie de edificios volcánicos que comienzan con el volcán Orosí y termina con el volcán Arenal.
  • La Sierra Minera de Tilarán, ubicada entre las depresiones del Arenal y Tapezco. En esta se encuentran el volcán Chato y el volcán Arenal, que forman una unidad de relieve independiente.
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