Cordillera Oriental (Colombia)

Cordillera Oriental
Cordillera Orientale de Colombia.jpg
Localización geográfico-administrativa
Continente (o subcontinente) América

País(es) Flag of Colombia.svg  Colombia
Características geográficas
Cordillera Andes
Orientación suroeste-norteste
Máx. cota 5.410 msnm (Ritacuba Blanco)
Cumbres Ritacuba Blanco, Ritocuba Negro

Longitud 1.200 km
Anchura 517 km[1]
Superficie 144.252 km²[1]
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La cordillera Oriental es uno de los tres ramales principales en los que se divide la Cordillera de los Andes en Colombia. Se extiende en dirección suroeste-nordeste desde el Nudo de Almaguer o Macizo Colombiano en el departamento del Cauca hasta la serranía de Perijá, en La Guajira.[2]

La parte occidental de la cordillera pertenece a la cuenca del río Magdalena, mientras que la vertiente oriental incluye las cuencas hidrográficas del río Amazonas, el Orinoco y el Catatumbo.

Entre su relieve se destaca el Altiplano Cundiboyacense y la Sierra Nevada del Cocuy (con los únicos picos nevados de esta cordillera).

Importantes ciudades como: Bogotá, la capital de Colombia, Bucaramanga, Cúcuta y Tunja se encuentran en ella. En este sentido, la cordillera oriental en Colombia constituye una región dinámica económicamente y altamente poblada gracias a sus ricos suelos y generosas lagunas y ríos que pertenecen a las cuencas del Magdalena y el Orinoco de Colombia y Venezuela.[3]

La cordillera Oriental es el rasgo predominante en el relieve de los departamentos de Cundinamarca (15%), Boyacá (16%), Santander (21%) y Norte de Santander (15%). Forma el límite oriental o suroriental de Huila (7%), Tolima (3%), Cesar (4%) y La Guajira, y su piedemonte oriental alcanza al occidente de los departamentos de Caquetá (7%), Meta (6%), Casanare (1%) y Arauca (1%).[nota 1]

Hechos históricos

Paso del ejército del Libertador por el Páramo de Pisba, obra de Francisco Antonio Cano, 1922.

A partir de 1810 varias juntas autonomistas e independentistas se crean en la Nueva Granada (actual Colombia) en lo que paso a conocerse como Gritos independentistas. Sin embargo, retomado el poder en España por Fernando VII, éste envió una expedición de reconquista en 1815. El virreinato reinstaurado castigó duramente a los criollos que participaron de los levantamientos (patriotas) consolidándose un régimen del terror al mando del virrey Juan de Sámano.

Varios grupos patriotas sobrevivieron, bien como guerrillas, bien formando grandes ejércitos en zonas como los Llanos. En 1819, un ejército proveniente de los llanos y comandado por Simón Bolívar y Francisco de Paula Santander, asciende la cordillera por el Páramo de Pisba y derrota al ejército realista en las batallas del Pantano de Vargas y el Puente de Boyacá de esta manera se crea la Gran Colombia (hoy conocida como la República de Colombia ).

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