Cordillera Cantábrica

Cordillera Cantábrica
El Cornión.jpg
Vista de los Picos de Europa, el tramo central de la cordillera Cantábrica
Localización geográfico-administrativa
Continente (o subcontinente) Europa

País(es) Flag of Spain.svg  España
Características geográficas
Orientación O-E
Máx. cota 2650 m
Cumbres Torre Cerredo, Torre de los Horcados Rojos, Pico Tres Mares

Longitud 480 km (O-E)
Anchura 65-120 km (N-S)
Coordenadas 43°11′51″N 4°51′06″O / 43°11′51″N 4°51′06″O / -4.8516666666667
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El interior de la marca roja cubre la cordillera Cantábrica en el norte de España a través de imagen de satélite.
Torre Cerredo, con 2650 m es el pico más alto de la cordillera Cantábrica.

La cordillera Cantábrica es una cordillera localizada en el norte de España que discurre paralela al mar Cantábrico. Es la cadena montañosa más occidental de Europa y tiene una longitud de unos 480 kilómetros (dirección oeste-este) y una media de 100 km de anchura (dirección norte-sur), que en algunos tramos se engrosa hasta alcanzar los 120 km y en otros puntos no supera los 65 km.

Características geológicas

Discurre desde el macizo Galaico-Leonés hasta la depresión vasca, pasando por los Picos de Europa. No obstante y geológicamente hablando, se consideran por un lado el macizo Astur-leonés (orogenia herciniana), al occidente de la cadena montañosa y lo que sería la cordillera (orogenia alpina) sensu stricto que se extiende desde los Picos de Europa hasta las estribaciones de los Pirineos. Este es un sector de pliegues más débiles que el del macizo central asturiano, y son más suaves cuanto más al este, ya que el empuje durante la orogenia alpina provino desde la zona oriental. Es decir, este antiguo sistema montañoso se ha ido creando de oeste a este. Por ese motivo, las montañas cantábricas gallegas y del occidente astur y leonés presentan morfologías redondeadas y, según nos desplazamos al oriente, las cimas adquieren características más alpinas. La erosión actuó durante más millones de años al oeste, ya emergido, que en el flanco oriental, que todavía consistía en sedimentos bajo un mar existente entre la placa ibérica y la placa europea.

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