Corbeta Abtao (1866)

Abtao
Abtao (ship, 1865).jpg
Corbeta Abtao
Banderas
Bandera de Chile
Historial
Astillero Dennis Brothers, Escocia
Tipo Corbeta
Autorizado 1863
Botado 1865
Asignado noviembre de 1866
Baja 1922
Destino Subastada y posteriormente desguazada
Características generales
Desplazamiento 2100 t
Arqueo: 1.600 TRG
Eslora 64,46 m (211,5 ft)
Manga 10,1 m (33 ft)
Puntal 4,26 m (14 ft)
Calado 2,43 m (8 ft)
Aparejo Bergantín
Armamento 1866:
3 cañones Armstrong de a 150 lb
4 cañones Whitworth de a 32 lb
1 cañón Parrot de a 20 lb
1879:
3 cañones Armstrong de 150 lb
4 cañones de 40 lb
Propulsión Una máquina de vapor a Carbón
1 hélice
Potencia 596 k W (800 cv)
Velocidad 10,0 nudos
Tripulación 200 tripulantes
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La corbeta Abtao fue un buque de la Armada de Chile de fines del siglo XIX y principios del siglo XX. Participó activamente en la Guerra del Pacífico.

Compra

Por ley del 15 de diciembre de 1863, el Congreso Nacional autorizó al Gobierno de Chile gastar hasta 500.000 pesos en el aumento y renovación gradual del material y armamento de la marina militar, en vista a la urgente necesidad que se hallaba el país para afrontar emergencias derivadas de la situación fronteriza vecinal.

Se comisionó al embajador de Chile en Bélgica, Manuel Carvallo, para que buscara uno o dos buques de determinadas características, que sobrepasaran la cantidad autorizada. El embajador encontró un buque inconcluso y encargado por el bando confederado de la Guerra de Secesión de EE.UU., embargado por el Reino Unido. Era la corbeta "Pampero", ex " Cyclone ", construida como CSS Texas, un buque mercante, en los astilleros escoceses de Dennis Brothers, Reino Unido, con casco 104, de acero y madera; bajo contrato secreto con la Confederación, durante la Guerra de la Secesión.

Fue comprada por el contraalmirante Roberto Simpson en Glasgow, Escocia, junto con la corbeta Tornado, durante la Guerra contra España. Para evitar que por mantener su neutralidad, el Reino Unido incautara los buques, y para confundir a los agentes españoles en Europa, se le dio el nombre de Pampero a ambas naves, las que después de estar en abril de 1866 en Alemania reclutando tripulantes, aparecieron meses después en islas Feroe.

Allí se completó la tripulación de uno de los buques, el que se dirigió a Chile, incorporándose a la Escuadra con el nombre de Abtao en noviembre de 1866, nombrándose como su comandante al capitán de fragata Enrique Simpson Baeza. Su nombre conmemora el Combate naval de Abtao, ocurrido al este del canal de Chacao, entre la escuadra española y la escuadra aliada chileno-peruana durante la Guerra Hispano-Sudamericana, el 7 de febrero de 1866.

La corbeta Tornado, también llamada Pampero, debía encontrarse con el vapor británico Greathem Hall, en el cual viajaban marinos extranjeros contratados por el contraalmirante Simpson y a cargo del capitán de navío retirado de la Marina Real Británica, McKillop, cuyo objetivo era tripular una escuadrilla que hostilizaría el comercio español.

El encuentro no se produjo y el vapor Greathem Hall fue capturado por el acorazado británico HMS Caledonia y llevado al puerto de Portland.

El segundo Pampero esperó pacientemente en el punto de encuentro, hasta que la tripulación decidió viajar por su cuenta a Chile, donde podría cobrar los sueldos impagos y las primas ofrecidas por la entrega del buque. Pero, el 22 de agosto de 1866 la fragata española Gerona le dio caza y capturó a la corbeta cuando zarpaba desde el fondeadero de Funchal, a pesar que había izado bandera británica. Permaneció en la Armada española hasta que fue hundida el 28 de noviembre de 1938, durante la Guerra Civil española.[1]

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