Copiloto

Un copiloto es el acompañante del piloto en el asiento delantero de un vehículo. Puede tener o no funciones relacionadas con la conducción del vehículo. En el pilotaje de vehículos de gran complejidad, como los aviones, sí realiza funciones auxiliares; en el caso de los turismos, el copiloto suele ser un mero acompañante.

Copiloto de rally

Interior de un vehículo de rally. Se puede apreciar el terratrip acoplado en las barras de seguridad.

Los rallies es un deporte individual que se disputa en equipo. El piloto se limita a conducir, mientras que el copiloto se encarga de todo lo demás.[2]

En algunos países de habla hispana como México, los copilotos de rally son llamados navegantes.[3]

Reconocimientos

Notas del copiloto.

Es en los reconocimientos (tradicionalmente llamados entrenamientos) cuando el trabajo del copiloto es esencial. Éste anota todas las referencias que el piloto le dicta sobre el estado de la carretera, tipo de curvas, distancias, etc. que luego el copiloto le cantará durante los tramos cronometrados. Por lo tanto debe anotarlas de manera que le resultan fáciles y rápidas de leer. Para ello utiliza abreviaturas en forma de símbolos para poder transcribir a mayor velocidad las indicaciones del piloto. Además en la primera pasada de reconocimientos tiene que dar al piloto las indicaciones pertinentes al llegar a los cruces acerca de qué dirección tomar según las indicaciones del libro de ruta o Road-book. Debe tener un ojo en las notas y otro en la carretera. Si este se pierde o se equivoca en la lectura de la notas puede provocar un accidente, por lo tanto los pilotos debe tener una fé ciega en las informaciones que su compañero le dicta.[2]

Además de cantar las notas durante los tramos, debe planificar los entrenamientos, verificar los tiempos de entrada y salida en los parques y los controles, controlar el carnet de ruta que se selle en cada control, de llevar la documentación, notas, carnet y libro de ruta. Para los controles tiene la ayuda de un trip master (también conocido como terratrip[1]

Además de todo esto, el copiloto tiene otra función muy importante, es el psicólogo del equipo. Controla el estado de ánimo del piloto, lo anima cuando las cosas van mal y lo felicita cuando van bien. Es el cerebro del equipo dentro del vehículo, ya que él es el encargado y el único que sabe cómo va la carrera, los tiempos propios y de los rivales, etc. El piloto solo debe prestar atención a la conducción.[1]

El copiloto también tiene un contacto directo con los ouvreurs, que llevan una copia de las notas y le informa del estado de la carretera posibles cambios, trampas como presencia inesperada como tierra suelta, hielo, entre otros. Además de asesorarle en la elección de los neumáticos.[2]

Se suele decir o creer, que un copiloto es un piloto frustrado y que muchos empezaron como pilotos para finalmente pasarse al asiento de la derecha. En los últimos tiempos y sobre todo en los equipos profesionales esto no es así. Los copilotos son profesionales que les gusta su labor y que en ningún momento se plantean convertirse en pilotos. Las pocas veces que un copiloto coge el volante lo hace durante los enlaces para dar descanso a su piloto y aunque puede pilotar el coche durante los tramos, ya que su licencia deportiva se lo permite, esto no es lo habitual.[6]

Compañerismo

En ocasiones piloto y copiloto pueden tener una relación más allá de lo deportivo. No es raro ver parejas de hermanos que compiten juntos, como el caso de los hermanos Panizzi o de Per Carlsson (copiloto de Ingvar Carlsson, que ganaron el Suecia de 1988).[2]

Notas

En los rallies más antiguos donde los tramos suelen repetirse, muchos copilotos guardan las notas de un año para otro, que en su caso, solo deben pulirlas y mejorarlas. En los tramos nuevos debe coger lógicamente unas notas nuevas que deben ser lo más fiables posibles para conseguir buenos tiempos durante la carrera. En el WRC actualmente solo se autorizan tres pasadas por tramo y se entrenan con coches de serie.

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