Copa del Mundo de Rugby

Copa del Mundo de Rugby
Temporada o torneo actual Copa Mundial de Rugby de 2019
Webb Ellis Cup 2011 RWC.jpg
La Copa Webb Ellis en el Mundial de 2011.
Datos generales
Deporte Rugby
Fundación 22 de mayo de 1987 (29 años)
Primera temporada Copa Mundial de Rugby de 1987
Equipos participantes 20
País Afiliados a la World Rugby
Datos estadísticos
Campeón actual Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Subcampeón actual Bandera de Australia Australia
Más campeonatos Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda (3)
Otros datos
Sitio web oficial www.rugbyworldcup.com
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La Copa del Mundo de Rugby es la principal competición de selecciones masculinas absolutas de rugby de la World Rugby. Existen además otras competiciones que también son copas mundiales de rugby: la Copa Mundial Femenina de Rugby y la Copa del Mundo de Rugby 7.

Este acontecimiento deportivo se celebra cada cuatro años desde 1987, en dos fases: una fase de calificación en la que actualmente participan cerca de 120 selecciones nacionales, y una fase final, en una sede determinada con antelación, en la que participan 20 equipos durante un periodo de mes y medio, aproximadamente. El torneo es la tercera competición deportiva internacional más grande del mundo, tras la Copa Mundial de Fútbol y los Juegos Olímpicos de verano.

El premio es la Copa Webb Ellis por el nombre del "inventor" del rugby, William Webb Ellis. Los actuales campeones del mundo son los All Blacks, que ganaron el torneo celebrado entre el 18 de septiembre y el 30 de octubre de 2015 en Inglaterra.[2]

Historia

Antecedentes

Equipo olímpico de rugby de Estados Unidos, que participó en los Juegos Olímpicos de París 1924 y obtuvo la medalla de oro olímpica.

Con anterioridad a la aparición de la Copa del Mundo de Rugby, ya se disputaban y aún se siguen celebrando, al margen de la Copa del Mundo, torneos internacionales entre selecciones. Uno de los más antiguos e importantes es el Torneo de las Seis Naciones, que se celebra desde 1883, aunque en principio se disputaba únicamente entre los cuatro equipos de las islas británicas (las denominadas Home Nations: Inglaterra, Irlanda, Gales y Escocia). En 1910, Francia se unió al, entonces, Torneo de las Cinco Naciones y ya en el año 2000 lo hizo la selección de Italia.[3]

En el hemisferio sur, el equivalente a esta competencia es el Rugby Championship, que se disputa anualmente entre las selecciones de Nueva Zelanda, Sudáfrica, Australia y desde 2012 se integró el seleccionado de Argentina, que ostenta un sitio privilegiado desde la década pasada en competencias mundiales.

El rugby unión se disputó también a nivel internacional en los Juegos Olímpicos en las ediciones de París en el año 1900, Londres en 1908, Amberes en 1920 y de nuevo París en 1924. Francia ganó la medalla de oro en la primera edición, Australasia en la de 1908 y selección de Estados Unidos en Amberes 1920 y París 1924. El rugby fue eliminado posteriormente del programa olímpico hasta que en el XIII Congreso del Comité Olímpico Internacional se aprobó de nuevo su inclusión en la modalidad de seven.

Además de estas competencias oficiales, el rugby conserva la tradición de la realización de giras de equipos del hemisferio norte contra selecciones del hemisferio sur durante el mes de junio, siendo la principal de ellas la que realizan los Leones Británico-irlandeses desde 1888. Los equipos del hemisferio sur devuelven la visita tradicionalmente durante el mes de noviembre.

Primeros intentos

La idea de organizar un torneo de rugby a nivel mundial fue propuesta en múltiples ocasiones antes de la idea se materializase finalmente. En 1947, Alfred Eluère, entonces presidente de la Federación Francesa de Rugby (FFR), expresó la idea de un gran torneo en el que tomaran parte equipos de los dos hemisferios. Esta idea fue rechazada por la International Rugby Board que la calificó como "locura".[5]

Origen del torneo

La Copa del Mundo de Rugby se ideó a finales de 1983. La Australian Rugby Union y la New Zealand Rugby Football Union redactaron cada cual por su parte una carta preconizando la creación de una entidad mundial del rugby que organizara el torneo: la Rugby World Cup Limited (RWC Ltd.). En 1985, la IRB decidió que el primer torneo tendría lugar en Nueva Zelanda y Australia dos años más tarde, en 1987, con la participación de 16 selecciones.

La primera Copa del Mundo y la consagración de los All Blacks

En 1987 se celebra la primera Copa del Mundo de Rugby en Nueva Zelanda y Australia durante los meses de mayo y junio. Los países que compitieron fueron los siete miembros de la World Rugby y para llenar los nuevo cupos se enviaron invitaciones a las naciones con tradición en el deporte, solo la Unión Soviética rechazó la invitación y polémicamente se excluyó a Samoa. A Sudáfrica se le prohibió participar debido a su política del apartheid.

El torneo fue un éxito, a pesar que los enlaces de TV vía satélite no estaban bien desarrollados en la región en ese momento y significó que el público en Europa no fueran capaces de ver los partidos en vivo. Los siete miembros tradicionales de la WR resultaron ser demasiado fuertes para el resto de los equipos y los All Blacks que dominaron todo el torneo, se consagraron campeones al vencer a Francia por 29 a 9.

David Campese y el primer Mundial en Europa

En 1991 se decidió que la Copa fuera organizada principalmente por Inglaterra, pero que se realizaran partidos en el resto del Reino Unido, Francia e Irlanda. Por primera vez el torneo fue visto como un importante evento deportivo mundial y terminó siendo el más grande del año. Fue el primero al que se clasificó por eliminatorias y el último en el que la participación de Sudáfrica estuvo prohibida. La reina Isabel II presenció la final del torneo y entregó la Copa Webb Ellis.

Deportivamente; Canadá llegó sorprendentemente a cuartos de final, Escocia obtuvo el cuarto puesto y Australia venció en el Twickenham Stadium a los locales, Inglaterra, por 6 a 12. David Campese fue elegido mejor jugador del torneo, marcó seis tries y dio la mejor asistencia en la historia de la Copa Mundial a Tim Horan en semifinales enfrentando a los All Blacks.

El fin de una era, Mandela y la nueva Sudáfrica

En 1995 una vez reincorporada Sudáfrica se decidió que organizaría la Copa. El país se encontraba en transición, tras el derrumbe del apartheid y la llegada de Nelson Mandela a la presidencia del país en mayo de 1994. Mandela dio todo su apoyo a su selección, que en aquel momento solo contaban con un jugador de raza negra, sin embargo los Springboks, como se le conoce al plantel sudafricano, fueron vistos como representantes de toda Sudáfrica, despertando un fuerte nacionalismo en los sudafricanos, a medida que el equipo avanzaba en el torneo. Esto fue plasmado en la película de Clint Eastwood; Invictus, que mostraba precisamente el apadrinazgo político que marcó dicho evento en la cumbre del gobierno de Mandela por sus políticas de la nueva Sudáfrica.

Fue el último torneo que se jugó en el amateurismo y el primero donde se jugó un tiempo extra. Se caracterizó además por las grandes estrellas que lo disputaron como Jonah Lomu, George Gregan, Andrew Mehrtens, van der Westhuizen, entre otros. La selección local llegó a la final donde debió enfrentar a Nueva Zelanda, el mejor equipo del torneo; con las apuestas 2-1 abajo y luego de forzar el tiempo extra, los tres puntos del drop de Joel Stransky dieron la agónica victoria por 15 a 12.

Los Wallabies coronan el dominio del hemisferio sur

En 1999 la Copa se organizó en Gales, pero al igual que en 1991, se realizaron partidos en el resto del Reino Unido, Francia e Irlanda. Fue el primer torneo en la era del profesionalismo, el último del siglo XX, el primero con 20 equipos y también fue el peor deportivamente organizado; solo cuatro países clasificaron automáticamente y se incluyó una etapa de play-offs para llegar a cuartos.

Deportivamente; Jannie de Beer obtuvo el récord de 5 drops en un partido, Stephen Larkham marcó un drop a 45 metros y se consagró un equipo que clasificó al Mundial desde eliminatorias. Luego de partidos memorables en semifinales con victorias de Francia ante Nueva Zelanda y Australia contra Sudáfrica, los Wallabies australianos obtuvieron por segunda vez la Copa Webb Ellis al ganarle a Les Blues de Francia en la final por 35 a 12, demostrando la superiodidad del hemisferio sur en el deporte.

Jonny Wilkinson y el primer triunfo del hemisferio norte

Inglaterra celebra su título de campeón del mundo de rugby por las calles de Londres.

En 2003 la Copa fue organizada en Australia, se esperaba que Nueva Zelanda co-organizara el torneo, pero debido que no se concretaron las negociaciones sobre publicidad con la NZRU, Syd Millar rechazó la propuesta. Se estableció el formato actual y el torneo fue el de mayor éxito económico hasta ese momento.

Es considerado el más competitivo deportivamente hablando; Australia mostraba un gran nivel y se creía que obtendría su tercer título, pero del otro hemisferio venía Inglaterra, conocida como el XV de la Rosa, que había logrado el Grand Slam en Europa y se decía que estaba compuesto por la mejor camada de la historia del país. Por otra parte Francia, Nueva Zelanda, Irlanda, Sudáfrica y Gales no se quedaban atrás con el nivel con el que llegaban. Durante todo el torneo se destacó la gran actuación del apertura inglés Jonny Wilkinson.

En la final se encontraron australianos e ingleses, luego de un partido cerrado con empate 17-17, se definió en muerte súbita a través del drop de Wilkinson y consagró a Inglaterra campeona del Mundo.

Los Pumas y el retorno de los Springboks

Bryan Habana sostiene la Copa Webb Ellis durante las celebraciones por la consecución del título en 2007.

En 2007 la Copa se celebró en Francia con algunos partidos en Escocia. Fue el de mayor éxito económico, al menos, hasta que se disputó el Mundial de Inglaterra 2015 y superó las marcas de audiencia y espectadores de todas las Copas Mundiales de Fútbol anteriores a México 1986.

El Torneo vio caer a los All Blacks en cuartos de final (siendo su peor participación), los Pumas (nombre con que se conoce a Argentina) sorprendieron al mundo del rugby en esta ocasión y se vio el resurgir de Sudáfrica. Los Springboks se consagraron campeones por segunda vez en su historia luego de derrotar a Inglaterra en la final. La selección de Argentina obtuvo su mejor resultado histórico, al derrotar a Francia e Irlanda en la fase de grupos, superar Escocia en cuartos de final, perder ante Sudáfrica en semifinales y vencer nuevamente a Francia en el partido por el tercer puesto.

Regreso a Nueva Zelanda

En 2011 la Copa del Mundo de Rugby se celebró en Nueva Zelanda por segunda vez, tras la primera edición en 1987 (que compartió con Australia). El torneo se caracterizó por la polarización de los hemisferios norte y sur durante la fase final, que deparó una final y partido por el tercer puesto idénticos a los de la primera edición de 1987, y al igual que entonces, Nueva Zelanda derrotó a Francia, con un más que agónico marcador de 8 a 7 en la final disputada en el Eden Park de Auckland. Nueva Zelanda se veía seriamente comprometido y obligado a ganar ese campeonato después de ser eliminado de casi todas las ediciones anteriores pese a ser el favorito de todos los torneos. De las tres superpotencias del hemisferio sur, fue la última en lograr un segundo título.

Los All Blacks y su primer bicampeonato

Después de 24 años, Inglaterra volvería a ser la principal sede del Mundial, teniendo algunos partidos en Gales. Esta edición, vio varias sorpresas, como el sorprendente nivel demostrado por Japón en la fase de grupos, derrotando a Sudáfrica en su primer partido y mostrándose como una selección fuerte y digna de pasar a la siguiente fase, pese a no haberlo conseguido; y la eliminación temprana de los locales tras no haber logrado la clasificación a cuartos de final.

La polarización de los hemisferios norte y sur se repetirían como en la edición pasado, con la diferencia de que por primera vez en la historia, todas las selecciones de un hemisferio (en este caso, las selecciones clasificadas del hemisferio sur) llegasen a semifinales. El partido del tercer puesto, Sudáfrica, con un dudoso nivel demostrado en la fase de grupos, derrotó a Argentina, y pese a su victoria, el rendimiento aún quedó cuestionado. En la final, disputado en el Twickenham Stadium, enfrentó a Nueva Zelanda y Australia, partido que terminó 34-17 a favor de los neozelandeses, cuya consagración les permitió ser el primer campeón en lograr retener el título, demostrando su supremacia en este deporte.

Futuras ediciones

En la reunión extraordinaria de la International Rugby Board celebrada en Dublín el 28 de julio de 2009 se anunciaron las sedes para las ediciones de 2015 y 2019. En 2019, será Japón el país organizador del evento, que se disputará entre el 6 de septiembre y el 20 de octubre de dicho año.[6]

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