Copa de las Naciones de la OFC

Copa de las Naciones de la OFC
Temporada o torneo actual Copa de las Naciones de la OFC 2016
Datos generales
Deporte Fútbol
Lema World game
Pacific passion
Fundación 1973 (como Copa de Oceanía)
1996 (como Copa de las Naciones de la OFC)
Primera temporada Copa Oceanía 1973
Equipos participantes 8
Continente Oceanía
Confederación OFC
Datos estadísticos
Campeón actual Bandera de Nueva Zelanda  Nueva Zelanda
Subcampeón actual Bandera de Papúa Nueva Guinea  Papúa Nueva Guinea
Más campeonatos Bandera de Nueva Zelanda  Nueva Zelanda (5)
Más participaciones Bandera de Nueva Zelanda  Nueva Zelanda (10)
Otros datos
Socio de TV OFC TV
Sky Sports ( Nueva Zelanda)
VBTC ( Vanuatu)
EMTV ( Papúa Nueva Guinea)
FBCL ( Fiyi)
Polynesie Premiere ( Polinesia Francesa)
Caledonie Premiere ( Nueva Caledonia)
Telekom TV ( Islas Salomón)
Sitio web oficial Oceaniafootball.com
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La Copa de las Naciones de la OFC (en inglés: OFC Nations Cup) es el torneo internacional de selecciones masculinas de fútbol más importante de Oceanía.

Surgió como un campeonato que se disputaba de manera intermitente con el nombre de Copa de Oceanía. Bajo este formato tuvieron lugar las dos primeras ediciones en 1973 y 1980, que ganaron Nueva Zelanda y Australia respectivamente. Cuando la FIFA decidió hacerse cargo de la Copa Rey Fahd y convertirla en la Copa Confederaciones, un requisito fue que cada confederación contara con un torneo continental propio que se disputara periódicamente.

Bajo este contexto se disputó en 1996 la primera edición del torneo moderno con apenas cuatro equipos y un sistema de eliminación directa. El formato y el número de selecciones participantes pasaron por diversos cambios en los torneos subsiguientes hasta amoldarse en ocho conjuntos que se dividen en dos grupos de cuatro con una posterior eliminación directa.

La selección que más campeonatos ha obtenido es Nueva Zelanda con cinco, que a su vez es la única que ha participado en las diez ediciones que se han disputado. Australia, cuya Federación de Fútbol abandonó la OFC en 2006, ganó cuatro torneos; y Tahití obtuvo el título en la edición de 2012. Además de estos, las Islas Salomón, Nueva Caledonia y Papúa Nueva Guinea han sido todos al menos subcampeones en una ocasión.

Historia

Primeros años

En 1973 la Confederación de Fútbol de Oceanía se dispuso a organizar un torneo continental de selecciones. Hasta ese momento, el único campeonato de la región era el torneo de fútbol de los Juegos del Pacífico Sur, que solo incluía a los combinados del Pacífico, es decir, excluía tanto a Australia como a Nueva Zelanda. La primera edición tuvo lugar en Nueva Zelanda y contó con la importante ausencia del seleccionado australiano, ya que estos habían abandonado la OFC en 1972 con la finalidad de unirse a la AFC.[2]

Recién en 1980 volvería a tener lugar otra edición. Se disputó en Nueva Caledonia y el número de participantes se vio aumentado a ocho, a diferencia de los cinco que habían disputado el torneo de 1973. Australia, que había regresado a la OFC en 1978,[3]

Nueva época

Luego de la edición de 1995, la segunda, de la Copa Rey Fahd, la FIFA comenzó a encargarse de la organización de dicho torneo y la renombró como Copa Confederaciones. Esto exigía que las seis confederaciones tuvieran cada una un torneo continental que contribuyera con un clasificado y la OFC era la única que hasta entonces no contaba con un torneo organizado de manera regular; de hecho, había sido la única confederación sin un representante en la Copa Rey Fahd 1995.

Fue así como se creó la moderna Copa de las Naciones de la OFC cuya primera edición fue la de 1996. Contó con apenas cuatro equipos en un sistema de eliminación directa en el que de hecho la semifinal entre Australia y Nueva Zelanda correspondía también a la edición 1995 de la Copa Trans-Tasman, un torneo amistoso que ambos seleccionados solían disputar entre sí. Esto implicó que los seis partidos del torneo se disputaran en el marco de un año: el primero tuvo lugar el 10 de noviembre de 1995 y el último el 1 de noviembre de 1996. Por otra parte, fue la primera vez que existió un proceso clasificatorio. Las Islas Salomón y Tahití accedieron al campeonato luego de ganar en 1994 la Copa Melansia y la Copa Polinesia respectivamente. Finalmente, los Socceroos derrotarían a Tahití en la final para obtener su segundo título.[4]

A partir de entonces, el torneo comenzó a disputarse de forma bianual y con un formato de fase de grupos y posterior eliminación directa, con la participación de seis seleccionados, que en 2002 aumentaría a ocho. En el marco de estas tres ediciones, Nueva Zelanda derrotó en dos ocasiones a Australia en la final — 1998 y 2002—, mientras que los Socceroos vencieron a los All Whites en el partido definitorio de la edición 2000.[7]

El torneo como clasificación a la Copa Mundial

Para la edición 2004 ocurrió un cambio de formato. El número de participantes se redujo a seis, que primero se enfrentaron todos entre sí, para decidir a los dos clasificados a una final a ida y vuelta. Pero lo que comenzó a suceder a partir de esta edición fue que el torneo comenzó a formar parte de la clasificación de la OFC para la Copa Mundial. Los dos primeros del único grupo no solo clasificaban al partido decisivo por el título, sino también a otra final en la que se determinaba el equipo oceánico que disputaría la repesca intercontinental por un lugar en la Copa Mundial de 2006. Australia venció a las Islas Salomón y ganó su cuarto y último título, ya que en 2006 abandonaría de manera definitiva la OFC para unirse a la AFC.[9]

Un nuevo formato fue utilizado en el campeonato de 2008, a su vez que el torneo comenzó a disputarse cada cuatro años y no dos como había sido hasta entonces. Las cuatro selecciones participantes se enfrentaron en un sistema de todos contra todos a ida y vuelta. Nueva Zelanda, que fue la que más puntos cosechó, ganó el título y clasificó a la repesca por una plaza en la Copa Mundial de 2010.[10]

Las ediciones de 2012 y 2016 vieron el regreso del formato con una fase de grupos y posterior eliminación directa. Además, fue la fase de grupos la que solo tuvo incidencia en la clasificación a la Copa Mundial, determinando los clasificados a rondas posteriores; a diferencia de 2008 donde el ganador del torneo era también el ganador del proceso eliminatorio al Mundial. Tahití ganó el campeonato de 2012, siendo la primera selección además de Australia y Nueva Zelanda en lograrlo, mientras que los All Whites obtendrían su quinto título en 2016.[12]

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