Copa de Europa de baloncesto

Este artículo trata sobre la antigua Copa de Europa de Baloncesto creada en 1958. Para la actual máxima competición continental organizada por la ULEB, véase Euroleague.
Copa de Europa de Baloncesto
Maccabi T.A Cups.jpg
Datos generales
Deporte Baloncesto
Fundación 1958
Primera temporada 1958
Equipos participantes 24
Continente Europa (afiliados a la FIBA)
Datos estadísticos
Más campeonatos Bandera de España Real Madrid (9 títulos)
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La Copa de Europa de baloncesto es una extinta competición creada por la Federación Internacional de Baloncesto (FIBA) en la temporada 1958 a imagen y semejanza de la de fútbol, creada tres años antes. Originariamente, enfrentaba a los campeones de Liga de cada uno de los países europeos inscritos en la FIBA. La Copa de Europa organizada por la FIBA, que tuvo cuatro denominaciones a lo largo de su historia, desapareció con el efímero nombre de Suproliga al término de la campaña 2000-2001. La Euroleague organizada por la Unión de Ligas Europeas de Baloncesto (ULEB) recogió el testigo esa misma temporada.

El sistema tradicional de competición consistía en la disputa de unas eliminatorias, decididas por sorteo, entre dos equipos que se enfrentaban a doble partido (ida y vuelta). Hasta 1965, la final también se disputaba a doble partido (con la excepción de la edición de 1962, cuya final se celebró en Ginebra, y con la peculiaridad de que en 1963 hubo un tercer partido de desempate), y desde 1966 se hacía a partido único, con la particularidad de que en 1966 ( Bolonia y Milán) y 1967 (Madrid) el formato para decidir el campeón fue el de final entre cuatro o final four, fórmula recuperada 21 años después.

El éxito de la Copa de Europa propició que la FIBA concibiera dos competiciones interclubes más. En 1967 creó la Recopa de Europa (disputada por última vez con la denominación de Copa Saporta), para que se enfrentasen los campeones de Copa de cada uno de los países federados. Y en 1972 creó la Copa Korać, en la que participaban los equipos mejor clasificados de cada país que no habían podido acceder a los torneos concebidos para los campeones de Liga y Copa.

La Copa de Europa, sin embargo, continuó siendo considerada la más importante de las tres competiciones.

1988: Final Four

En la temporada 1987- 1988, la Federación Internacional de Baloncesto (FIBA) cambió el formato de competición y volvió a instaurar una final four (final entre cuatro) para decidir el campeón europeo, como ya sucediera en 1966 y 1967. Tras una fase regular dividida en dos rondas, y organizada por grupos, los cuatro mejores clasificados disputaban la fase final en el pabellón de una ciudad designada antes del inicio del torneo.

El mecanismo de competición de una Final Four es sencillo, pues se sortean los dos emparejamientos entre los cuatro equipos clasificados. El primer día se juegan las dos semifinales y, tras uno de descanso, los dos vencedores se enfrentan en la final. Horas antes, los perdedores de las semifinales deben disputar el partido por el tercer y cuarto puesto.

La reintroducción de la Final Four supuso un importante relanzamiento de la competición, ya que incrementaba la competitividad y la emoción. Además, era una ocasión única para que las aficiones de cuatro equipos diferentes estuvieran presentes en las gradas de un mismo pabellón, creándose un clima baloncestístico magnífico. Este formato en seguida se convirtió en el punto cumbre del baloncesto europeo al reunir a la flor y nata del baloncesto mundial, incluidos representantes y ojeadores de equipos de la NBA.

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