Copa de Campeones Europeos de Rugby

Copa de Campeones
Europea de Rugby
Rugby current event.svg XXIII Edición (2017-18)
European Rugby Champions Cup Trophy.svg
Datos generales
SedeBandera de Unión Europea Europa
Inauguración31 de octubre de 1995
(Copa Heineken)
OrganizadorEuropean Professional Club Rugby (EPCR)
PatrocinadorHeineken, Google, Canterbury, Youtube, Gilbert
Palmarés
PrimeroBandera de Irlanda Leinster
SegundoBandera de Francia Racing 92
SemifinalistasBandera de Gales Scarlets
Bandera de Irlanda Munster
Datos estadísticos
Participantes16 equipos
Partidos31
Más títulosBandera de Francia Stade Toulousain (4)
Bandera de Irlanda Leinster (4)
Cronología
Copa Heineken (1995-2014)Copa de Campeones de Europa Rugby (2014-Act.)
Sitio oficial


La Copa de Campeones Europea de Rugby (nombre oficial en inglés desde 2014: European Rugby Champions Cup; antiguamente conocida como Copa Heineken) es el torneo continental de rugby más importante a nivel de clubes en Europa, organizado por la European Professional Club Rugby (EPCR).

Disputada anualmente desde octubre a mayo, la competición fue creada en 1995/96 bajo la denominación de Copa Heineken para enfrentar a los mejores equipos de las ligas profesionales recién creadas. En 2014 el torneo fue reestructurado, siendo rebautizado con su actual nombre en la edición 2014/15.

El vigente campeón es el Leinster, que a su vez es el equipo con más títulos, junto con el Stade Toulousain, con cuatro.

Historia

En los años 1960, franceses, rumanos y alemanes ya habían tratado de hacer una Copa Europea de clubes representando a cada uno de esos países. Pero los clubes británicos no participaban en la competencia.

En los años 80 el club francés; Stade Toulousain había organizado un “Master” y un “Torneo del centenario” donde los mejores clubes y provincias de varios países del mundo participaban. Esas competiciones fueron ganadas por este mismo club.

Después de la Copa del Mundo de Sudáfrica 1995, la World Rugby tomó la decisión de autorizar la práctica profesional del rugby. Poco tiempo después los clubes y provincias de Francia, Gales, Irlanda, Italia y Rumanía participaron en la primera Copa de Europa y el fabricante holandés; Heineken, ya era el principal patrocinador de la competición.

Abandono a la ERC (2012-14)

Los equipos ingleses y franceses manifestaron bastantes protestas en cuanto al formato y la estructura de la antigua Heineken Cup organizada por la European Rugby Cup (ERC), basándose sus quejas de forma predomiante en la distribución de los fondos económicos y en el sistema de clasificación.[2]

En junio de 2012, la Premiership Rugby y el top 14 Francia, en representación de los clubes ingleses y franceses respectivamente, notificaron a la ERC que abandonarían tanto la Heineken Cup como la Amlin Cup en un plazo de dos años.[3]

En septiembre de 2012, los equipos de la Premiership anunciaron un contrato de cuatro años de televisión por 152 millones de libras esterlinas con BT Sport, el cual incluía tanto los derechos para su competición local como para las competiciones europeas. La ERC respondió a este anuncio reclamando a la Premiership inglesa que no tenía los derechos de las competiciones europeas y anunciando un contrato de la misma duración para estos pero con Sky Sports. En consecuencia, en septiembre de 2013, los equipos ingleses y franceses anunciaron su intención de organizar su propio torneo continental, invitando al resto de clubes europeos a unirse a él. Esta competición se denominaría Champions Cup.

En octubre de 2013, la federación de rugby de gales, en representación los cuatro equipos regionales galeses, confirmó su total apoyo a la nueva Champions Cup de rugby propuesta por los ingleses y franceses. Negotiations for both a new Heineken Cup and Rugby Champions Cup were then ongoing.[4]

El torneo actual (2014-)

El 10 de abril de 2014, tras unos dos años de negociaciones, una organización nueva denominada European Professional Club Rugby anunció que los tres grupos anteriores habían firmado un acuerdo para la formación de la European Rugby Champions Cup, la European Rugby Challenge Cup y un nuevo, tercer torneo, denominado Torneo de Clasificación.[6]