Copa Stanley

La Copa Stanley en el Salón de la Fama del Hockey.

La Copa Stanley (Coupe Stanley en francés, Stanley Cup en inglés) es un trofeo entregado al campeón de la National Hockey League, liga profesional de hockey sobre hielo de Estados Unidos y Canadá. Al participar los mejores jugadores en la NHL, que, a su vez es considerada la mejor liga, la Copa Stanley es la mayor distinción por equipos de este deporte.

El trofeo fue adquirido por Lord Stanley, el Gobernador General de Canadá en 1892, por el precio de cincuenta dólares. El primer equipo en ganarla fueron los A.A.A. de Montréal en 1893. Por aquel entonces, los equipos podían desafiar al campeón a un duelo por el trofeo. Desde 1915, se entrega anualmente.

Los nombres de los jugadores y técnicos vencedores son inscritos en la copa cada año. Como resultado, la NHL ha tenido que hacer una copa mayor, añadiendo pisos por la base. Cuando la primera copa estuvo llena de nombres, se hizo una copia de ella, que es la que actualmente se entrega.

Los Canadiens de Montréal han ganado la Copa Stanley en 24 ocasiones, más veces que ningún otro equipo. También han sido los que más veces consecutivas lo han ganado: cinco, entre las temporadas 1955-56 y 1959-60.

Los jugadores del equipo ganador, al igual que en la NBA y la NFL reciben un anillo. Henri Richard, de los Canadiens de Montréal, tiene el mayor número de anillos, con 11.

La Stanley Cup no se entregó en 2005, al no haber temporada de la NHL por culpa de una huelga de jugadores. Tampoco fue entregada en 1919, debido a una epidemia de gripe.

Orígenes

Trofeo original.

Después de que Frederick Stanley, Lord Stanley de Preston, fuera acreditado como gobernador general de Canadá el 11 de junio de 1888; él y su familia se tornaron muy entusiastas con respecto al hockey. La primera asistencia de Stanley a un partido de hockey, fue en el carnaval de invierno de Montreal en 1888, donde vio a los Montreal Victorias versus Montreal AAA. Durante este tiempo el hockey apenas se estaba organizando y lo que se podía denominar como liga, solo se ubicaba en Montreal y Ottawa. Posteriormente la familia de Lord Stanley tuvo una participación más activa en el hockey y fue uno de sus hijos quien le dio la idea de que donara un trofeo.

A comienzos de 1892, los rebeldes de Ottawa ganaron el campeonato OHA y fueron galardonados con la victoria el 18 de marzo, en una cena, en la asociación atlética amateur de Ottawa; Lord Stanley no pudo asistir por lo tanto mando él siguiente mensaje:

“Desde hace un tiempo atrás he pensado, que seria una excelente idea, de que se haga un torneo anual, en donde el campeón recibirá la copa y tendrá dominio de esta hasta que llegue un nuevo campeón. Al parecer, en estos momentos no hay señales de un posible campeonato y considerando el nuevo interés de estos partidos y la importancia de jugar según las reglas establecidas oficialmente, estoy dispuesto a entregar una copa que será conservada por el equipo ganador por un año.”

Posteriormente Lord Stanley compró un molde, hecho en Sheffield, ( Inglaterra) por London Silversmith G. R. Collings & Co. (ahora Joyería Boodles & Dunthorne) por diez guineas (48.67$ en aquella época). En un lado hizo inscribir “copa del domino del hockey” y por el otro “de Stanley Preston”.

Originalmente Stanley planeo que la copa se usara como un trofeo otorgado al mejor equipo amateur en Canadá. Él hizo 5 regulaciones preliminares: 1) Los ganadores deben regresar la copa en buen estado, para que sea otorgada al próximo campeón 2) Cada ganador, de su propio peculio, deberá grabar el nombre del equipo y el año en un anillo de plata, el cual será pegado a la copa 3) La copa siempre será una copa de campeonato, nunca será propiedad del equipo ganador 4) Los tesoreros deberán mantener el control de la copa en casos de disputas 5) Si alguno de los tesoreros renuncia o abandona el cargo, el otro tesorero nombraran un substituto

Lord Stanley nombró a Sheriff John Sweetland and Pili D. Ross como tesoreros de la copa. Presentando el trofeo por primera vez en 1893, para ser otorgado a los Montreal AAA, campeones de la asociación amateur de hockey.

Lord Stanley nunca pudo ver un juego donde se entregara su trofeo, su periodo como gobernador terminó en septiembre de 1893 y fue obligado a regresar a Inglaterra el 15 de julio.

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