Copa Pre Libertadores

Las Liguillas Pre Libertadores México-Venezuela fue un torneo binacional de fútbol, celebrado por clubes provenientes de Venezuela y México. El torneo fue creado en el año 1998 como un método para que los clubes mexicanos, que desde principios de la década de 1970 habían intentado infructuosamente incursionar en la Copa Libertadores de América, pudieran participar en la misma aún cuando su país, México, no es miembro de la Confederación Sudamericana de Fútbol, ente que organiza dicha Copa y demás competiciones en Sudamérica. Reemplazado el 2004 por la InterLiga, por medio de la cual México define sus cupos ante la Copa Libertadores, cuando la CONMEBOL decidió incluir directamente a estos equipos en calidad de invitados.

El torneo era celebrado con Venezuela, dos equipos provenientes de cada país se enfrentaban contra todos en una liguilla de cuatro equipos, los dos primeros puestos pasaban automáticamente a la Copa Libertadores. Los equipos venezolanos a jugar se definían por el Torneo de Apertura y el Torneo de Clausura de Venezuela mientras que para la elección de los equipos mexicanos se realizaba un torneo selectivo bautizado Pre-Pre Libertadores entre los equipos interesados en participar.

Historia

La propuesta nace a mediados de 1997, cuando los clubes venezolanos Atlético Zulia y Caracas FC son contactados por empresarios mexicanos y allegados a la Federación Mexicana de Fútbol quienes les presentan una oferta económica para poner en disputa sus cupos en la Copa Libertadores de 1998, enfrentándose a clubes del país azteca. La conversaciones se desarrollan a lo largo del segundo semestre de 1997, involucrándose de lleno la Federación Venezolana de Fútbol, sus clubes afiliados, su par mexicana con sus respectivos clubes afiliados, así como otros empresarios del país del Norte quienes patrocinaban a los clubes de aquella liga. Luego de llegar a un acuerdo, no fue sino en diciembre de 1997 cuando, por medio de una asamblea realizada, los clubes de fútbol venezolano decidieron aceptar la oferta de la Federación Mexicana de Fútbol para poner en disputa sus plazas en la Copa Libertadores con los equipos mexicanos, para que estos tuvieran la oportunidad de ganarse su presencia en la Copa Libertadores mediante un mecanismo clasificatorio.

El 15 de diciembre de ese año, las federaciones de ambos países logran un acuerdo en el cual participa también la televisora mexicana Televisa en Asunción, en donde entre otras cosas, los equipos mexicanos pagarían a cada quipo venezolano US$ 200,000.

Con el aumento de plazas para la Copa Libertadores 2004, se le asignaron dos cupos directos a México y tres a Venezuela. Esto terminó con la existencia de este selectivo. No obstante, se crearía el InterLiga para definir los lugares de los equipos mexicanos.

Para el año 2005 la CONMEBOL dio otro boleto a México, ahora serían 3, el México 1 lo definían los campeones del año anterior en un partido a ida y vuelta, en este caso Pachuca y Monterrey, esto creó, podría decirse, un nuevo partido de Pre Libertadores, exclusivo para clubes mexicanos, lo que sería el último partido de Pre Libertadores realmente, ya que el Interliga a excepción de esta ocasión siguió como normalmente se realizaba. En noviembre del 2004 Pachuca derrotó a Rayados en el Tecnológico con una cómoda ventaja de 2-1. En el partido de vuelta fue de nuevo para los Tuzos 2-1 y el agregado 4-2, para que Pachuca ganara su pase directo a la Libertadores 2005.

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