Copa NASCAR

NASCAR Cup Series
Jimmie Johnson Practice.JPG
Temporada actual Motorsport current event.svg Temporada 2016 de la NASCAR Sprint Cup Series
Categoría Stock car
Fundación 1949
Director general Mike Helton
Brian France
Lema "Everything else is just a game"
(Todo lo demás es solo un juego)
Temporada inicial 1949
Ámbito Nacional
Ganadores
Piloto campeón Bandera de Estados Unidos Jimmie Johnson
Escudería campeona Bandera de Estados Unidos Hendrick Motorsports
Participantes
Pilotos 40
Escuderías 22 + las que hacen parte de la entrada según la carrera quede en el formato clasificatorio
Constructores Bandera de Estados Unidos Chevrolet,
Bandera de Estados Unidos Ford,
Bandera de Japón Toyota
Motores Bandera de Estados Unidos Chevrolet,
Bandera de Estados Unidos Ford,
Bandera de Japón Toyota
Neumáticos G Goodyear
Sitio oficial
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La NASCAR Sprint Cup Series es un campeonato de automovilismo regulado por NASCAR (National Association for Stock Car Auto Racing), que se disputa en Estados Unidos desde el año 1949. En la década de 1990 se convirtió en el certamen de automovilismo más popular del país, desplazando a los monoplazas que se habían dividido en la extinta serie CART y la actual IndyCar Series.

Historia

El auge de contrabandismo de alcohol que se produjo entre 1928 y 1945 por la ley seca en Carolina del Norte, creó un grupo de conductores expertos en huir de la policía y que practicaban competiciones para probar sus habilidades en la huida. Esto se convirtió más tarde en un campeonato organizado. La carrera más prestigiosa son las 500 Millas de Daytona, que se disputan en Daytona International Speedway, que sustituyó al circuito playero de Daytona. Otros circuitos tradicionales son Darlington, Talladega, Charlotte y Bristol.

Los automóviles que se utilizan ( stock cars) solían ser en un principio modelos de calle sin modificaciones mecánicas. A lo largo de las décadas, el reglamento fue modificándose para aumentar las prestaciones y disminuir las lesiones en choques. A lo largo de la temporada 2007 se fue introduciendo el Car of Tomorrow ("Automóvil del Mañana"), que posee una carrocería idéntica para todas las marcas.

Los motores actuales son atmosféricos de balancines con ocho cilindros en V y 358 in3 (5.860 cm3) de cilindrada; se adoptó la gasolina sin plomo recién en 2007 y la inyección de combustible en 2012. La potencia máxima de los modelos 2007 está estimada en 865 hp (445 hp con placas restrictoras). Las tres marcas que participan desde 2013 son Chevrolet, Ford y Toyota; las últimas en abandonar la categoría fueron Buick al concluir la temporada 1991, Oldsmobile en 1992, Pontiac en 2003 y Dodge en 2012.

La gran mayoría de los circuitos usados han sido óvalos. Originalmente se mezclaban los pavimentados ( asfalto y hormigón) con los de superficie suelta ( arcilla y gravilla). Los segundos se eliminaron por completo para la temporada 1971. Desde fines de la década de 1990, el tamaño de los óvalos varía de la media milla de Martinsville y Bristol hasta las 2,66 millas de Talladega. Las únicas carreras en circuitos mixtos en las 36 fechas son Sears Point y Watkins Glen.

En 2004 se implementó un formato de campeonato llamado Chase for the Cup ("Caza por la Copa"), por el cual a diez fechas del final de la copa se eligen los pilotos mejor clasificados (inicialmente diez, desde 2007 doce), desde donde comienzan igualados a 5.000 puntos (desde 2007, más 10 puntos adicionales por cada victoria que obtenida en las primeras 26 carreras). El resto de los pilotos quedan fuera de la lucha por el título, pero siguen compitiendo en cada fecha. La escala de puntuación se modificó en 2011, con 46-42-41-40-39 puntos para los cinco primeros hasta 1 punto para el último, y se otorgaron dos de las 12 plazas en la Caza por la Copa a los pilotos con más victorias.

En 2014 volvió a modificarse el formato de la Caza por la Copa. Se aumenta el número de participantes en la Caza de 12 a 16 pilotos, al que clasificarán los 15 pilotos con el mayor número de victorias en las primeras 26 carreras, más el piloto con más puntos en la tabla general. La Caza por la Copa cuenta con tres rondas preliminares de tres carreras cada una. En cada ronda se eliminan cuatro pilotos, hasta que cuatro pilotos avanzan a la carrera final, donde el piloto que llegue primero se consagra como campeón. En cada ronda se vuelven a equiparar los puntos, además el ganador de cada carrera avanza automáticamente a la siguiente ronda.

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