Copa Mundial de Fútbol de 1994

XV Copa Mundial de Fútbol
Estados Unidos 1994
World Cup USA '94
Logo oficial de la copa
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Sede Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Espectadores 3.587.538 (68.991 por partido)
Fecha 17 de junio de 1994
17 de julio de 1994
Cantidad de equipos 24 (de 141 participantes)
Podio
• Campeón
• Subcampeón
• Tercer lugar
• Cuarto lugar
 
Bandera de Brasil  Brasil
Bandera de Italia  Italia
Bandera de Suecia  Suecia
Bandera de Bulgaria  Bulgaria
Partidos 52
Goles anotados 141 (2,71 por partido)
Bota de oro Flag of Russia.svg Oleg Salenko ( 6)
Bandera de Bulgaria Hristo Stoitchkov ( 6)
Balón de Oro Flag of Brazil.svg Romário
Premio Yashin Flag of Belgium (civil).svg Michel Preud'homme
Premio juego limpio Bandera de Brasil  Brasil
Mapa según los resultados de 1994

La XV Copa Mundial de Fútbol se desarrolló en los Estados Unidos, entre el 17 de junio y el 17 de julio de 1994. Estados Unidos fue elegido como sede del Mundial, y también, por primera vez en la historia, generando gran polémica por ser un país sin tradición futbolística, debido a la popularidad de otros deportes como el baloncesto, el béisbol y el fútbol americano. Sin embargo, y debido al desarrollo económico y a la infraestructura de dicho país, el evento tuvo un gran éxito marcando cifras históricas de asistencia de público y recaudación financiera, imbatibles hasta el día de hoy, e incluso permitió el desarrollo del soccer en Estados Unidos, volviéndose un deporte muy importante en dicho país. Fue también la última Copa Mundial que constó de 24 selecciones participantes, lo que permitía la clasificación a octavos de final de los cuatro mejores terceros lugares de la fase de grupos. Se desarrolló en 10 sedes cuyos estadios en promedio albergaron a 70.000 espectadores.

Brasil e Italia se enfrentaron en la final en el Estadio Rose Bowl de Pasadena, en la ciudad de Los Ángeles. Previamente Brasil había sido el único país de América ubicado en los cuartos de final siendo el resto europeos. Tras empatar sin goles, tanto en el tiempo reglamentario como en la prórroga, ambos equipos se enfrentaron en la primera final de una Copa Mundial determinada en una tanda de penaltis. Finalmente, el equipo sudamericano se coronó tetracampeón luego que el italiano Roberto Baggio errara su último tiro para dejar el marcador 3:2 a favor de la escuadra brasileña.

Entre los jugadores que destacaron se encuentran los brasileños Romário y Bebeto, el italiano Roberto Baggio, el búlgaro Hristo Stoichkov, el ruso Oleg Salenko, el rumano Gheorghe Hagi, el holandés Dennis Bergkamp, el belga Michel Preud'homme, los suecos Martin Dahlin y Kennet Andersson y el alemán Jürgen Klinsmann. Por otro lado, el argentino Diego Armando Maradona fue expulsado del torneo luego de detectarle efedrina en un control antidopaje tras el partido ante Nigeria y marcando un gol ante Grecia luego de una serie de sucesivos toques y un soberbio disparo al ángulo derecho del portero.

Además cuatro futbolistas que fallecieron en activo participaron de esta copa:

  • Andrés Escobar, defensor colombiano, asesinado cuando regresó a su país luego de haber hecho un autogol que causó que su equipo cayera en primera ronda de la competición.
  • Hermán Gaviria, mediocentro, también colombiano, fulminado por un rayo en 2002.
  • Marc-Vivien Foé, centrocampista camerunés, muerto en 2003 durante un partido casualmente contra Colombia en la Copa Confederaciones 2003.
  • Ramiro Castillo, delantero boliviano, quien se suicidó en 1997.[1]

Posteriormente también fallecería el ex jugador de la Selección Nigeriana de fútbol, Rashidi Yekini, célebre por marcarle un gol al combinado de Bulgaria en este mismo Mundial. Falleció el 4 de mayo de 2012, a la edad de cuarenta y ocho años, tras una larga enfermedad de la que estaba siendo tratado en una clínica privada en la ciudad de Ibadán.

La mascota del torneo fue el perro Striker. La canción oficial del evento fue " Gloryland" interpretada por Daryl Hall and the Sound of the Blackness inspirada por una cántico popular antibolicionista estadounidense del siglo XIX "El Himno de la Batalla de la República".[2] Igualmente, el torneo marcó el estreno del Himno de la FIFA en la ceremonia previa de los partidos.


Roger Milla, futbolista de Camerún de 42 años, se convirtió en el jugador más veterano en jugar en un Mundial y también en marcar un gol en un mundial (ante Rusia). Milla mantuvo ese récord hasta 2014, cuando fue superado por el colombiano Faryd Mondragón.

Antecedentes y elección

Lothar Matthäus de Alemania anota un tiro penal en los cuartos de final del torneo frente a Bulgaria.

Tras la renuncia de Colombia para organizar la Copa Mundial de Fútbol de 1986, Brasil, Canadá, México y Estados Unidos presentaron candidaturas para organizar el evento. Sin embargo, la candidatura estadounidense no tuvo apoyo internacional, por lo que el gobierno de dicho país decidió renunciar y apoyar a su vecino del sur, que fue electo unánimemente, a cambio de tener el apoyo de la FIFA para ser la sede del evento de 1994, el cual tenía posibilidad de volver a América.

Estados Unidos representó para la FIFA un lugar de suma importancia, debido a su poder económico. Sin embargo, el soccer (como es llamado el fútbol en dicha nación) no era un deporte popular, incluso ni siquiera existía una liga de fútbol profesional (contrario al fútbol femenil del que el país es el mejor representante histórico y se adjudicaría la primera edición de Copa Mundial Femenina de Fútbol en 1991). Mientras la FIFA apoyó la candidatura de los Estados Unidos como una forma de extender la práctica del deporte en el país, gran parte de la comunidad internacional estuvo en contra de llevar el evento más importante del fútbol a un país que no se practicaba masivamente. Marruecos y Brasil presentaron candidaturas, pero la del país africano representó la posibilidad más clara de realizar el torneo por primera vez en un continente en que el fútbol se desarrollaba rápidamente. Finalmente, y a pesar del rechazo e inconformismo de algunos grupos tradicionalistas, Estados Unidos fue electo por 10 votos a favor, siete para los marroquíes, dos para Brasil y Chile declinó su candidatura el 4 de julio de 1988.

Tras ser otorgada la sede a los Estados Unidos, el gobierno de dicho país y la FIFA comenzaron con los preparativos del evento y a cumplir su promesa de incentivar el fútbol en la nación. A pesar de los intentos, entre los que se cuentan la creación de la Major League Soccer en 1993, el público estadounidense no se interesó por el balompié. Una encuesta del USA Today realizada días antes del inicio de la Copa Mundial informó de que solo un 25% de los estadounidenses sabían de la realización del evento y que un 15% de ellos vería un partido. Los diarios del país criticaron la organización del torneo: un periódico decía «Aquí el fútbol es el deporte del futuro, y siempre lo será», mientras una editorial del Washington Post señalaba que «el fútbol es un juego que los estadounidenses enseñamos a nuestros niños hasta que son suficientemente mayores para hacer algo interesante». Tras el inicio del torneo, un 10% de las noticias deportivas del New York Times hablaba de la Copa Mundial, mientras que un 70% estaba dedicado al béisbol. Tan sólo dos años después de haber conseguido ser los anfitriones mundialistas, la ciudad estadounidense de Atlanta fue electa sede de los Juegos Olímpicos del Centenario a realizarse en 1996 convirtiéndose en el tercer país en organizar dos eventos de dicha magnitud en un período de dos años (anteriormente lo habían hecho México y Alemania) y mucha prensa deportiva norteamericana también estuvo mayormente inclinada a los detalles de la organización de la Olimpiada así como de los atletas nacionales con miras a este evento en sus etapas previas de preparación. Incluso, el partido inaugural entre Alemania y Bolivia no fue transmitido por ninguna cadena nacional, que prefirieron cubrir el Abierto de Golf de Estados Unidos, y durante todo el torneo la atención estuvo marcada por el juicio a la ex estrella del fútbol americano O.J. Simpson por la muerte de su ex mujer Nicole Brown, relegando la Copa a segundo plano.

Sin embargo, tras la histórica victoria de la selección local al combinado de Colombia, el público estadounidense comenzó a participar del evento. Una nueva encuesta del USA Today señalaba que el 88% de los estadounidenses sabía que el Mundial era realizado en los Estados Unidos y un 44% del total aseguró que vería al menos un partido por televisión. De igual forma, creció el número de espectadores locales en los partidos disputados a lo largo del país.

El Mundial de 1994 es el torneo con mayor asistencia en la historia de la Copa del Mundo, con un promedio de casi 69.000 espectadores por partido. La asistencia total de cerca de 3,6 millones en el torneo final, sigue siendo el más alto en la historia del Mundial, a pesar de la ampliación de la competencia de 24 a 32 equipos (y 52 a 64 partidos) en los torneos siguientes de 1998 en adelante. Grecia, Nigeria y Arabia Saudita hicieron sus primeras apariciones en las finales; Noruega su primera desde 1938, Bolivia desde 1950 y Suiza desde 1966.

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