Copa Intercontinental

Copa Europea-Sudamericana
(Intercontinental)
Torneo internacional de clubes
Intercontinental Cup (1997).svg
Datos generales
Sede Bandera de Unión Europea Europa
Bandera de la Unión de Naciones Suramericanas América del Sur
Bandera de Japón Japón (desde 1980)
Fecha 3 de julio de 1960
12 de diciembre de 2004
Inauguración 3 de julio de 1960 ( I Edición)
Organizador UEFA y Conmebol
Datos estadísticos
Participantes 2 ( UEFA y Conmebol)
Más campeonatos 5 equipos (3 títulos)
Bandera de Italia A. C. Milan
Bandera de España Real Madrid C. F.
Bandera de Uruguay C. A. Peñarol
Bandera de Argentina C. A. Boca Juniors
Bandera de Uruguay Nacional
Palmarés
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La Copa Intercontinental, por extensión Copa Intercontinental de Clubes Campeones y oficialmente desde 1980 Coupe Européenne-Sudamericaine (Copa Europea-Sudamericana), fue una competición internacional oficial de clubes de fútbol que enfrentaba anualmente al campeón de la Liga de Campeones de la UEFA con el vencedor de la Copa Libertadores de América de la Conmebol. La misma, era una competición de carácter intercontinental que estaba organizada por UEFA y Conmebol, pero que a partir del 27 de octubre de 2017 cuenta con el reconocimiento mundial de la Federación Internacional de Fútbol Asociado como antecesora directa de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, por lo que sus ganadores también han de recibir el título de Campeones del Mundo de Clubes.[1]

Desde su creación en 1960 fue considerada la competición internacional de clubes con mayor jerarquía a nivel mundial debido a que confrontaba los equipos representativos de las dos confederaciones con mayor desarrollo deportivo tanto a nivel de clubes como de selecciones, además de las únicas que, al momento de la inauguración del mismo, organizaban torneos a nivel confederativo; por lo que el equipo que lograba conquistarla era denominado por los medios de comunicación de masas y la comunidad deportiva internacional con el título honorífico de facto de " campeón del mundo".[5]

Desde 1960 hasta 1979 el torneo era desarrollado en el formato ida y vuelta en los países de origen de los respectivos representativos confederativos, mientras que desde 1980 hasta 2004 se disputó, luego de sufrir una reestructuración luego de la cual fue renombrada como Copa Europea-Sudamericana, en los meses de noviembre o diciembre en las ciudades japonesas de Tokio (de 1980 a 2001) y Yokohama (de 2002 a 2004). Desde 1980 fue concedido un segundo trofeo a los campeones conocido como Copa Toyota, en alusión al patrocinador del trofeo, y por el que en ocasiones se refería así a la competición. A partir de 2005 dejó de disputarse debido a que fue reemplazado por la segunda edición, disputada en Japón, de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA,[6]​ un torneo en el que participan los equipos vencedores de los principales torneos internacionales organizados por cada una de las 6 confederaciones continentales afiliadas a la FIFA: UEFA, Conmebol, Concacaf, AFC, CAF y OFC y, a partir de la edición 2007, el equipo ganador de liga del país organizador del certamen.

Los clubes que lograron el título en el mayor número de ocasiones son, en orden cronológico, Peñarol, Nacional, Milan, Real Madrid y Boca Juniors, todos con 3 títulos; mientras que los clubes argentinos reúnen el mayor número de títulos por asociación nacional (9). Asimismo, los clubes afiliados a la Conmebol reúnen el mayor número de títulos en el torneo (22).

En mayo de 2017 surgieron diversas informaciones sobre un posible regreso de la competición para la temporada 2018-19.[10]

Historia

El precursor de la Copa Intercontinental fue Henri Delaunay, con la idea de determinar quién era el mejor equipo del mundo. La idea era enfrentar al campeón de Europa y al campeón de América del Sur ya que eran los dos continentes con un fútbol de mayor calidad.[11]​ Aunque ya antes se había intentado manejar esta idea en el famoso Mundialito de Clubes realizado en los años 1950 en Caracas (Venezuela), que supuso la continuidad de la Copa Internacional de Río, cuyos torneos aún se encuentra en estudio y debate por parte de la FIFA, como torneos precursores de la copa intercontinental. Otro torneo internacional fue el Trofeo Mohamed V (1962-1989), organizado por la Federación de Marruecos, con el visto bueno de la Confederación Africana.

Integrantes del Estudiantes de La Plata, alzando la Copa de 1968.

Europa ya tenía cómo designar a su campeón, ya que se disputaba la Copa de Campeones de Europa, pero América del Sur no tenía un sistema comparable. Por eso la Conmebol creó una competición similar, y la llamó Copa de Campeones de América.

El primer partido fue en 1960, por un lado el campeón europeo Real Madrid español y por el otro el primer campeón de la Copa Libertadores, Peñarol de Uruguay. Fueron dos partidos, el primero jugado en Montevideo donde empataron 0-0 y el segundo en Madrid donde el local levantó la copa tras ganar 5-1 y consagrarse como el primer campeón intercontinental.

La preocupación por la integridad de los jugadores, así como la falta de incentivos financieros y la poca relevancia del trofeo hizo que muchos campeones europeos se negaran a participar, lo que provocó la suspensión de las ediciones de 1975 y 1978, así como la sustitución del campeón por el subcampeón europeo en las ediciones de 1971, 1973, 1974, 1977 y 1979. También en 1993 participó el subcampeón de Europa, aunque en esta ocasión por sanción del campeón.

La empresa Toyota asumió el papel de promotor en la edición de 1980, y lo siguió siendo hasta la última edición de la competencia. Desde allí ningún club se negó a jugar la Copa Intercontinental, y la competencia comenzó a disputarse en suelo japonés y disputándose un único partido en lugar de dos, además de entregarse un segundo trofeo correspondiente a la patrocinadora (la Copa Toyota).

Este trofeo se jugó por última vez en 2004. A partir de 2005 el club considerado campeón del mundo es el ganador de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA.

Después de la descontinuación del torneo, ha habido conversaciones con la idea de restaurar la copa, sea entre los ganadores de la Recopa Sudamericana contra el campeón de la Supercopa de Europa,[13]​ ésta última se empezó a disputar bajo el nombre de Supercopa Euroamericana, un torneo amistoso disputado en 2015 y 2016.

En mayo de 2017 surgieron diversas informaciones sobre un posible regreso de la competición para la temporada 2018-19.[10]

“El actual Mundial de Clubes tiene una fórmula complicada, tiene un periodo difícil, no muy emocionante. Siete equipos se medirán en la edición de este año del 8 al 18 de diciembre en Japón, pero, en verano, del 10 al 30 de junio ¿porqué no en 2019?, con los 32 mejores clubes del mundo, ¿merece más la pena viajes agotadores que implican muchos vuelos y distintas zonas horarias o un torneo? Todo depende de la salud de los jugadores que deben poder descansar.
Hoy el fútbol no es sólo Europa y Sudamérica. El mundo ha cambiado. Buscamos un Mundial más interesante para los clubes, con más calidad. Eso atraerá no solo a los patrocinadores y televisiones sino también a los aficionados de todo el mundo”

Gianni Infantino, presidente de la FIFA.

Reconocimiento FIFA a los vencedores

Tras la instauración del Campeonato Mundial de Clubes de la FIFA, disputada desde el año 2000 en reemplazo de la Copa Intercontinetal, surgió una polémica en torno a la designación o reconocimiento a los vencedores. La misma, se basaba en el tema de la validez o no del título de Campeón Mundial de Clubes adjudicado hasta esa fecha para los campeones de esta Copa Intercontinental. La duda tomó aún mayor fuerza, luego de conocerse la existencia de un torneo similar jugado y organizado por la Confederación Africana de Fútbol (CAF) y la Confederación Asiática de Fútbol (AFC) entre 1986 y 1998. Asimismo, la situación se agravó por el hecho de que ninguna de las dos competiciones eran organizadas por la FIFA, lo que motivó a que el 28 de enero de 2017 su presidente Gianni Infantino emitiese un comunicado en el que no reconocía la oficialidad como torneo mundial de la Copa Intercontinetal Europeo-Sudamericana.[15]​ Meses después el organismo cambió de parecer tras estudiar una petición elevada por la CONMEBOL que terminó por reconocer a los ganadores de la Copa Intercontinental como campeones mundiales.

El fundamento estaba basado en el hecho de que FIFA considerase a la Copa Intercontinental como el primer y hasta ese momento, único antecedente reconocido de un torneo de equipos a nivel mundial a la actual Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Finalmente y en ocasión de celebrar la reunión que el Consejo de la FIFA en Calcuta el 27 de octubre de 2017, aceptó tal solicitud reconociendo oficialmente a los 25 clubes vencedores de la competición como campeones del mundo.[19]

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