Convair B-36

B-36 "Peacemaker"
Convair B-36 Peacemaker.jpg
El B-36D usaba motores de pistón y de reacción al mismo tiempo.
Tipo Bombardero estratégico
Fabricante Bandera de Estados Unidos Convair
Primer vuelo 8 de agosto de 1946
Introducido 1949
Retirado 12 de febrero de 1959
Estado Retirado
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
N.º construidos 384
Coste unitario 4,1 millones de US$ (B-36D)[1]
Variantes Convair XC-99
Convair X-6
Desarrollado en Convair YB-60
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El Convair B-36 "Peacemaker"[2] fue un bombardero estratégico de hélice que sirvió en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF), y el mayor avión propulsado por motores de pistón producido en serie de la historia.

El diseño empezó en 1941, el primer prototipo voló en 1946, y el primer avión de producción fue entregado en 1947. Como el único bombardero en servicio de largo alcance, el B-36 se convirtió en el principal pilar de la disuasión nuclear de los Estados Unidos contra la Unión Soviética en el inicio de la Guerra Fría, y del recién creado Mando Aéreo Estratégico (Strategic Air Commmand) de las Fuerzas Aéreas estadounidenses hasta mediados de los años 50, cuando el bombardero pesado y de largo alcance con motores de turbina B-52 Stratofortress estuvo operacional. El último B-36 fue retirado del servicio en 1959.

Diseño

El concepto del B-36 empezó con la exitosa propuesta de Consolidated Aircraft para cumplir un requerimiento que el USAAC emitió el 11 de abril de 1941 para construir un bombardero intercontinental, pesado y de largo alcance, que pudiera bombardear Alemania directamente desde las bases aéreas de Estados Unidos y aterrizar en una base aérea cercana de un país aliado o incluso regresar al mismo continente americano.

Dicho requerimiento estaba motivado en previsión a la eventualidad de perder Gran Bretaña como base avanzada si era invadida por la Alemania nazi. Los bombarderos estadounidenses tendrían que alcanzar Europa directamente desde América, para poder bombardear las ciudades de Alemania y luego, durante la Guerra Fría, la Unión Soviética, aunque esto nunca sucedió. El B-36 fue considerado necesario para llevar la guerra a Japón, su desarrollo continuó durante la Segunda Guerra Mundial, entró en producción en serie durante la Guerra de Corea y la Guerra Fría.

El B-36 tomó forma como un avión con seis motores de inmensas proporciones, largo y pesado; una envergadura de 70 m, y una longitud de 50 m. Los seis motores radiales Pratt & Whitney Wasp Major de 28 cilindros, fueron colocados en las alas propulsando (a la mitad de velocidad de los motores, para mantener las puntas de las hélices subsónicas) inmensas hélices tripalas de 5 m de radio en configuración impulsora, detrás de las alas principales, para evitar que las turbulencias creadas por la hélice interfirieran en la sustentación y aerodinámica de las alas. El espesor de las alas (2,3 m), para mantener gran sustentabilidad en el aire, permitía al ingeniero de vuelo acceder a los motores durante el vuelo por un pasillo entre las alas.

Como en el Boeing B-29 Superfortress, una cubierta de vuelo presurizada y la cabina de mando, estaban unidas al compartimiento de los artilleros traseros, por un túnel presurizado equipado con un carrito con ruedas para pasar a través de la aeronave y sobre la bahía interna de bombas. La tripulación era de 15; piloto y copiloto, radar/bombardero, navegador, ingeniero de vuelo, dos operadores de radio, y ocho artilleros (3 delanteros, 5 traseros). Existían cuatro literas para descanso y relajación, así como una cocina en el compartimento trasero, para poder mantener a la tripulación durante las largas misiones de combate, desde el territorio de Estados Unidos hasta Europa, Japón, Corea, la Unión Soviética y China.

El armamento defensivo consistía en seis torretas con cañones retráctiles controladas por control remoto desde la cabina presurizada y con una mira de radar, una torreta trasera y un montaje en el morro, cada una equipada con dos cañones de 20 mm; éste fue el armamento defensivo más poderoso montado por un bombardero desde la Segunda Guerra Mundial y durante la Guerra Fría. La máxima carga de bombas era de 33 t, en cuatro gigantescas bodegas internas de bombas, para transportar bombas convencionales y atómicas.

El primer prototipo tenía un tren de aterrizaje con una enorme rueda simple de 2,8 m de diámetro, que se desplegaba bajo las alas, pero esta configuración del tren de aterrizajerestringía el avión a operar sólo desde tres aeropuertos en todos los Estados Unidos, con pistas de aterrizaje que fuesen lo bastante resistentes como para soportar la presión sobre el suelo; los aviones de producción en serie tenían tren de aterrizaje más amplio de cuatro ruedas, para poder aterrizar en otras pistas militares y aeropuertos comerciales, al permitir extender el peso de la aeronave sobre la pista de aterrizaje en un área más amplia.

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