Conurbación Maldonado-Punta del Este

Maldonado y Punta del Este, en la actualidad, conforman una conurbación. Antiguamente estas ciudades eran distantes, en cuanto a sus costumbres, población y distancia real. Con el paso del tiempo y cubriendo necesidades turísticas, entre otras, se fueron uniendo de manera progresiva. Esta conjunción está dada por un conjunto de viviendas y vías de comunicación. Si bien esta unión, desde el punto de vista urbanístico, es muy marcada, cada una continúa teniendo funciones relacionadas pero específicas, y existen diferencias entre su fisionomía, funciones y población. Las dos ciudades son de vital importancia para el departamento. Maldonado es la capital administrativa, y Punta del Este es considerada la capital turística nacional.

Según algunos estudios, la ciudad de San Carlos es parte de esta conurbación, aunque a Maldonado y San Carlos los separa un amplio espacio rural. Ha adquirido las denominaciones Mal-Pun-San o Bosque del Este. En sí, estas tres ciudades son las arterias de una red urbana que se extiende incluso hacia el oeste hasta Portezuelo, y al este hasta José Ignacio. También se puede considerar a otras localidades que están en su zona de influencia como parte de la conurbación a pesar de no estar totalmente unidas urbanísticamente.

Es una de las conurbaciones más grandes del país y con mayor crecimiento demográfico y urbanístico. Entre los factores que motivaron el crecimiento de la conurbación se destacan las oportunidades laborales de las décadas '80 y '90, la demanda de los servicios relacionados con el turismo, y el boom de la construcción.


Localidades

Según el Instituto Nacional de Estadística (INE), el cual divide a las ciudades en varias localidades censales, la población de las ciudades de Maldonado y Punta del Este es de 97.232 habitantes.[5]

También se puede considerar a otras localidades que están en su zona de influencia como parte de la conurbación, a pesar de no estar totalmente unidas urbanísticamente.

  • Al norte de Maldonado, por la Ruta 39, se encuentra la ciudad de San Carlos, la cual tiene importancia agropecuaria, turística y cultural y en algunos casos, oficia como ciudad-dormitorio para Maldonado y Punta del Este. Como sea, la ciudad de Maldonado avanza hacia el norte, construyendo cada poco tiempo nuevos edificios y galpones, destinados, sobre todo, a industrias y almacenaje, y ocupando cada vez más espacio, antes considerado rural, entre esa ciudad y San Carlos. A su vez esta ciudad tiene una parte significativa de su población trabajando en las otras ciudades, por lo que puede considerarse dentro de la conurbación. Por la Ruta 39, también se ubican otras localidades como, por ejemplo, Canteras de Marelli, más pequeñas y que pertenecen también a la conurbación.

Si consideráramos a todas estas localidades como parte de la conurbación, su población total sería de 135.399 habitantes.[5]

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