Conurbación Elda-Petrel

Conurbación Elda-Petrel
Mapa de la conurbación Elda-Petrel
Panorámica de Elda-Petrel desde el castillo de Petrel.
Localización Comunidad Valenciana
Coordenadas geográficas 38°29′N 0°47′O / 38.483, 38°29′N 0°47′O / -0.783
Núcleos urbanos 2 ( Elda y Petrel)
Población 93.535 hab. (INE 2009)

La conurbación Elda-Petrel está situada en el interior de la provincia de Alicante ( España). Formada por las ciudades de Elda y Petrel, forma, con 93.535 habitantes, el 6º núcleo de población de la Comunidad Valenciana y el 47º de España.[1]

Historia

Si hasta el año 1975 aún podía establecerse una línea divisoria más o menos clara, en el ba­rrio llamado precisamente la Frontera, a partir de esta fecha la unión física de ambos municipios fue ya completa, habiéndose tenido que crear una mancomunidad de servicios, denominada desde 2006), Mancomunidad Intermunicipal del Valle del Vinalopó.

Sin embargo, a pesar del contacto entre ambas poblaciones, se produce en ellas una dualidad lingüística, ya que Petrel es población de habla valenciana y Elda lo es de habla castellana. Esto se explica por la repoblación que se efectuó, tras la expulsión de los moriscos de Petrel, con gentes de la vecina Hoya de Castalla.

Existe cierta rivalidad entre ambas poblaciones, que se aferran a su lengua y cultura propias. Petrel ha luchado con tesón por no ser absorbida, pese a que históricamente pertenecía al señorío de los condes de Elda. Cuando se hizo la división de ambos términos el 12 de diciembre de 1703, el conde Francisco Coloma Pujades y Borja concedió a Petrel más del doble de hectáreas que a Elda. Hay quien ha dicho que lo hizo llevado del encono que le producían las reiteradas reclamaciones de los eldenses ante los tribunales de justicia por sus excesivas pretensiones en el cobro de los pecios. Al formar parte del mismo señorío se estableció la Mancomunidad General de pastos, leñas y aguas con el objetivo de que ambas villas pudieran aprovechar los recursos mutuos sin distinción entre ambas.

Tras la división, la villa de Petrel quedaba mucho más alejada de la línea divisoria que Elda. El límite oeste de Petrel quedó situado a dos kilómetros de su casco urbano, rozando el de Elda. Pero Petrel, asentada en las primeras estribaciones de la montaña de la Silla del Cid, tenía su expansión obligadamente hacia Elda. Petrel participó activamente en la industria del calzado, progresando desde la producción artesana de la alpargata, junto con la alfarería, que pronto fue abandonada.

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