Contenido energético

Contenido energético se refiere a la cantidad de energía necesaria para la fabricación y suministro de un producto, material o servicio desde la extracción de la materia prima hasta su desecho o eliminación. El contenido de energía también se denomina "energía virtual", "energía incrustada", "energía gris" o "energía oculta".

El concepto tradicional parte de contabilizar toda la energía utilizada para producir un producto o servicio. Esta sumatoria incluye la extracción de las materias primas del ambiente natural, su transporte, fabricación, montaje, instalación y finalmente su desmontaje o demolición. Hay diferentes metodologías para realizar esta contabilidad energética en función de la escala y alcance de aplicación del bien a producir. Algunos autores que apoyan los procesos económicos relacionan sus metodologías con el consumo de petróleo.

Como energía gris o energía incorporada o energía cautiva refiere a un concepto de contabilidad ambiental más que de física. Hace referencia a la cantidad de energía consumida en el ciclo de vida de un producto, material o servicio.

  • la concepción y diseño de un producto o servicio
  • la extracción y transporte de las materias primas
  • la refinación y transformación de las materias primas y en la fabricación de un producto o la preparación de un servicio
  • la comercialización del producto o servicio
  • la utilización o la aplicación del producto o la provisión del servicio
  • el desensamblaje, la deconstrucción, la descomposición y la disposición de residuos y desechos
  • el salvamento de componentes reutilizables, la adecuación para reutilización y el reciclaje

El concepto es útil como un indicador de eficiencia ambiental cuando se quiere comparar alternativas de los materiales, productos o servicios mismos o de los procesos en cada uno de las fases del ciclo.

Otros tipos de metodologías se refieren a la cantidad de energía incorporados en términos de apoyo al desarrollo sostenible y la incorporación de las energías renovables en el proceso productivo. Y otros como los sistemas de ecología se refieren al apoyo de la ecología y la economía como un proceso total.

Este concepto usado en sistemas ecológicos y ciclo de vida de los materiales busca medir el costo energético "verdadero" y se ha ampliado para hablar de valor "verdadero", siempre desde un enfoque ecológico de la economía. Metodologías como Emergy han tratado de vincular el contenido de energía con otros conceptos fundamentales, tales como la capacitancia. Por ejemplo, en la física, la electrónica y las ciencias químicas.

El Código de edificación del Reino Unido para el desarrollo sostenible de edificios y viviendas incorpora este concepto. En Estados Unidos la certificación LEED -Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental- son normas de gran difusión a nivel mundial para la construcción y certificación de "edificios verdes" y buscan tender hacia una arquitectura sustentable. En todos estos casos se busca minimizar el impacto ambiental de los edificios.

Contenido energético es un concepto relativamente nuevo en el cual los científicos todavía no han conseguido un consenso en valores universales por la gran cantidad de variables consideradas en la contabilidad, pero la mayoría de los productos en los que hay acuerdo se pueden comparar unos con otros para ver cual tiene más o menos contenido energético.

Las unidades de medida más utilizadas son MJ/kg (megajulios de energía necesaria para hacer un kilogramo de producto), tCO2 (en toneladas de dióxido de carbono creadas por la energía necesaria para hacer un kilogramo de producto). Convertir a MJ tCO2 no es sencillo porque los diferentes tipos de energía ( petróleo, energía eólica, energía solar, energía nuclear, etc) emiten diferentes cantidades de dióxido de carbono, por lo que la cantidad real de dióxido de carbono emitidos cuando un producto se haga dependerá del tipo de energía utilizada en el proceso de fabricación. Sin embargo, el Gobierno de Australia (véase el link que aparece a continuación CSIRO) da un promedio mundial de 0.098tCO2 = 1GJ. Esto es lo mismo que 1MJ = 0.098kgCO2 = 98gCO2 o 1kgCO2 = 10.204MJ.

Contenido energético en materiales usuales

Selección de datos del Inventario de Carbono y Energía ('ICE') preparado por la Universidad de Bath (UK)[1]

Material Energía MJ por kg Carbono kg CO2 por kg Densidad kg /m3
Agregado 0.083 0.0048 2240
Concreto (1:1.5:3) 1.11 0.159 2400
Ladrillo (común) 3 0.24 1700
Bloque de concreto (densidad media) 0.67 0.073 1450
Bloque aireado 3.5 0.3 750
Bloque suelocemento 0.85 2180
Mármol 2 0.116 2500
Mortero de Cemento (1:3) 1.33 0.208
Acero (general) 20.1 1.37 7800
Acero inoxidable 56.7 6.15 7850
Madera (general) 8.5 0.46 480–720
Tableros madera laminada 12 0.87
Aislamiento de celulosa 0.94–3.3 43
Aislamiento de corcho 26 160
Aislamiento lana de vidrio 28 1.35 12
Aislamiento de lino 39.5 1.7 30
Aislamiento Lana de roca 16.8 1.05 24
Aislamiento Poliestireno expandido 88.6 2.55 15–30
Aislamiento poliuretano (espuma rígida) 101.5 3.48 30
Aislamiento lana (reciclada) 20.9 25
Balas de pasto 0.91 100–110
Teja de fibra mineral 37 2.7 1850
Pizarra (roca) 0.1–1.0 0.006–0.058 1600
Tejas de arcilla cocida 6.5 0.45 1900
Aluminio (general & incl 33% reciclado) 155 8.24 2700
Bitumen (general) 51 0.38–0.43
Tableros fibra 11 0.72 680–760
Madera contrachapada 15 1.07 540–700
Cartón yeso 6.75 0.38 800
Yeso 1.8 0.12 1120
Vidrio 15 0.85 2500
PVC (general) 77.2 2.41 1380
Pisos Vinilo 65.64 2.92 1200
Baldosas de azotea 1.4 0.12 1750
Tejas Cerámicas 12 0.74 2000
Alfombra de lana 106 5.53
Empapelado 36.4 1.93
Caños de arcilla vitrificada (DN 500) 7.9 0.52
Hierro (general) 25 1.91 7870
Cobre (promedio incl. 37% reciclado) 42 2.6 8600
Zinc (incl 61% recycled) 25.21 1.57 11340
Sanitarios cerámica esmaltada 29 1.51
Pinturas al agua 59 2.12
Pinturas al solvente 97 3.13
Celdas fotovoltaicas (PV) Energía MJ por m2 Carbono kg CO2 por m2
Monocristalinas (promedio) 4750 242
Policristalinas (promedio) 4070 208
Película delgada (promedio) 1305 67
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