Contact (película)

Contact es una película estadounidense de 1997 de ciencia ficción y drama dirigida por Robert Zemeckis. Es una adaptación cinematográfica de la novela del mismo nombre escrita por Carl Sagan en 1985.

Jodie Foster es la protagonista del film, la Dr. Eleanor “Ellie” Arroway, una científico del SETI que encuentra pruebas fehacientes de vida extraterrestre y es elegida para tomar contacto por primera vez. El reparto lo completan Matthew McConaughey, James Woods, Tom Skerritt, William Fichtner, John Hurt, Angela Bassett, Jake Busey, y David Morse.

Carl Sagan y Ann Druyan comenzaron a trabajar en la película en 1979. Juntos, escribieron un tratamiento de más de 100 páginas y establecieron Contact en Warner Bros. con la producción de Peter Guber y Lynda Obst. Cuando el proyecto entró en un limbo de desarrollo, Sagan publicó Contact como una novela en 1985 y la adaptación volvió a ponerse en marcha en 1989. Roland Joffé y George Miller planearon dirigirlo, pero Joffé dejó el proyecto en 1993 y Warner Bros. despidió a Miller en 1995. Robert Zemeckis fue contratado para dirigir la película, y la grabación duró desde septiembre de 1996 a febrero de 1997. Sony Pictures Imageworks se ocupó casi en su totalidad de los efectos especiales.

La película fue estrenada el 11 de julio de 1997, con buenas críticas. Contact recaudó aproximadamente $171 millones a nivel mundial. La película ganó el premio Hugo a la Mejor Representación Dramática y recibió múltiples nominaciones y galardones en los Premios Saturn. El estreno Contact estuvo envuelto en polémica por incluir en la película sin permiso discursos de Bill Clinton como Presidente de Estados Unidos, así como demandas individuales por parte de George Miller y Francis Ford Coppola.

Argumento

Animada por su padre a explorar siendo una niña, la Dr. Eleanor "Ellie" Arroway trabaja para el programa SETI en el observatorio de Arecibo en Puerto Rico. Escucha transmisiones de radio con el objetivo de encontrar señales de vida extraterrestre. David Drumlin, asesor científico del presidente, retira los fondos del programa porque cree que el esfuerzo es inútil. Arroway consigue financiación por parte de un misterioso empresario billonario llamado S. R. Hadden, quien ha seguido su carrera y le permite continuar sus estudios en la Very Large Array en el Condado de Socorro, Nuevo México.

Cuatro años más tarde, con Drumlin intentando cerrar SETI, Arroway encuentra una señal que repite una secuencia de números primos con procedencia de Vega. Este descubrimiento provoca que Drumlin y el Consejo de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, presidido por el consejero Michael Kitz, intenten tomar el control del proyecto. Mientras Arroway, Drumlin y Kitz discuten, los miembros del equipo de la Very Large Array descubren una señal de vídeo escondida en la señal original: el discurso de bienvenida de Adolf Hitler en los Juegos Olímpicos de Berlín 1936. Arroway y su equipo, al recordar que ésta es la primera señal de televisión emitida más allá de la atmósfera terrestre, consideran que fue transmitida de vuelta desde Vega, a 25 años luz.

El proyecto se pone bajo supervisión del Gobierno y es seguido por todo el mundo. Es entonces cuando Arroway descubre que la señal de vídeo contiene más de 60.000 páginas de lo que parecen dibujos técnicos. Hadden se reúne en secreto con ella para ayudarle a descifrar el código de las páginas, el cual se revela al ordenar las páginas en tres dimensiones. El mensaje contiene una máquina compleja que permite colocar a un humano dentro de una vaina, que es lanzada al interior de tres anillos en rotación.

Varias naciones a nivel mundial financian la construcción de la máquina en Cabo Cañaveral, en el Complejo de lanzamiento 39 de la Kennedy Space Center. Se crea un grupo internacional que elegirá al candidato que se montará en la máquina. Aunque Arroway es una de las candidatas más probables, el filósofo cristiano Palmer Joss, un miembro del grupo de selección que conoció en Puerto Rico y con quien tuvo un pequeño romance, llama la atención a su falta de fe religiosa. Es por ello que el grupo de selección elige a Drumlin como representante de la humanidad. El día en el que la máquina se pone a prueba, un fanático religioso destruye la máquina en un atentado suicida, matando a Drumlin y otros muchos.

Hadden revela a Arroway que una segunda máquina está siendo construida a escondidas en Hokkaido, Japón, y que ella será su piloto. Arroway, equipada con varios sistemas de grabación y medición, es introducida en la vaina de la máquina japonesa, lanzada a los anillos rodantes y, posteriormente, desaparece. Cuando la vaina supuestamente viaja a través de varios agujeros de gusano, puede ver lo que ocurre fuera de ella, incluyendo una matriz de radio en Vega y signos de una civilización avanzada en un planeta desconocido. Arroway se encuentra en una playa surrealista, parecida a la que dibujó de pequeña en Pensacola, Florida, y una borrosa figura se acerca por la orilla. La figura resulta ser su padre y Arroway se da cuenta de que se trata de un alienígena tomando su forma. La doctora empieza a hacer preguntas, pero el alienígena desvía la conversación, explicando que este viaje es el primer paso de la humanidad en el conocimiento de especies de otros planetas.

Arroway procesa estas respuestas y cae inconsciente. Se despierta en el suelo de la vaina mientras el equipo que controla la máquina llama su nombre una y otra vez. Arroway descubre que desde fuera lo único que se ha visto es la vaina cayendo a través de los anillos a la red de seguridad. Ella insiste en que estuvo fuera aproximadamente 18 horas, pero su sistema de grabación solo muestra imágenes estáticas. Kitz dimite como asesor de seguridad para liderar un comité congresional para determinar si la máquina era un fraude diseñador por Hadden, quien ha muerto. Arroway se siente incapaz de retirar su testimonio sobre la base de la experiencia trascendental que ha vivido como ser humano. En una conversación privada, Kitz y Rachel Constantine, jefa de Gabinete de la Casa Blanca, conversan sobre la información clasificada de que aunque la cámara de Arroway sólo grabó imagen estática, grabó 18 horas de metraje. Arroway y Joss vuelven a encontrarse, y la doctora consigue financiación para seguir investigando en la Very Large Array.

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