Constitución apostólica

Edición impresa de la Constitución Apostólica, Inter praecipuas apostolici ministerii , de Clemente XII, 17 de diciembre de 1737

La constitución apostólica (latín constitutio apostolica) es la norma legal de más alto nivel publicada por el obispo de Roma[1]​. El término 'constitución' proviene del latín constitutio, que definía cualquier ley importante publicada por el emperador romano, y se conserva en documentos de la Iglesia debido a la herencia que el derecho canónico de la Iglesia católica recibió del derecho romano

Naturaleza, publicación y contenido

Por su naturaleza, las constituciones apostólicas se publican solemnemente por medio de bulas papales, pero por su naturaleza de leyes tienen efectos para todos los fieles católicos la bulas se publican posteriormente en el Acta Apostolicae Sedis, "a no ser que en casos particulares se hubiese previsto otro modo de promulgación"[2]​. Entre los temas que son objeto de una constitución apostólica se encuentran las que regulan la disciplina de los sacramentos, la organización de la Curia romana, la erecciones de diócesis, la asignación de determinados templos de Roma a la dignidad cardenalicia, etc.

En el lenguaje ordinario en ocasiones se utilizan los términos de constitución dogmática o de constitución pastoral, en referencia al propósito del documento, pero en todo caso se trata del mismo documento pontificio.

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