Constantine Samuel Rafinesque

Constantine Samuel Rafinesque
Rafinesque Constantine Samuel 1783-1840.png
C.S. Rafinesque
Nacimiento 22 de octubre 1783
Gálata (Estambul)
Fallecimiento 18 de septiembre 1840, 56 años
Filadelfia
Nacionalidad estadounidense de origen franco-germano-italiano.
Campo polímata, políglota, naturalista, arqueólogo,
Abreviatura en botánica Raf.
Abreviatura en zoología Rafinesque
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Constantine Samuel Rafinesque-Schmaltz ( 22 de octubre de 1783 , Gálata (Estambul), alrededores de Constantinopla - 18 de septiembre de 1840 , Filadelfia), fue un polímata, naturalista, meteorólogo, y arqueólogo estadounidense de origen franco-germano-italiano. Además un autodidacta excéntrico.

Biografía

Este políglota fue un hombre de talentos muy variados: se interesó por la zoología (en especial por la malacología), la botánica, la meteorología y la literatura así como por la teoría de la evolución. Era un excéntrico cuyo comportamiento era a menudo incomprendido por sus contemporáneos.

Pasó su juventud en Marsella sin recibir casi ninguna educación. A la edad de 12 años, sabía sin embargo latín y había formado un herbario.

De nueve a doce años, residió en Estados Unidos antes de instalarse en Palermo, en Sicilia. Allí desarrolló un comercio de plantas medicinales. Siguió recogiendo flores e investigando peces. Publica en 1810, dos obras de ictiología: Caratteri di Alcuni Nuovi Generi e Ittiologia Siciliana.

En 1815, su mujer lo dejó y su hijo, llamado Linné, murió. Decidió entonces ir de vuelta a América pero perdió su biblioteca (cincuenta cajas de libros) y su colección personal (entre los cuales 60.000 conchas) cuando el barco que los transportaba desde Italia naufragó frente a la costa de Connecticut.

En Nueva York, en 1818, se convirtió en miembro del nuevo Lyceum of Natural History. En dicha fecha, ya describió y nombró más de 250 nuevas especies de vegetales y animales. Lentamente, reconstruyó su colección.

En 1819, se convirtió en profesor de botánica en la Universidad de Transylvania en Lexington, en Kentucky. Enseñó el francés y el italiano. Se lanzó a la descripción de todas las nuevas especies que encontraba. Publicó Ichthyologia Ohiensis en 1820 sobre los peces del río Ohio.

Publicó en 1825 Neogenyton, que le valió numerosas críticas de los botánicos de su época. En la primavera 1826, debió dimitir de su puesto en la universidad por razones que no se delimitan muy bien (se supuso que tenía una aventura con la mujer del Presidente de la universidad, para otros, porque no garantizaba los cursos que tenía a su cargo).

Se instaló en Filadelfia en paro. Dio cursos públicos y publicó obras a cuenta de autor. Su libro Medical Flora, a manual of the Medical Botany of the United States of North América ( 1828- 1830) es, seguramente, el más conocido.

En su obra Herbarium rafinesquianum, describió numerosas nuevas plantas. Se interesó también por las colecciones informadas por la expedición Lewis y Clark. Describió así varias nuevas especies incluidas el Perrito de la pradera ( Cynomys ludovicianus), el ratón de patas blancas ( Peromyscus leucopus) el ciervo mulo ó ciervo de cola negra ( Odocoileus hemionus).

En los libros que publica entre 1836 y 1838, propone cientos de nuevas clases y millares de nuevas especies (evalúa en más de 6.700 taxones de los cuales es el autor). Su propensión a crear en todas partes nuevas especies lo pone en la duda de la comunidad científica. Tiene así, a partir de una carta donde Audubon le describe un pescado y una tortuga pertenecientes a la mitología, Rafinesque describe inmediatamente dos nuevas especies. Los Diarios científicos americanos se niegan a publicar sus artículos, entonces los hace aparecer en un Diario regional, Kentucky Gaceta o en dos publicaciones que fundó (Annals of Nature, 1820, y Journal and Friend of Knowledge, 1832).

Pero junto a sus trabajos caprichosos de fantasía (como su libro de 1819 sobre las serpientes de mar), fue autor de muy buenos trabajos de historia natural.

Atlantic Journal (1832-1833).

Descubrió incluso una nueva especie de murciélago desconocido en la propia casa de John James Audubon. Desarrolló su propia versión de la teoría de la evolución. En 1836, crea un documento-broma titulado: Walam Olum, en el cuál afirma ser capaz de traducir los escritos antiguos de los amerindios Delaware.

Murió de un cáncer no diagnosticado. Sus colecciones fueron dispersadas o destruidas. En 1924, sus restos supuestamente fueron transferidos a la Universidad de Transilvania para recibir una sepultura decente.

En 1841, Thomas Nuttall le dedicó el género Rafinesquia Nutt. [1] (familia de las Asteraceae) que comprende dos especies.

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