Constante cosmológica

En relatividad general, la constante cosmológica (denotada usualmente por Lambda, ) es una constante propuesta por Albert Einstein en 1917 como una modificación de su ecuación original del campo gravitatorio para conseguir una solución que diera un universo estático. Einstein rechazó esta idea en 1931 una vez que el corrimiento al rojo de las galaxias observado por Edwin Hubble sugiriese que el universo no era estático y de que Eddington demostrara en 1930 que el Universo estático de la Relatividad General con Constante Cosmológica era inestable [2]​, ha renovado el interés en la constante cosmológica.

Ecuación

La constante cosmológica aparece en las ecuaciones de Einstein como:

Cuando es cero, estas se reducen a la ecuación tradicional de la relatividad general. Las observaciones astronómicas implican que su valor satisface:

Aunque Einstein introdujo la constante cosmológica como un término independiente en las ecuaciones del campo gravitatorio, de hecho, éste puede ser interpretado como una energía o presión negativa del vacío. Si se supone que el vacío viene representado por un tensor de energía-impulso dado por:

La constante cosmológica es entonces equivalente a una densidad de energía intrínseca del vacío:

Con una presión asociada idéntica pero de signo opuesto. Es frecuente citar los valores de esta densidad de energía directamente como constante cosmológica, .

Una constante cosmológica positiva resulta en una densidad de energía positiva y en una presión negativa. La contante cosmológica puede ser atribuida a la presencia de una energía del vacío diferente de cero, a la que se le denomina energía oscura y que es la responsable de que la aceleración del factor de escala del Universo, que había sido negativa durante los primeros 7.600 millones de años de expansión [3]​, haya pasado a ser positiva desde hace 6.200 millones de años, hecho que se conoce como Expansión acelerada del Universo.

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