Conrado Villegas

Conrado Excelso Villegas
Conrado E Villegas.jpg
General de División.PNG General de División
Años de servicio1862 - 1883
Apodo«El Bravo», «el Tigre», «el Cabo Viejo» (los tres motes por sus soldados) y «el Toro» (por los aborígenes)
LealtadArgentinaFlag of Argentina.svg Argentina
Servicio/ramaEjército Argentino
UnidadRegimiento 3 de Caballería
MandosGeneral en Jefe
Participó en
Información
Nacimiento3 de febrero de 1841
Estancia El Tala (del Departamento de Canelones)
Flag of Uruguay.svg Estado Oriental del Uruguay
Fallecimiento26 de agosto de 1884
(43 años)
París
Flag of France.svg Tercera República Francesa

Conrado Villegas o bien Conrado Excelso Villegas, nacido como Conrado Blas Excelso del Corazón de Jesús Villegas (estancia El Tala, 3 de febrero de 1841 - París, 26 de agosto de 1884) fue un general de artillería y caballería argentino, de origen uruguayo, que actuó en los inicios de su carrera militar en la Guerra de la Triple Alianza. Fue el fundador de la localidad argentina de Trenque Lauquen el 12 de abril de 1876 y posteriormente, acompañando al general Julio A. Roca en la famosa Conquista del Desierto, erigiría el «Pueblo de Avellaneda» —actual Choele Choel— el 9 de julio de 1879.

Biografía hasta la Guerra del Paraguay

Origen familiar y primeros años

Conrado Blas Excelso Villegas[2]

Era hijo del teniente de alcalde montevideano Octaviano de Villegas y Luna[9]

Octaviano Villegas y María Lemus tuvieron seis hijos varones, entre ellos Conrado Excelso y Miguel Villegas (n. estancia El Tala). Ambos niños fueron llevados por su padre en 1846 a casa de su tío paterno Cesáreo que era un político del Partido Blanco y residía en la villa de La Unión —actual barrio de la ciudad de Montevideo y cuya vivienda está ubicada en la actual avenida 8 de Octubre Nº 3699— para que los criase.[10]

Realizó sus estudios primarios y secundarios en el Colegio de La Unión.[12]​ completaron su formación espiritual como si fueran sus padres, llevándolo al Santuario de la Medalla Milagrosa y San Agustín.

Al recibirse de bachiller,[10]​ sus tíos lo pusieron a trabajar como empleado de comercio, hasta que decidiera emigrar a la Argentina.

Inicios de su carrera militar en la Argentina

Inició la carrera militar el 21 de agosto de 1862, al ser admitido como aspirante en el primer Escuadrón de Artillería de Buenos Aires, República Argentina. Ascendió a portaestandarte el 29 de noviembre del mismo año, luego a teniente 2º en 1863, y a teniente 1º en 1864.

Las batallas de la guerra del Paraguay.

Se incorporó al Ejército de Operaciones en 1865 al estallar la «Guerra de la Triple Alianza», también conocida como Guerra del Paraguay, y de esta forma asistió al sitio de Uruguayana al mando de su pariente, el teniente coronel Miguel Francisco de Villegas.

También actuó en Paso de la Patria junto al doctor Manuel de Biedma del cuerpo médico y en la batalla de Estero Bellaco junto al sargento mayor Dardo Rocha Arana y de Antonio Manuel Silva Campero que era practicante voluntario de la sanidad militar argentina.

Además estuvo en la de Tuyutí, nuevamente con Rocha, e intervino más tarde en las de Yataytí-Corá, Sauce, Boquerón y Curupaytí, otra vez con Rocha y además con Dominguito Fidel Sarmiento en donde falleció. En todas las batallas estuvo bajo la vanguardia del general Bartolomé Mitre, siendo el rico hacendado José Gregorio de Lezama, el proveedor del Ejército Argentino.

Su salud se vio afectada por la dura vida de campaña, solicitando la baja en marzo de 1867 pero fue promovido al grado de capitán el 23 de septiembre, el cual se lo concedieron el 10 de mayo de 1868, con goce y uso de uniforme.

Al reponerse de su enfermedad, lo destinaron a la Plana Mayor de la guarnición de Río Cuarto, en la provincia de Córdoba, el 27 de noviembre. Fue ascendido a sargento mayor el 1 de abril de 1869, prestando servicios en el Regimiento 2 de Caballería de Línea.

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