Conquista normanda de Inglaterra

Localización y fechas de los principales eventos de la conquista.

La conquista normanda de Inglaterra fue la invasión y ocupación de Inglaterra en el siglo XI por un ejército formado por normandos, bretones y franceses liderado por el duque Guillermo II de Normandía. Guillermo derrotó a Haroldo II de Inglaterra el 14 de octubre de 1066 en la batalla de Hastings y fue coronado como rey de Inglaterra el día de Navidad de ese año. A continuación, consolidó su control sobre Inglaterra estableciendo a muchos de sus seguidores en la isla, lo que también supuso la introducción de numerosos cambios políticos, económicos y sociales en la Inglaterra medieval.

Guillermo reclamó el trono inglés amparándose en su parentesco con el rey anglosajón Eduardo el Confesor, que no tenía descendencia, circunstancia que alentó las esperanzas del normando de conseguir su entronización. Eduardo murió en enero de 1066 y le sucedió su hermanastro Harold, pero este tuvo que afrontar, además del desafío de Guillermo, la reclamación al trono inglés del rey Harald III de Noruega. Harald invadió el norte de Inglaterra en septiembre de 1066 y consiguió una victoria en la batalla de Fulford antes de ser derrotado por Harold en la batalla de Stamford Bridge el 25 de septiembre de ese año. Sin embargo, Guillermo había desembarcado en el sur y Harold marchó rápidamente hacia allí para hacerle frente, aunque dejando muchas de sus fuerzas en el norte. El 14 de octubre ambos ejércitos chocaron cerca de Hastings, y tras todo un día de lucha, Harold fue derrotado y muerto en combate.

Aunque Guillermo eliminó a su principal rival, todavía tuvo que enfrentarse a numerosas rebeliones en los años siguientes, por lo que hasta 1072 no pudo afianzarse en el trono. La resistencia inglesa llevó a que gran parte de la élite británica perdiera sus tierras y hubiera de exiliarse. Con el fin de controlar el reino, Guillermo dio tierras a los suyos y construyó fortalezas y castillos por todo el país. Los conquistadores introdujeron la lengua francesa y remodelaron la composición de las clases altas. No está claro hasta qué punto esta conquista influyó en el pueblo llano inglés, pero un cambio importante fue la abolición de la esclavitud [ cita requerida]. Asimismo, hubo pocos cambios en la estructura de gobierno, pues los invasores normandos adoptaron muchas de las formas del dominio anglosajón.

Trasfondo

Imagen del siglo XIII en la que aparecen Rollo y sus descendientes Guillermo I y Ricardo I.

En 911 el rey carolingio francés Carlos III permitió el establecimiento en Normandía, como parte del Tratado de Saint-Clair-sur-Epte, de un grupo de vikingos encabezados por Rollo. A cambio de la tierra, se esperaba que los nórdicos de Rollo ofrecieran protección a lo largo de la costa contra futuros invasores vikingos.[5]

Por su parte, justo cuando se coronaba a Etelredo II de Inglaterra (978), el danés Harald I de Dinamarca intentaba imponer el cristianismo en sus dominios.[8]

En 1002 el rey Etelredo II de Inglaterra contrajo matrimonio con Emma, hermana de Ricardo II, duque de Normandía.[9]

En el verano de 1013 Svend, rey de Dinamarca, dirigió una flota danesa a Sandwich, en las costas de Kent,[11] El 12 de noviembre de 1035 fue sucedido como rey de Dinamarca e Inglaterra por su hijo Canuto Hardeknut, pero estando este en conflicto con el rey Magnus I de Noruega, tuvo que nombrar a su medio hermano Haroldo Harefoot como lugarteniente del reino inglés en su ausencia. Sin embargo, Haroldo se proclamó rey en 1037, mientras continuaba la lucha de Canuto Hardeknut contra el rey noruego. Finalmente Canuto y Magnus llegan a un acuerdo en 1038 en el que se estipulaba que si Hardeknut moría sin descendencia su heredero sería el rey Magnus I. Tras ello, Canuto Hardeknut se preparó para invadir Inglaterra. La muerte de Haroldo poco antes de la invasión, el 17 de marzo de 1040, le dejó a Hardeknut el camino libre para dominar Inglaterra y fue coronado rey poco después. En 1041, Hardeknut invitó a su hermanastro Eduardo a volver al país a gobernar como su corregente.

Hijo de Etelredo II, Eduardo el Confesor, que pasó muchos años en el exilio en Normandía, le sucedió en el trono inglés en 1042.[14]

A la muerte de Eduardo a principios de 1066 la ausencia de un heredero llevó a una disputa sucesoria entre numerosos aspirantes al trono.[19]

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