Cono de crecimiento neural


El conos de crecimiento neutral o cono de crecimiento agónico es una expansión cónica del extremo distal de axones y dendritas en desarrollo, descrita por primera vez por Ramón y Cajal que constituye la extensión de un axón en desarrollo para conseguir una conexión sinaptica adecuada a lo largo del sistema nervioso. El cono presenta receptores para distintas moléculas de guía afónica, morfógenos y proteínas de la matriz extracelular que le permiten crecer en una dirección particular. Los conos de crecimiento poseen capacidades sensoriales que les permiten integrar la información de señales ambientales. Su gran movilidad y capacidad de reorganizarse rápidamente, en respuesta a señales extracelulares, les permite dirigir a la neurona a su destino final.[1]

La guía de los axones desde o hacia la línea media del embrión es un proceso que transcurre en varios pasos y que requiere la existencia de moléculas señalizadoras como las efrinas y semaforinas, existencia de receptores en el axón, transducción de señales y activación génica. Las señales atractivas y repulsivas incluyen moléculas de superficie celular, moléculas de la matriz extracelular y moléculas fototrópicas; mientras que algunos de los genes que, al parecer están implicados con commisureless (comm) y roundabout (robo).

El extremo del axón avanza por elongación y contracción de filopodios conocidos como microespinas. Estas están formadas por microfilamentos de actina y microtúbulos que se orientan de forma paralela al eje longitudinal del axón y que rastrean dinámicamente el espacio cercano en busca de las señales enviando la información obtenida de vuelta al cuerpo celular.

La polimerización de estas estructuras provoca el avance del filopodio junto con la extensión de la membrana celular debido a la fusión de vesículas. Las neuronas se adhieren al sustrato a través de integrinas y arrastran al resto de la célula al producirse la despolimerización y un acortamiento de los filamentos de actina.

  • estructura

Estructura

El cono de crecimiento se subdivide en un dominio central (dominio-C) y en un dominio periférico (dominio-P). El dominio-C contiene conjuntos de microtubulos y organelas citoplasmaticas.[2]

El dominio-P rodea al dominio-C presentando extensiones como dedos que emanan del cono de crecimiento, las filapodia.[2]

  1. Dent, E.W et al. (2003). «Cytoskeletal dynamics and transport in growth cone motility and axon guidance.». Neuron. 
  2. a b Gordon-Weeks, PR (2004). «Microtubules and growth cone function». J Neurobiol. 
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