Cono Sur

Mapa que enmarca el área del Cono Sur. Aparecen en verde oscuro los países integrantes del Cono Sur: Argentina, Chile, Uruguay; en verde son territorios que tienen que ver con el Cono Sur de una u otra forma, en el caso de Paraguay porque a veces se le considera integrante, el Sur de Brasil, y las islas Malvinas ya que son reclamadas por un País integrante del Cono Sur; en cuanto al verde más claro no indica al Cono Sur sino al resto de Brasil que solo parcialmente en su extremo austral es parte del Cono Sur.
Mapa del Cono Sur (1656).

Se denomina Cono Sur al área más austral del continente americano que, como una gran península, define el sur del subcontinente de América del Sur.

Geográficamente, el Cono Sur de América es la porción meridional del continente americano cuya forma se asemeja a la de un triángulo escaleno. Este tendría como vértice el Cabo de Hornos mientras que sus lados correrían a lo largo de las costas de los océanos Atlántico y Pacífico hasta los puntos de inflexión de las líneas costeras en los que se verificaría el final del área peninsular que tiene el sur de América: Arica, en el Pacífico, y aproximadamente el límite entre el estado de Paraná y el São Paulo, en el Atlántico. Su límite norte sería la línea que los une. En esa zona quedan completamente las repúblicas de Argentina, Chile y Uruguay, mientras que los países que son cortados por la línea —Bolivia, Brasil y Paraguay— serán o no incluidos dependiendo del criterio con el cual se utilice el concepto de Cono Sur.

  • A veces se incluye Paraguay,[1] debido al conjunto del área geográfica de la región y a elementos de carácter histórico y político; sin embargo, su exclusión se plantea cuando se consideran sus características económicas y sociales, que lo diferencian respecto a los demás países del Cono Sur.
  • En su concepto más amplio, en cuanto a similitudes entre los países de la zona,[2] comprendería Argentina, Chile, Uruguay y la Región Sur de Brasil —los tres estados del sur brasileño: Paraná, Río Grande del Sur y Santa Catarina—. La superficie total de la zona así delimitada alcanzaría los 4 290 283 km². Ocasionalmente, también se incluye al estado de São Paulo dentro del Cono Sur pues reuniría varias características en común: la proximidad, la elevada industrialización, su tasa de urbanización y el elevado PIB.

Geografía

Geomorfología

El Aconcagua, en Argentina, es con 6960,8 msnm el punto más alto del planeta fuera de los Himalayas, además de ser la cumbre de mayor altitud de los hemisferios meridional y occidental.[3]
El desierto de Atacama, en Chile, es el más árido del planeta.
Laguna Merín, con extensos humedales, en la frontera entre Brasil y Uruguay.

Entre los elementos geográficos destacados se encuentran:

La geología del Cono Sur es compleja: todo el territorio emergido corresponde a la placa Sudamericana, la que es bastante estable en la mayor parte del territorio, lo que hace que la mayor parte del Cono Sur se vea exenta de seísmos importantes. Sin embargo, los bordes occidental y sur de tal placa están en roce y colisión permanente con la placa de Nazca que deriva hacia el este, el extremo oeste del Cono Sur forma parte de Cinturón de Fuego del Pacífico que al sur del cabo de Hornos se continúa por las Antartillas y los Antartandes. El choque de ambas placas ha provocado los principales plegamientos orográficos recientes (los Andes muy lentamente siguen ascendiendo), y este roce en la Costa Oeste del Cono Sur sigue liberando enormes cantidades de energía al producirse terremotos de subducción en forma de megaterremotos que afectan principalmente al centro y centro-sur de Chile y al centro de la zona argentina de Cuyo. Cabe señalar que el mayor terremoto registrado por sismógrafos ocurrió en la ciudad chilena de Valdivia, en el año 1960 y le siguió en magnitud el terremoto del 27 febrero de 2010, en la ciudad de Concepción, también en el centro-sur de Chile.

De Oeste a Este tras el plegamiento andino con sus muchos volcanes (la inmensa mayoría de ellos inactivos), se encuentran grabens y horsts, mientras que los lagos glaciares están embalsados por lomadas de origen morrénico ( drumlins) que parcialmente forman al sistema orográfico de los Patagónides, los drumlins de la Patagonia o derivan los caudales de agua producidos por las copiosas precipitaciones en la cordillera de los Andes hacia el océano Pacífico creando ríos de muy poco recorrido aunque muy caudalosos ( Baker, Futaleufú, Puelo, Lena, Palena etc.) o endican las aguas que son afluentes del océano Atlántico creando extensos y bellos lagos de origen glaciar (como el Lácar, Aluminé, Nahuel Huapi, Buenos Aires, Argentino, Viedma, Fontana, Fagnano-Kami, etc.). El retroceso de los grandes glaciares del Wurmiense ha dejado montañas aísladas entre mesetas escalonadas, montañas basálticas y graníticas llamadas chihuidos muy próximas a extensos cañadones y rías en la Patagonia Oriental y fiordos en la Patagonia Occidental y extremo sur de Tierra del Fuego (hasta inclusive la Isla de los Estados). Por otra parte los estrechos marítimos como el de Magallanes y el del Beagle son antiguos valles provocados por los grandes glaciares, los que al finalizar la glaciación Wurmiense y al retirarse los enormes glaciares, fueron invadidos por las aguas marinas.

Al norte del Río Negro argentino, río que en gran parte discurre por la línea de falla geológica que separa al macizo Brasilia del macizo Patagonia, las tierras son mucho más llanas, extendiéndose hasta el océano Atlántico la planísima y muy fértil extensa llanura chacopampeana en gran parte recubierta por un tipo de suelo podzol y sobre todo de tipo loéssico que es pocas veces interrumpida en su actual relieve por sistemas montañosos de baja altitud restos muy erosionados de antiquísimas cordilleras.

En el noreste del Cono Sur se destacan las traps (escalones) de Paraná que además de constituir gran parte de la mesetas o «planalto» del noreste del Cono Sur forman parte de los límites geológicos en el Océano Atlántico.

Clima

Imágenes satelitales del Cono Sur mes a mes.
Planisferio de latitudes templadas comparadas en el cual se observa la equipolente ubicación de la mayor parte del Cono Sur si estuviera en el Hemisferio Norte (el "arriba" y el "abajo" en los mapamundis y globos terráqueos son solo una antigua convención eurocéntrica).
Mapa ( proyección Mercator) en el cual se transpolan los Estados soberanos del Cono Sur (en el centro del mapa y con tono gris) a latitudes equivalentes en el Hemisferio Norte (Europa, Norteamérica, Asia etc.)

El Cono Sur se encuentra beneficiado por una gran variedad climática, lo que implica una extraordinaria variedad de biomas y paisajes.

De norte a sur, el clima pasa de tropical a frío nival, con clima de montaña en los Andes.

La parte norte de la región, excepto el altiplano o Puna y el norte de Chile, tiene un clima tropical. El clima es desértico en el noroeste del Cono Sur —como en el desierto de Atacama, el más seco de la Tierra—.

En el centro de Argentina y Uruguay el clima es templado, mientras que en el centro de Chile es mediterráneo, con estación seca prolongada en verano.

En el sur, el clima es frío oceánico lluvioso/nevoso; sin embargo, la Patagonia oriental presenta un clima árido frío. El extremo sur de la región cuenta con un clima de tipo tundra isotérmica, frío con temperaturas parejas a lo largo del año.

La cordillera de los Andes presenta precipitaciones escasas, casi nulas durante años, al norte del trópico de Capricornio, las cuales aumentan gradual y enormemente al sur del paralelo 39°S, desde donde superan los 2000 mm/año, ya sea en forma de lluvia, aguanieve o nieve.

Las estaciones marcadas en el centro de Argentina, el centro de Chile y en Uruguay se asemejan al clima europeo o a ciertas zonas de Estados Unidos. Además, el clima mediterráneo está presente en las Sierras de Córdoba, Cuyo y el centro de Chile, lo que asemeja estas zonas a California o España.

Las regiones más frías del Cono Sur son sin duda el sur de Chile y Argentina en los cuales el invierno es más largo y notorio. Ushuaia y Puerto Williams están casi a la misma latitud antipodal que Copenhague, pero el clima es aún más frío que en las zonas nórdicas europeas por dos motivos: la cercanía de la Antártida y la ausencia de una corriente cálida como la del Golfo que entibia a los países europeos en latitudes equivalentes a las conosurenses (por otra parte, dada la mayor presencia de masas continentales en el hemisferio Norte el ecuador térmico está ubicado más próximo a Europa y Norteamérica que al Cono Sur) todo esto explica, más las elevaciones andinas, que en el extremo sur del Cono Sur existan extensas zonas de campos de hielo todo el año.

Hidrografía

El Río de la Plata entre Argentina y Uruguay, es el río y estuario más ancho del planeta Tierra.

La principal cuenca fluvial es la Cuenca del Plata, que incluye grandes ríos como el Paraná, el Paraguay, el Uruguay, el Pilcomayo, el Bermejo, el Iguazú, el río Negro uruguayo, el Salado del norte, el Salado bonaerense y el río Tercero.

También se destacan otras cuencas como la cuenca del río Colorado argentino, a la que avena ocasionalmente la cuenca del Desaguadero argentino, la cuenca del Negro argentino y la del Santa Cruz.

En la vertiente del océano Pacífico se destacan los ríos Loa, Choapa, Río Rapel, Aconcagua, Maipo, Maule, Biobío, Palena y Baker.

En común con gran parte de la Cuenca del Plata, las nacientes de los ríos patagónicos y de la vertiente del océano Pacífico se encuentran en la cordillera de los Andes, el sistema orográfico vertebrador del Cono Sur.

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