Conmutador (dispositivo)

Símbolo eléctrico. El terminal común puede cambiar entre los terminales L1 y L2.

En una instalación eléctrica, un conmutador es un dispositivo eléctrico o electrónico que permite modificar el camino que deben seguir los electrones. Son típicos los manuales, como los utilizados en las viviendas y en dispositivos eléctricos, y los que poseen algunos componentes eléctricos o electrónicos como el relé. Se asemejan a los interruptores en su forma exterior, pero los conmutadores a la vez que desconectan un circuito, conectan otro. Seguidamente se describen los tipos de conmutadores más usuales.

Conmutador pasivo

También denominado pasivo, porque no necesita de una alimentación propia para funcionar, dado que es un dispositivo puramente mecánico de accionamiento manual. El conmutador simple o de dos direcciones permite conmutar un contacto desde un borne fijo a otros dos alternos . Se utilizan de forma individual y en cascada para instalaciones de alcantarillados, bodegas, etc. Y por parejas siempre que haya que activar o desactivar un dispositivo desde dos lugares diferentes, como por ejemplo una lámpara de un pasillo o dormitorio. En las viviendas es típico encontrarlos en los salones, dormitorios o pasillos.