Congreso de los Estados Unidos

Congreso de los Estados Unidos
Unites States Congress
( CXIV Congreso)
Seal of the United States Congress.svg
Datos generales
Ámbito Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Creación 1788
Tipo Bicameral
Cámara Alta Senado
Cámara Baja Cámara de Representantes
Inicio de sesiones 3 de enero del 2011
Liderazgo
Presidente de la
Cámara Alta
Joe Biden ( D)
desde el 20 de enero de 2009
Presidente de la
Cámara Baja
Paul Ryan ( R)
desde el 29 de octubre de 2015
Composición
Miembros 535
100 Senadores
435 Representantes
+ 6 Delegados y el Comisionado Residente de Puerto Rico
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Senado
Grupos representados
      Partido Demócrata (44)       Partido Republicano (54)       Independientes (Ligado a Demócratas) (2)
Salario 174.000,00 $/año (137.199,82 €)[1]
United States House of Representatives 2015.svg
Cámara de Representantes
Grupos representados
      Partido Republicano (246)       Partido Demócrata (188)      Vacante (1)
Salario 174.000,00 $/año (137.199,82 €)[2]
Atribuciones Artículo I de la Constitución de los Estados Unidos
Elecciones
Senado
Última elección
8 de noviembre de 2016
Cámara de Representantes
Última elección
8 de noviembre de 2016
Sede(s)
United States Capitol west front edit2.jpg
Capitolio de los Estados Unidos
Sitio web
Web del Senado
Web de la Cámara
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El Congreso de los Estados Unidos es el depositario del poder legislativo de Estados Unidos. Es un órgano bicameral, compuesto por la Cámara de Representantes y el Senado.

La Cámara de Representantes tiene 435 miembros que representan un distrito congresual al que sirven por un bienio. Los puestos se dividen en función de la población de cada estado. Actualmente, su número no crece, aunque en los inicios, correspondía un representante por cada 30.000 personas.

En cambio, cada estado cuenta con dos Senadores, sin importar su población. Hay 100 senadores, que sirven al menos un sexenio. Tanto los representantes como los senadores son hoy día elegidos por el pueblo, aunque en algunos estados el gobernador puede poner un sustituto en el caso de que el puesto de algún Senador de su estado esté vacante.

El Artículo Primero de la Constitución de Estados Unidos pone todos los poderes legislativos del gobierno federal en el Congreso. Sus competencias están limitadas a aquellas enumeradas en la Constitución; el resto pertenecen a los estados, los otros dos poderes y el pueblo. Las competencias del Congreso incluyen la autoridad de regular comercio interestatal e internacional, elaborar leyes, establecer cortes federales inferiores a la Corte Suprema, mantener las Fuerzas Armadas y declarar la guerra. La Constitución incluye además una cláusula necesaria que le da al Congreso el poder de "hacer todas las leyes necesarias y propias para ejecutar poderes futuros" que se le llama Cláusula Elástica y le permite adaptarse a los tiempos cambiantes -como Energía Nuclear, Aviación, etc. Los propósitos generales que están demarcados en el Preámbulo también se han interpretado como una autorización de los Actos del Congreso.

El Senado es casi totalmente igual a la Cámara de Representantes en poder, y no es una "cámara de revisión" como las Cámaras Altas de parlamentos bicamerales en otros países. Sin embargo, hay competencias exclusivas de cada cámara: solamente el Senado puede aprobar o rechazar a las personas designadas por el Presidente para puestos en el poder ejecutivo y judicial. También puede ratificar tratados, mientras que las leyes relacionadas con los impuestos se deben originar en la Cámara al ser más representativa que el Senado.

Ambas cámaras se reúnen en el edificio del Capitolio, en Washington, D.C.

Historia

El Congreso de Estados Unidos deriva del Primer Congreso Continental, una reunión de representantes de doce de las diecisiete colonias de Gran Bretaña en Norteamérica, en el otoño de 1774. El 4 de julio de 1776, el Segundo Congreso Continental declaró las Trece Colonias del este de la costa de Norteamérica (desde Georgia hasta Massachusetts del Norte o Maine), refiriéndose a sí mismos como "Los Estados Unidos de América". Bajo los Artículos de la Confederación, el Congreso era un órgano unicameral donde cada estado tenía igual representación, y en el cual cada estado podría poner vetos en casi todas las acciones. La falta de efectividad de este gobierno federal hizo que el Congreso convocara una Convención, que se celebró en 1787. Esta tenía como objeto revisar los Artículos de la Confederación, terminó escribiendo una nueva constitución.

James Madison quería un Congreso bicameral: una cámara elegida directamente por el pueblo, y otra, superior, elegida por la primera. Los estados más pequeños, sin embargo, querían un sistema unicameral con representación equitativa. Finalmente se llegó a un compromiso; la Cámara de Representantes proveería representación proporcional a la población, y el Senado representación equitativa. Para que el Senado mantuviera el poder estatal, las legislaturas estatales, en vez del pueblo escogería a los senadores.

La época posterior a la guerra Civil estuvo marcada por el dominio de los Republicanos en el Congreso. La Decimoséptima Enmienda (ratificada en 1913), cedía el derecho de escoger a los senadores al pueblo.

El inicio del siglo XX fue testigo del mayor liderazgo partidista tanto en la Cámara como en el Senado. En la Cámara de Representantes, el cargo de Presidente se hizo extremadamente poderoso. Los líderes del Senado, eran algo menos poderosos; los senadores aún retenían la mayoría de su influencia. En particular, los presidentes de comités permanecieron fuertes tanto en ambas Cámaras hasta las reformas de 1970.

Durante la larga administración del presidente Franklin Delano Rossevelt (1933-1945), el partido Demócrata controló las dos cámaras del Congreso. Republicanos y Demócratas se alternaron en el control del Congreso durante la década siguiente. Sin embargo, tras ganar las elecciones de 1954, el Partido Demócrata fue el mayoritario en la Cámara y el Senado durante 40 años. Los Republicanos llegaron a tener mayoría en 1994, tal mayoría duró hasta el 4 de enero de 2007, con excepción del Senado en el período de 2001 a 2003.

Desde el 4 de enero de 2007 Nancy Patricia D'Alesandro Pelosi es la Presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, convirtiéndose así en la Primera Mujer que ocupa dicho cargo.

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