Congreso de Berlín

El Congreso de Berlín de 1878 es una asamblea diplomática que se produjo en Berlín, del 13 de junio al 13 de julio de 1878 por los representantes de las potencias europeas, tras los esfuerzos del británico Benjamin Disraeli para revisar el tratado de San Stefano que había resultado de la guerra ruso-turca de 1877–1878 y que ponía en peligro el Imperio Otomano, lo cual entraba en contradicción con los intereses del Reino Unido. Fue organizada bajo la presidencia de Otto von Bismarck, Canciller de Alemania, país anfitrión del congreso.

Congreso de Berlín, representación artística de Anton von Werner.

Estuvieron presentes el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda, el Imperio austrohúngaro, Francia, Alemania, Reino de Italia, el Imperio ruso y el Imperio otomano. Delegados del Reino de Grecia, el Reino de Rumania, del Reino de Serbia y del Principado de Montenegro asistieron en las sesiones que trataban sobre sus estados, pero no eran integrantes del congreso.

El tratado resultante firmado el 23 de julio, modifica al Tratado de San Stefano con el que Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda y el Imperio austrohúngaro no estaban conformes.

Contexto histórico

Tras la victoria del Imperio otomano contra la Serbia en 1876, el zar Alejandro II de Rusia, que se presentaba como protector de los sujetos cristianos del sultán, le declaró la guerra en abril de 1877. La guerra entre estos dos Estados duró hasta enero de 1878 concluyéndose con la victoria de Rusia y de sus aliados (Rumanía, Serbia y Montenegro). Los turcos fueron obligados a aceptar las duras condiciones del tratado de San Stefano, firmado el 3 de marzo de 1878. Los Imperios británico y austrohúngaro no quisieron admitir ese tratado y se interpusieron hasta obligar a Rusia a reconsiderar los términos de aquel tratado. El 3 de marzo sigue siendo fiesta nacional en Bulgaria, que tras el tratado de San Stefano se extendía sobre toda el área de lengua búlgara incluyendo la Macedonia y el rincón noreste de la actual Grecia. Las revueltas búlgaras de Abril de 1876, reprimidas duramente (15 000 búlgaros muertos), habían llevado a Serbia a declarar la guerra al Imperio otomano, cuya victoria sobre Serbia desató la guerra entre los Imperios ruso y otomano.

Previamente, entre los años 1853 y 1856, la guerra de Crimea había opuesto ya el Imperio británico (apoyado por Francia y Cerdeña) al Imperio ruso, por el mismo motivo: el temor de que el Imperio otomano se someta al Imperio ruso.

Henry Kissinger, en su obra Diplomacia (1994) explica en relación al Congreso de Berlín:

El congreso debía reunirse el 13 de junio de 1878. Sin embargo, antes de que se reuniera, Gran Bretaña y Rusia ya habían resuelto las cuestiones más importantes en un acuerdo firmado el 30 de mayo entre lord Salisbury y el nuevo ministro ruso de Exteriores, Shuválov. La «Gran Bulgaria», creada por el Tratado de Santo Stefano, fue reemplazada por tres entidades nuevas: un Estado independiente de Bulgaria, muy reducido; el Estado de la Rumelia oriental, entidad autónoma que técnicamente quedaba sometida a un gobernador turco, pero cuya administración sería supervisada por una comisión europea (precursora de los proyectos pacifistas de las Naciones Unidas en el siglo XX); y el resto de Bulgaria volvería a quedar bajo el gobierno turco. Se reducían así las ganancias de Rusia en Armenia. En acuerdos secretos y separados, Gran Bretaña prometió a Austria que apoyaría su ocupación de Bosnia-Herzegovina y aseguró al sultán que garantizaría la Turquía asiática. A cambio, el sultán concedió a Inglaterra el uso de Chipre como base naval. Cuando se reunió el Congreso de Berlín, el peligro de guerra que había obligado a Bismarck a ser el anfitrión casi se había disipado.

Henry Kissinger, Diplomacia (1994)[1]
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