Congreso Nacional de Chile

Congreso Nacional de Chile
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( LIV Periodo)
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Salón de Honor.
Datos generales
Ámbito Flag of Chile.svg  República de Chile
Creación 4 de julio de 1811
( Primer Congreso Nacional)
Tipo Bicameral
Cámara Alta Senado
Cámara Baja Cámara de Diputados
Inicio de sesiones 11 de marzo de 2014
( LIV Periodo Legislativo)
Liderazgo
Presidente de la
Cámara Alta
Ricardo Lagos Weber ( PPD)
desde el 15 de marzo de 2016
Presidente de la
Cámara Baja
Osvaldo Andrade ( PS)
desde el 17 de marzo de 2015
Mayoría de la
Cámara Alta
Nueva Mayoría
Mayoría de la
Cámara Baja
Nueva Mayoría
Composición
Miembros 158
(38 senadores)
(120 diputados)
Senado de Chile actual.svg
Senado
Grupos representados
Nueva Mayoría (21)   7    PDC  6    PPD  6    PS  1    MAS  1    Ind. pro-Nueva Mayoría Chile Vamos (14)  7    UDI  6    RN  1    Ind. pro-Chile Vamos Fuera de pacto (3)   1    DR-P   1    Amplitud   1    Somos Aysén
Salario CLP$ 9.105.477 (2014) mensual (USD$ 14.145)
Cámara de Diputados de Chile actual.svg
Cámara de Diputados
Grupos representados
Nueva Mayoría (67)   20    PDC   16    PS   14    PPD   6    PRSD   6    PCCh   1    IC   4    Ind. pro-Nueva Mayoría Chile Vamos (47)   27    UDI   13    RN   1    Evópoli   6    Ind. pro-Chile Vamos Fuera de pacto (6)   2    Amplitud  1    MIRAS  1    PL  1    RD  1   Independientes
Salario CLP$ 8.605.477 (2014) mensual (USD$ 14.145)
Atribuciones Capítulo V de la Constitución,
Ley Orgánica Constitucional del Congreso Nacional
Elecciones
Senado
Última elección
17 de noviembre de 2013
Cámara de Diputados
Última elección
17 de noviembre de 2013
Senado
Próxima elección
19 de noviembre de 2017
Cámara de Diputados
Próxima elección
19 de noviembre de 2017
Sitio web
Congreso Nacional de Chile
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El Congreso Nacional de Chile es la asamblea legislativa de la República de Chile. Es un órgano bicameral compuesto por una Cámara de Diputados y un Senado. Tiene su sede en la ciudad de Valparaíso.[1]

Sólo durante los períodos 1924- 1925, junio-octubre de 1932 y 1973- 1989, el Congreso Nacional fue clausurado sin producirse una renovación inmediata de los integrantes de sus cámaras.

Desde 2005 todos sus miembros son electos por votación popular, a través de un sistema binominal, con posibilidad de reelección. De acuerdo a la Constitución vigente, la Cámara de Diputados está integrada por 120 miembros, denominados diputados, elegidos por un mandato de cuatro años sobre la base de distritos electorales, fijados por una ley orgánica constitucional. El Senado se compone de 38 miembros, llamados senadores, elegidos por un periodo de ocho años sobre la base de circunscripciones senatoriales determinadas en consideración a las regiones del país, por la ley orgánica constitucional respectiva, que igualmente establece el número de senadores y la forma de elección.

Ambas cámaras del Congreso concurren a la formación de las leyes en conformidad a la Constitución y tienen las demás atribuciones que ella misma establece. Tanto el Congreso, como órgano autónomo y diverso de las ramas que lo componen, como sus cámaras poseen atribuciones constitucionales exclusivas.

El cuadrienio que se inicia con la instalación del Congreso Nacional constituye un periodo legislativo. El actual LIV periodo legislativo del Congreso se inició el 11 de marzo de 2014.

Historia

Patria Vieja

Sesión inaugural del Primer Congreso Nacional de Chile.

El Primer Congreso Nacional de Chile fue fundado el 4 de julio de 1811, durante la Patria Vieja. Este vino a remplazar a la Junta Gubernativa del Reino establecida el 18 de septiembre de 1810. El Reglamento para el Arreglo de la Autoridad Ejecutiva Provisoria de Chile de 1811 establecía que:

El Congreso, como único depositario de la voluntad del reino, conocerá exclusivamente del cumplimiento o infracción general de la ley. Por la misma razón no pertenecerá al Ejecutivo el vice patronato real que antes ejercía. El Congreso por la representación inmediata y general del Reino, asegura su confianza y demanda la seguridad de opinión que se reserva el mando de las armas, correspondiendo a su Presidente, por delegación especial, dar el «santo», que deberá mandarlo cerrado por el ayudante de plaza al del Ejecutivo, para que de éste lo reciba el sargento mayor.[2]

Tras la apertura del Primer Congreso, el primer Presidente accidental de este fue Juan Martínez de Rozas, quién además fue el principal promotor de su existencia.

Se realizaron tres Golpes de Estado dirigidos por José Miguel Carrera y Juan José Carrera. Estos disuelven el Congreso el 2 de diciembre de 1811. Carrera nos da, en su diario militar, sus razones:

Los hombres que componían el Congreso, en su mayor parte ignorantes, asesinos i últimamente dirigidos por uno o dos perversos, fue el motivo que nos determino a su deposición.[3]

Posteriormente se promulga el Reglamento Constitucional Provisorio de 1812, que establecía el Primer Senado de Chile, en donde sus miembros ingresaban por suscripción:

Habrá un Senado compuesto de siete individuos, de los cuales el uno será Presidente, turnándose por cuatrimestres, y otro Secretario. Se renovará cada tres años, en la misma forma que los vocales de la junta. Sin su dictamen no podrá el Gobierno resolver en los grandes negocios que interesen la seguridad de la Patria; y siempre que lo intente, ningún ciudadano armado o de cualquiera clase deberán auxiliarlo ni obedecerle, y el que contraviniere, será tratado como reo de Estado. [4]

Tras el inicio de la Guerra de Independencia de Chile se promulgó el Reglamento para el Gobierno Provisorio de 1814, reduciéndose el Congreso a un Senado Consultivo:

Habrá un Senado compuesto de siete individuos que se elegirán por el Excmo. señor Director de la propuesta en terna que le hará la Junta de Corporaciones. Al efecto, ésta elegirá veintiún individuos de las calidades necesarias para aquella magistratura, y los pasará en lista al Supremo Gobierno para el nombramiento de los siete Senadores.

Este Congreso solo legisló hasta el 2 de octubre de 1814 con el Desastre de Rancagua, y no volvería a existir otro cuerpo legislativo en Chile hasta 1818.

Patria Nueva

En 1818, durante el Gobierno de Bernardo O'Higgins se reinaugura el Congreso, de manera unicameral con un Senado Conservador principalmente compuesto en su mayor parte por designados de confianza del Director Supremo.[5] La Constitución de 1818 establecía que:

Perteneciendo a la Nación chilena reunida en sociedad, por un derecho natural e inamisible, la soberanía o facultad para instalar su Gobierno y dictar las leyes que le han de regir, lo deberá hacer por medio de sus Diputados reunidos en Congreso; y no pudiendo esto verificarse con la brevedad que se desea, un Senado sustituirá, en vez de leyes, reglamentos provisionales en la forma que más convenga para los objetos necesarios y urgentes.[5]

Abdicación de Bernardo O'Higgins.

En 1822, la crisis política que tuvo que pasar Bernardo O'Higgins conllevó a redactar la Constitución Política del Estado de Chile de 1822 la cual, por primera vez instauró el sistema de Congreso Bicameral:

El Congreso se compone de dos Cámaras, la del Senado, y la de los Diputados: se reunirá cada dos años el 18 de septiembre, teniéndose por primera época la de la actual legislatura de 1822.

Sin embargo nunca se puso en práctica aquella legislatura y provisionalmente se delegó el poder legislativo a una Convención Preparatoria.[6] Posteriormente se conformó una Corte de Representantes que legisló hasta la abdicación de Bernardo O'Higgins, que se produjo en 1823.

Organización de la República

En 1823 abdica el entonces Director Supremo de Chile, con esto se delegaron los poderes legislativos a un Congreso de Plenipotenciarios, posteriormente se estableció un Congreso Constituyente que redactaría la Constitución Política y Permanente del Estado de Chile de 1823. Esta establecía que:

Habrá un cuerpo permanente con el título de Senado Conservador y Legislador. Se compondrá de nueve individuos elegidos constitucionalmente por el término de seis años, que pueden reelegirse indefinidamente.

En 1824 se constituye el Congreso General de la Nación que era Unicameral y se componía de Diputados.

En 1826 el Congreso General, promovido por José Miguel Infante, empieza una serie de Reformas Constitucionales que convierten a Chile al federalismo, a pesar de que no se pudo legislar sobre el carácter federal del Estado, si se logró legislar sobre la autonomía de las provincias y la elección de Asambleas Provinciales con propiedades legislativas, aunque todo esto dentro de un Estado Unitario. Con Motivos de la promulgación de una Constitución plenamente Federalista, se fundó un Congreso Constituyente que legisló hasta 1827. Sin embargo el rechazo al sistema federal por parte de las provincias conllevó al abandono del proceso federalista.

En 1828, durante el gobierno pipiolo de Francisco Antonio Pinto se promulgó la Constitución Política de la República de Chile de 1828 que fue la primera en poner en practica la Bicameralidad donde existía una Cámara de Senadores y una Cámara de Diputados.[7] con esto se inició el I Periodo Legislativo del Congreso Nacional de Chile.

República Conservadora

El Congreso funcionó durante todo el periodo de la República Conservadora y Liberal, desde 1828 hasta 1925, de acuerdo a la Constitución Política de 1833. Estaba compuesto por un número de diputados proporcionales a la población del país (aproximadamente 120) y veinte senadores. Celebraba sus sesiones entre el 1 de junio y el 18 de septiembre, y durante el receso funcionaba la Comisión Conservadora.

Los diputados duraban 3 años en sus cargos y eran electos en votación directa por los departamentos; debía elegirse un diputado por cada 20 mil habitantes o fracción que no bajase de 10 mil. En tanto, los senadores eran electos en circunscripción nacional por electores especiales nombrados por departamento equivalentes al triple del número de diputados al que correspondía a cada una de estas unidades; permanecían en sus funciones por el plazo de 9 años y se renovaban por tercios. Los miembros de ambas cámaras podían reelegirse indefinidamente.

República Liberal

Durante los gobiernos liberales, el Congreso fue objeto de diversas reformas constitucionales:

  • Ley del 25 de septiembre de 1873: cambios en los quórums de las Cámaras para sesionar. El Senado requiere la concurrencia de un tercio de sus miembros y la Cámara de Diputados de la cuarta parte de los suyos.
  • Ley del 13 de agosto de 1874: establece incompatibilidades para el cargo de diputado (curas párrocos, intendentes, jueces de primera instancia, etc.). Los senadores pasan a ser elegidos por votación directa a nivel provincial, correspondiendo elegir uno por cada tres diputados o fracción de dos diputados. Se reduce la duración de los integrantes del Senado de 9 a 6 años.
  • Ley del 24 de octubre de 1874: regula detalladamente el procedimiento de acusación constitucional o juicio político contra los Ministros de Estado.
  • Ley del 12 de enero de 1882: amplía las facultades del Congreso en materia de reforma a la Constitución. El presidente de la República ya no podría vetar las iniciativas de esta índole. Los proyectos de reforma podrían discutirse en la legislatura extraordinaria, aun cuando el presidente no los hubiere incluido en la convocatoria.
  • Ley del 9 de agosto de 1888: modificaciones en la elección de diputados. Se elige un diputado por cada 30 mil habitantes y fracción que no baje de 15 mil. Se establece un sistema de elecciones complementarias para el reemplazo de los parlamentarios. El escrutinio y la rectificación de las elecciones sólo podrán hacerse ante la presencia de la mayoría absoluta de los miembros de ambas cámaras.
Junta de gobierno de Iquique, 1891.

Estas reformas dieron al Congreso la impresión de mayor autoridad. Durante los gobiernos de Aníbal Pinto y Domingo Santa María no hubo grandes problemas, puesto que la Guerra del Pacífico era la principal preocupación de las autoridades. Sin embargo al llegar José Manuel Balmaceda a la presidencia las tensiones aumentaron.

En 1890 el Congreso Nacional entra derechamente en conflicto con el presidente Balmaceda, al oponerse a aprobar la ley de presupuestos. Balmaceda declara unilateralmente como vigente la del año anterior, sin la aprobación del Congreso, el 1 de enero de 1891. El Congreso Nacional declara inconstitucional dicha medida y se alza en armas, dando inicio a la guerra civil de 1891, el 7 de enero de aquel año, organizando una Junta de Gobierno en Iquique. Al final de dicho conflicto, el 31 de agosto del mismo año, con la victoria de las fuerzas del Congreso, la Armada y parte del Ejército, se instaura la República Parlamentaria, que se extenderá hasta 1924- 1925.

República Parlamentaria

Congreso Nacional hacia 1908.

República Presidencial

De discutible legitimidad democrática fue el llamado Congreso Termal, constituido entre 1930 y 1932 y designado sin elecciones, al acordar el Presidente Carlos Ibáñez del Campo con los partidos políticos la presentación de candidatos en un número de un candidato por cada cupo, así la elección se realizó conforme a la ley entonces vigente.

Transición a la democracia

El 11 de marzo de 1990, y luego de 16 años de receso producto del régimen militar, se reanudaron las funciones del Congreso, esta vez en un nuevo edificio construido en Valparaíso por motivos de descentralización.

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