Congregación de la Misión

Congregación de la Misión
ESCUDO CM.jpg
Emblema de la Congregación de la Misión
Nombre latino Congregatio Missionis
Siglas C.M.
Nombre común Padres paúles
Gentilicio Paúles, vicencianos, vicentinos o lazaristas
Tipo Sociedad de Vida Apostólica de derecho pontificio
Fundador Vicente de Paúl
Fundación 1625
Lugar de fundación Francia
Aprobación 12 de enero de 1632 por Urbano VIII
Superior General P. Gregory Gay C.M.
Lema Evangelizare pauperibus misit me.
Religiosos 3829
Sacerdotes 3029
Curia Via dei Capasso, 30, Roma (Italia)
Actividades Evangelización de los pobres y formación del clero
Sitio web cmglobal.org
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La Congregación de la Misión (en latín: Congregatio Missionis) es una Sociedad de vida apostólica fundada por Vicente de Paúl en 1625 para la evangelización de los pobres y la formación del clero. A sus miembros se los conoce popularmente como padres paúles, vicencianos, vicentinos o lazaristas, debido este último sobrenombre a que en 1632 la casa matriz se trasladó al Priorato de Saint-Lazare, en París. No obstante, únicamente paúl está recogido por el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española. Los miembros de esta sociedad añaden a sus nombres las siglas: C.M.[1]

Historia

Vicente de Paúl (1581-1660), fundador de la Congregación de la Misión y de las Hijas de la Caridad.

Origen

Vicente de Paúl, de 1613 a 1618, trabajó como capellán y preceptor de la familia Gondi. Estos le designan como párroco de Chatillon-les-Dombes en 1617. allí entra contacto más cercano con los pobres que trabajaban para dicha familia y descubrió la miseria tanto material como espiritual en la que estaban. Por ello, se dedicó a la evangelización y a la catequesis de los campesinos. Con la ayuda económica de algunos miembros de la familia Gondi, especialmente de la Margarita de Silly, quiso asegurarse de que la evangelización entre los campesinos fuese permanente.[3]

Más complicado fue conseguir la aprobación pontificia. Luego de dos peticiones fallidas, Urbano VIII, por medio de la bula Salvatoris nostri, del 12 de enero de 1632, aprobó la sociedad fundada por Vicente y sus compañeros. En 1631, la sede de la comunidad se trasladó al Priorato de Saint-Lazare de París por ello en Francia y en otros lugares del mundo, los miembros del instituto son conocidos como Lazaristas.[3]

Expansión

Casa madre de la Congregación en París.

La Congregación de la Misión se expandió rápidamente en Francia, debido al éxito de las numerosas conversiones que los miembros de la misma lograban con las predicaciones impartidas en las misiones, incluidas las de los hugonotes. Los obispos de diversas diócesis pidieron a Vicente de Paúl la fundación de comunidades de la sociedad. A la muerte del fundador (1660), aparte de Francia, la Misión se difunde por Italia (llegan en 1641), Irlanda (1646), Escocia (1658) y Polonia (1651). Propaganda Fide confió a Vicente y a su sociedad las misiones de Madagascar (1648). Paulatinamente la Sociedad de Vicente de Paúl, se expande por otros territorios europeos. A España llegan en 1704.[3]

Vicente de Paúl fue beatificado en 1729 por el papa Benedicto XIII y canonizado el 16 de junio de 1737 por Clemente XII.

Supresiones y restauraciones

Jean-Félix-Joseph Cayla de la Garde, elegido superior general de la sociedad en 1788, siendo diputado de la asamblea nacional francesa, votó en contra de la Constitución Civil del Clero. Esto llevó a que la Congregación fuese abolida y los misioneros exiliados. Al menos 31 sacerdotes fueron ajusticiados durante la Revolución. El 27 de mayo de 1804 Napoleón Bonaparte restableció la Congregación en Francia y les encomendó las misiones de China y Oriente, pero en 1809 fue de nuevo abolida.[3]

Por decreto regio los paúles pudieron regresar a Francia en 1816. Bajo el generalato de Jean-Baptiste Étienne, durante su gobierno se duplicó el número de los miembros y de las casas de la Congregación. Llegan a América del Norte en 1810 y más tarde a América del Sur.[3]

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