Congo Belga

Congo Belge (francés)
Belgisch Kongo (neerlandés)
Congo Belga

Colonia belga

Flag of Congo Free State.svg

1908-1960

Flag of Congo-Kinshasa (1966-1971).svg

Bandera Escudo
Bandera Escudo
Lema nacional: Travail et Progrès
( Francés: Trabajo y Progreso)
Ubicación de Congo Belga
El Congo Belga bajo la conquista de Bélgica
Capital Leopoldville
Idioma oficial Francés
Gobierno Colonia
Gobernador
 • 1908- 1910 Baron Wahis
 • 1946- 1951 Eugène Jacques Pierre Louis Jungers
 • 1958- 1960 Henri Arthur Adolf Marie Christopher Cornelis
Historia
 • Establecido 15 de noviembre de  1908
 •  Crisis del Congo 30 de junio de  1960
Moneda Franco congoleño

El Congo Belga fue el nombre del territorio administrado por el Reino de Bélgica en África entre 1908 y el 30 de junio de 1960, día en el que se independizó con el nombre de República Democrática del Congo. El mismo se estableció el 15 de noviembre de 1908 tras fuertes presiones internacionales causadas por el duro régimen de gobierno que ejerció Leopoldo II de Bélgica.

Antecedentes

En 1885, en la Conferencia de Berlín se estableció en la zona, el denominado Estado Libre del Congo, un dominio colonial africano, propiedad privada del rey Leopoldo II de Bélgica. Desde este momento El Congo fue administrado de forma privada por el rey Leopoldo hasta 1908, año en que el territorio fue cedido a Bélgica.

George Washington Williams era un ciudadano occidental de raza negra, que en la década de los 80 (1880) se interesó por el proyecto del rey belga, Leopoldo II, sobre la creación de un estado libre en el Congo. Después de acudir a dicho lugar en 1890 y conocer las atrocidades, barbaridades que se perpetraban contra los nativos de la zona, dedicó sus esfuerzos para dar a conocer la situación en Estados Unidos y fue el primer occidental en denunciar los hechos. Famosa fue su misiva al rey titulada Carta abierta a Su Serena Majestad Leopoldo II, Rey de los Belgas y Soberano del Estado Independiente del Congo, donde denunciaba las atrocidades que se cometían y el trato brutal e inhumano que se daba a los pobladores, denunciando igualmente al afamado explorador y periodista Henry Morton Stanley, contratado por el rey en el Congo. Incluso llegó a pedir la creación de una comisión que investigara los hechos.Durante el viaje de regreso a Estados Unidos falleció en el barco que lo transportaba durante su escala en Inglaterra.

Durante el período en que fue administrado por Leopoldo II, el territorio fue objeto de una explotación sistemática e indiscriminada de sus recursos naturales (especialmente el marfil y el caucho), en la que se utilizó exclusivamente mano de obra indígena en condiciones de esclavitud. Para mantener su control sobre la población nativa, la administración colonial instauró un régimen de terror, en el que fueron frecuentes los asesinatos en masa y las mutilaciones; los abusos más comunes era el corte de las manos a la altura de las muñecas. Las manos cercenadas se volvieron tan comunes, que los capataces y negreros las usaban como moneda informal. Debido a esto y otros factores relacionados, hubo un elevadísimo número de víctimas mortales: aunque es imposible realizar cálculos exactos, la mayoría de los autores mencionan cifras de entre cinco y diez millones de muertos.

A partir de 1900, la prensa europea y estadounidense comenzó a informar acerca de las dramáticas condiciones en que vivía la población nativa del territorio. Las maniobras diplomáticas y la presión de la opinión pública consiguieron que el rey belga renunciase a su dominio personal sobre el Congo, que pasó a convertirse en una colonia de Bélgica, bajo el nombre de Congo Belga.

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