Confederación de Fútbol de Oceanía

Confederación de Fútbol de Oceanía
An Ocean of Solidarity
Oceania Football Confederation logo.svg
Acrónimo OFC
Tipo Organización deportiva
Fundación 1966
Sede central Auckland
Bandera de Nueva Zelanda  Nueva Zelanda
Ámbito Oceanía
Presidente Bandera de MalasiaBandera de Papúa Nueva Guinea David Chung[1]
Secretario general Bandera de Islas Cook Tai Nicholas[2]
Sitio web http://www.oceaniafootball.com
Facebook OFCfootball
Twitter Confederación de Fútbol de Oceanía
YouTube OFCfootball
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La OFC y las otras confederaciones asociadas a la FIFA.

La Confederación de Fútbol de Oceanía (en inglés, Oceania Football Confederation; en francés, Confédération du football d'Océanie), también conocida por su acrónimo OFC, es la confederación de asociaciones nacionales de fútbol en Oceanía. Es el máximo ente de este deporte en el continente y una de las seis confederaciones pertenecientes a la FIFA. Fue fundada en 1966 y su sede central se encuentra en Auckland, Nueva Zelanda. Organiza la Copa de las Naciones de la OFC y el torneo clasificatorio para la Copa Mundial de Fútbol, así como también la Liga de Campeones de la OFC, que concede un boleto para la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, además del Campeonato Femenino.

Las selecciones oceánicas han participado en cuatro mundiales a través de las combinados de Australia, en 1974 y 2006, y de Nueva Zelanda en 1982 y 2010. Aunque en 2006 la Federación de Fútbol de Australia ya era miembro de la Confederación Asiática de Fútbol se computó su participación por la OFC, ya que su selección accedió mediante las eliminatorias de esta confederación.

La OFC es la única confederación que, con el formato actual, no cuenta con un boleto para participar de manera directa en la Copa del Mundo. De las cuatro intervenciones en los mundiales, la mejor actuación ha sido la del seleccionado australiano en 2006 al disputar los octavos de final. En las demás ocasiones, ni Australia ni Nueva Zelanda consiguieron superar la fase inicial. De los trece partidos jugados en mundiales solamente han ganado uno —Australia en 2006, 3 a 1 a Japón—. En contraste con ello, Nueva Zelanda ha sido la única selección oceánica en culminar invicta una participación mundialista, en Sudáfrica 2010 al igualar en sus tres presentaciones.

A nivel continental, los integrantes de los All Whites —denominación de la selección neozelandesa— son los que han ganado más títulos en la Copa de las Naciones de la OFC, así como en las categorías Sub-20 y Sub-17. En fútbol femenino, la selección neozelandesa ha ganado todos los torneos continentales organizados por la OFC. En cambio, en fútbol sala el seleccionado de las Islas Salomón es el que predomina desde la partida de Australia a la AFC, ya que ha conquistado todas las ediciones del Campeonato de Futsal de la OFC que se han disputado. En fútbol de playa, el combinado de las Islas Salomón disputó en cinco ocasiones la Copa Mundial, mientras que Tahití consiguió la cuarta colocación en la edición 2013 y el subcampeonato en 2015.

En el ámbito de las competiciones continentales entre clubes, los conjuntos de Australia y Nueva Zelanda han prevalecido en todas las ediciones de la Liga de Campeones de la OFC —el torneo de clubes más importante del continente— excepto en la temporada 2009/10, cuando el Hekari United de Papúa Nueva Guinea logró imponerse.

Historia

Mapa geográfico de Oceanía.

Inicios

Stanley Rous, presidente de la FIFA que promovió la creación de una confederación oceánica.

La idea de conformar una federación regional se originó en 1964 cuando Stanley Rous (presidente de la FIFA), Jim Bayutti (presidente de la Federación de Fútbol de Australia) y Sid Guppy (presidente de la Asociación de Fútbol de Nueva Zelanda) se encontraron en Tokio, Japón con ocasión de los Juegos Olímpicos de ese año. El proyecto nació finalmente dos años después, en 1966, al agruparse las federaciones de Australia, Nueva Zelanda, Fiyi y Papúa Nueva Guinea. Nueva Caledonia también estuvo asociada con el proyecto inicial, pero no pudo integrarse sino hasta años más tarde, al obtener autonomía deportiva respecto de Francia. En la década de 1980 las federaciones de Samoa, Niue, Islas Salomón y Vanuatu ingresaron a la confederación. En los años 1990 entraron la Polinesia Francesa (en la FIFA y la OFC es conocida como Tahití), Islas Cook, Tonga y Samoa Americana. Al llegar la primera década del siglo XXI, Tuvalu y Kiribati se adhirieron a la confederación continental. Las asociaciones de Niue, Tuvalu y Kiribati son miembros asociados, por no ser miembros de la FIFA, y por lo tanto, no pueden participar en torneos organizados por dicha federación, además de que las ligas de éstos países no poseen un cupo para la Liga de Campeones de la OFC.[3]

Entre 1966 y 1986 la OFC organizaba sus clasificatorias continentales junto con Asia. Durante este proceso se dieron dos participaciones oceánicas en la máxima cita mundialista. En 1973, Australia consiguió el pasaje para la Copa Mundial de la FIFA Alemania 1974,[9]

En 1987 se crearon dos competiciones a nivel de clubes, el Campeonato de Clubes de Oceanía y la Copa de Ganadores de Copa de la OFC. El primer torneo agrupaba a los campeones de las ligas y el segundo a los ganadores de las respectivas copas,[11] y éste se fue profesionalizando hasta convertirse en la actual Liga de Campeones de la OFC, pero la Copa de Ganadores de Copa de la OFC no se volvió a realizar y desapareció como torneo.

Partida de Australia y auge de los demás países

Imagen del repechaje entre Australia y Uruguay por un lugar en la Copa Mundial Alemania 2006.

En 2006, Australia abandonó la OFC para unirse a la Confederación Asiática. Reynald Temarii, presidente de la Confederación de Fútbol de Oceanía en ese entonces, expresó que la ida australiana era necesaria para el crecimiento del fútbol continental.[13] representaron a la OFC, y para el Mundial de fútbol sala también clasificó la representación de las Islas Salomón.

Por otro lado, la selección de Tahití ganó la eliminatoria para la Copa Mundial de Fútbol Sub-20 de 2009 realizada en Egipto, siendo la primera selección exceptuando a Australia y Nueva Zelanda en lograr clasificar a un torneo FIFA de fútbol. En ese torneo, fue goleada 8-0 por España, cayó por el mismo resultado contra Venezuela y quedó finalmente eliminada al ser derrotada por 5-0 contra Nigeria.

Canto del himno neozelandés durante el encuentro entre Nueva Zelanda e Italia por el Mundial de Sudáfrica 2010.

La selección de Nueva Zelanda logró clasificarse a la Copa Mundial de Fútbol de 2010, donde realizó un digno papel en representación de la OFC, ya que los All Whites empataron sus tres encuentros ante rivales de mayor jerarquía futbolística como Italia, Paraguay y Eslovaquia, lo que dejó a Nueva Zelanda como la única selección océanica con una participación invicta en una Copa Mundial de Fútbol.[14]

La confederación realiza cursos para entrenadores, referís, asistentes y médicos.[17]

Inclusive se creó un programa televisivo en línea, la OFC TV, para poder cubrir todos los partidos de las competiciones oficiales. Al principio era solamente para poder mostrar un resumen de cada encuentro, pero en 2012 se volvió un canal que televisa los partidos de las principales copas vía internet a cambio de que el usuario abone una cantidad de dinero en dólares neozelandeses. La primera de dichas competiciones fue la Copa de las Naciones de la OFC de ese año.[19]

En 2013, la selección de fútbol playa de Tahití logró la cuarta colocación en la Copa Mundial, que se organizó en la Polinesia Francesa; tras caer por penales ante Brasil,[23]

Por otra parte, Fiyi consiguió la primera victoria para un seleccionado sub-20 en el Copa Mundial de la categoría 2015 al vencer a Honduras por 3:0. Más adelante, Nueva Zelanda haría lo propio al golear a Birmania 5:1. Los neozelandeses lograron superar la fase de grupos por primera vez, pero fueron eliminado en octavos de final. Ese mismo año el combinado combinado neozelandés sub-17 alcanzó los octavos de final del Mundial, donde quedó eliminado por un penal convertido por Brasil en el minuto 94. Entre medio de ambos torneos la OFC recibió un cupo extra tanto para el torneo sub-20 como para el sub-17, totalizando dos lugares en ambas competiciones.[24]

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