Condado de Lemos

Escudo de los condes de Lemos, emplazado sobre la puerta de los restos del palacio condal de Monforte de Lemos, hoy convertidos en Parador de Turismo. A la izquierda, los dos lobos pasantes son del blasón de los Osorio; a la derecha, el castillo y el león de los Trastámara y los seis roeles correspondientes a las armas del linaje Castro
Diseño heráldico del escudo.

Conde de Lemos es un título de nobleza español, vinculado a la ciudad gallega de Monforte de Lemos. En un principio, el condado de Lemos iba ligado al de Trastámara y al de Sarria, y tenía carácter no hereditario. El condado de Lemos como título autónomo, hereditario y perpetuo comenzó en 1456 con Pedro Álvarez Osorio y Jacob-Figueroa.

Tradicionalmente ha estado ligado a la familia Castro, según Manuel Murguía, una estirpe "casi real" y según Hermida Balado, el único linaje gallego que pudo haber dado lugar a una saga real.[2] muerto prisionero en el castillo de Luna en 1090. Sin embargo, varios genealogistas modernos, especialmente el medievalista Jaime de Salazar y Acha, consideran que los Castro vienen de Fernando García de Hita, hijo del conde García Ordóñez y la infanta Mencía Garcés, hija legítima del rey García Sánchez III de Pamplona.

El escudo de la rama gallega de los Castro eran seis roeles de azur en campo de plata, los cuales a lo largo de la evolución del familia se fueron complementando con otros, como los lobos desollados de la familia Osorio.

«El título de Lemos tuvo un lustre y una consideración que ninguna otra Casa de la grandeza excedió y que sólo las mayores igualaron.»

(F. Fernández de Bethencourt)

«Yo no soy de los que, el Rey, Señor, trata como Grandes, sino que soy Grande y tan antiguo como no hay en Castilla.»

(I Conde de Lemos)

«Vuestra Majestad es dueño de mandar cubrir en su real presencia a quien le pareciere, pero la grandeza de los Condes de Lemos la han hecho Dios y el tiempo.»

(XI Conde de Lemos a Felipe V)

Relación de los condes de Lemos

Se pueden distinguir dos etapas claramente diferenciadas en el desarrollo del la historia del Condado de Lemos. La primera englobaba el título de "Condado de Lemos, Trastámara y Sarria", y carecía de carácter hereditario, concediéndose sucesivamente por el monarca como reconocimiento a los servicios o lealtad demostrada por una persona determinada. A pesar de ello, el título aparece fuertemente ligado a la casa de Castro, siendo Pedro Fernández de Castro, sin ostentar todavía el título de conde, el primer señor jurisdiccional de Lemos; título que si ostentaría su hijo, Fernán Ruiz de Castro, "Toda la lealtad de España", figura histórica más sobresaliente de esta primera etapa, que finaliza al perder el favor real el V Conde de Lemos, siendo confiscados todos sus bienes y títulos. Pero el matrimonio de su hermana Beatriz Enríquez de Castro con Pedro Álvarez Osorio, conllevaría la recuperación del título en la persona de este último, esta vez con carácter hereditario y perdiendo el añadido "de Trastámara y Sarria", pero permaneciendo, sin embargo, ligado desde 1505 al nuevo título del marquesado de Sarria. De esta manera comienza la segunda etapa del Condado de Lemos, a partir de la cual se vuelve a iniciar el orden numérico de los condes, lo cual provoca que, a modo de ejemplo, existan dos "I Conde de Lemos" en cada una de las etapas. Esta segunda etapa viene marcada de forma especial por la figura del VII conde de Lemos.

Podemos situar, para mejor comprensión, una tercera etapa al consumarse el agotamiento de la genealogía de los Castro como familia ligada al Condado, lo cual tiene lugar después de que sucesivos ostentadores del título fallecieran sin descendencia, y el subsiguiente paso del título a la Casa de Berwick y Alba.

Condados de Lemos, Trastámara y Sarria, de carácter no hereditario. Primera rama de los Castro

  • Enrique de Trastámara, II conde de Lemos, Trastámara y Sarria; más tarde rey de Castilla y León, como Enrique II de Trastámara, dando lugar a la dinastía de Trastámara. En 1366, su medio-hermano, el rey Pedro I “el Cruel”, confisca sus estados gallegos, y se los concede a Fernán Ruiz de Castro.

Condado de Lemos, con carácter hereditario. Segunda rama de los Castro y los Osorio

Retrato de Pedro Fernández de Castro, VII conde de Lemos, situado en el convento de las Clarisas de Monforte de Lemos.
  • Pedro Álvarez Osorio (1457-1483), I conde de Lemos. Su matrimonio con Beatriz Enríquez de Castilla conllevó la concesión del condado de Lemos, anteriormente ligado al de Trastámara y Sarria, con carácter hereditario y perpetuo, por real carta de Enrique IV de Castilla, fechada en Sevilla, el 26 de junio de 1456 y dirigida a la Casa de Lemos, aunque para entonces ya había fallecido su esposa, Beatriz Enríquez de Castilla.
  • Rodrigo Enríquez Osorio o Rodrigo Enríquez de Castro (1459-1522), II conde de Lemos, grande de España.
  • Beatriz de Castro Osorio A Fermosa, (1480-1570), III condesa de Lemos, Grande de España y madre del célebre cardenal Rodrigo de Castro Osorio
  • Fernando Ruiz de Castro Osorio y Portugal o Fernando de Castro y Portugal (1505-1576), IV conde de Lemos, I marqués de Sarria y grande de España.
Pedro Antonio Fernández de Castro (1634-1667), X conde de Lemos y XXVII virrey del Perú.
  • Francisco Ruiz de Castro Andrade y Portugal (1582-1637), VIII conde de Lemos, V marqués de Sarria, grande de España y virrey de Nápoles (1601-1603). En 1629, renuncia a todos sus títulos y posesiones e ingresa como monje benedictino en el monasterio de Sahagún, con el nombre de Fray Agustín de Castro. sucedido por su hijo mayor.
  • Francisco Fernández de Castro (1613-1662), IX conde de Lemos, VI marqués de Sarria, grande de España y virrey de Aragón. Su hermano menor, Fernando, caso con la IV condesa de Gelves dando lugar a la futura sucesión Berwick.
  • Ginés Miguel María de la Concepción Ruiz de Castro Andrade y Portugal Osorio (1666-1741), XI conde de Lemos, IX conde de Villalba y VIII marqués de Sarria, grande de España; falleció sin descendencia y su linaje pasó a su sobrina Rosa María de Castro y Centurión.
  • Rosa María de Castro y Centurión (1691-1772), XII condesa de Lemos, IX marquesa de Sarria, grande de España. Fallece en 1772 sin descendencia. Tras disputas hereditarias entre ramas de la familia, el título pasa a su sobrino, el duque de Béjar.
  • Joaquín López de Zúñiga Sotomayor y Castro (1715-1777), XIII conde de Lemos, X marqués de Sarria, grande de España. Fallece sin descendencia y con él se extingue la Casa de Castro como hereditaria del condado de Lemos, que pasa junto el marquesado de Sarria a la rama parental más cercana, la Casa de Berwick, por ser condes de Gelves, duques de Veragua).

Paso del título a la Casa de Berwick y Alba

  • Jacobo Francisco Fitz-James Stuart y Colón de Portugal (1718-1785), XIV conde de Lemos, XI marqués de Sarria, III duque de Berwick y grande de España; hereda el título al ser el cuarto nieto de Fernando Ruiz de Castro y Portugal (hermano del VII y VIII condes de Lemos). Casa el 26 de julio de 1738 con María Teresa da Silva y Álvarez de Toledo, hija de los duques de Alba. Le sucede su hijo,
  • Jacobo Fitz-James Stuart y Silva (1791-1794), XVII conde de Lemos, XIV marqués de Sarria, IV duque de Berwick y grande de España. Falleció a los 3 años. Le sucede su hermano,
  • Jacobo Fitz-James Stuart y Falcó (1878-1953), XXI conde de Lemos, XVIII marqués de Sarria, XVII duque de Alba, VIII duque de Berwick y grande de España. Le sucede su única hija,

El B.O.E. del 16 de junio de 2015 publica la Orden del Rey según la cual el nuevo duque de Alba Carlos Fitz-James Stuart y Martínez de Irujo es el nuevo XXIII conde de Lemos con Grandeza de España sucediendo a su madre Cayetana.

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